Programma di Natale della NFL: cosa guardare nei giochi di oggi


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Se stai scorrendo i tuoi elenchi televisivi il giorno di Natale, vedrai due partite della NFL in programma, che potrebbero essere un po’ una tregua dal pasto e dai festeggiamenti delle vacanze (o dalla lista dei giochi NBA).

Uno degli abbinamenti, sulla carta, dovrebbe essere migliore dell’altro, ma entrambi i giochi saranno caratterizzati da stelle di alto profilo, tra cui Aaron Rodgers, il giocatore più prezioso in carica della lega, così come Davante Adams, Kyler Murray, Myles Garrett e Jonathan Taylor .

Di seguito è riportato tutto ciò che devi sapere sulle partite della NFL di sabato.

16:30, Fox e NFL Network

Di fronte a un focolaio di coronavirus, la NFL ha riprogrammato la partita di Cleveland la scorsa settimana e i Browns (7-7) hanno perso di misura contro i Raiders martedì grazie a un field goal walk-off. Ma il roster di Cleveland è stato esaurito dalle assenze del coronavirus, compresi i suoi due migliori quarterback, Baker Mayfield e Case Keenum, così come l’allenatore Kevin Stefanski. Le possibilità per la postseason dei Browns sono del 21%, il risultato di una stagione altalenante con infortuni e gioco incoerente di Mayfield. Uno dei pochi punti positivi è stato Garrett, che è terzo in campionato nei sack con 15. Ma anche lui è discutibile se gioca con un infortunio all’inguine.

A partire da mercoledì mattina, né Mayfield né Keenum avevano approvato i protocolli sanitari, mettendo Nick Mullens, il terzo quarterback della squadra, in fila per ricominciare. Ma indipendentemente da chi partirà come quarterback, il match contro Green Bay sarà duro. I Packers (11-3) hanno probabilmente il miglior vantaggio in casa del campionato e le previsioni prevedono che la temperatura sia vicina allo zero con venti a 10 miglia all’ora.

Aaron Rodgers, come al solito, sta giocando in modo efficiente, completando quasi il 68% dei suoi passaggi e ha lanciato per 3.487 yard e 30 touchdown. Otto di questi touchdown sono stati presi da Davante Adams, terzo in campionato per yard ricevute (1.248) e quarto per prese (96).

Anche la difesa dei Packers ha giocato bene, permettendo solo a due squadre di correre per più di 150 yard e permettendo una media di 217,9 yard di passaggio a partita. I Packers hanno già conquistato la NFC North e attualmente detengono la testa di serie numero 1 della conferenza, il che significa che la strada per i playoff attraversa Lambeau Field.

Green Bay è giustamente un favorito per le scommesse a 7,5 punti, e se i Browns, short-handed o meno, vacillano in qualsiasi area del gioco, potrebbe diventare brutto.

20:15, rete NFL

Un tempo considerati la migliore squadra della NFL con un inizio di 10-2, i Cardinals (10-4) hanno perso due partite consecutive e sono in calo, un brutto segno così vicino alla postseason. In entrambe le sue recenti sconfitte, l’attacco dell’Arizona è apparso inefficiente poiché Kyler Murray ha lanciato passaggi imprecisi e mancate accensioni. I Cardinals hanno anche giocato senza la loro arma migliore, DeAndre Hopkins, che è stato messo in riserva per un infortunio al tendine del ginocchio. La squadra spera che possa tornare per una spinta playoff. Una sconfitta contro i Colts (8-6) ridurrebbe le possibilità dei Cardinals di vincere la NFC West al 43%, il che significa che il loro sudato lavoro all’inizio della stagione potrebbe essere sprecato e sarebbero in pericolo di perdere il vantaggio sul campo di casa per una partita di postseason.

L’arco della stagione per Indianapolis è stato l’opposto. I Colts hanno iniziato 3-5, ma hanno vinto cinque delle ultime sei partite. In quel momento, la squadra ha scatenato Jonathan Taylor e il running back è diventato uno dei migliori giocatori della NFL. Guida la lega nelle principali categorie su corsa, con 270 trasporti, 1.518 yard e 17 touchdown. La sua ascesa ha tolto pressione e responsabilità a Carson Wentz, che la squadra ha scambiato per questa bassa stagione con l’obiettivo di far rivivere la sua carriera sotto l’allenatore Frank Reich dopo le cinque stagioni alterne di Wentz con i Philadelphia Eagles. Anche la difesa dei Colts è robusta, in particolare i primi sette, e consente solo 109 yard corse a partita.

I Cardinals sono i favoriti per le scommesse (-2) e dovranno giocare in questo modo per invertire la loro pendenza.

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