Michael Spies è diventato il guru della velocità della vela


Prima della gara di domenica, Michael Spies dell’Australia aveva navigato il Sydney Hobart Yacht Race 43 volte. Nel 1999, ha vinto dopo la rottura il record di gara di mezza giornata. Nel 2003, Spies ha vinto di nuovo. Ha anche aiutato altri velisti a trovare le barche giuste e a rimontarle in yacht da regata di qualità superiore.

La sua ultima fatica è il Maritimo, uno yacht da regata di 54 piedi che ha trovato negli Stati Uniti per Bill Barry-Cotter, ex campione di corse di motoscafi che gareggia anche con barche a vela.

La seguente conversazione è stata modificata e condensata.

Parlami del tuo ruolo nell’allestimento di Maritimo.

Bill mi ha chiesto di trovargli una barca. Non c’era niente in Australia, così sono volato negli Stati Uniti dove abbiamo visto alcune barche. Alla fine ho trovato quello giusto, uno Schumaker 54, a San Diego. L’abbiamo rispedito in Australia per una ricostruzione. Mi ha dato una squadra di ragazzi, e ci siamo andati. Abbiamo smontato tutto, sostituito l’albero in alluminio con un albero in fibra di carbonio. Fondamentalmente abbiamo trasformato una barca di 22 anni in qualcosa che è abbastanza dominante sull’acqua.

Nel 2019, hai anche aiutato Barry-Cotter a preparare il Katwinchar, un ketch di 32 piedi di 115 anni e la barca più antica a regatare. Qual è il fascino di regatare su una barca che ha più di un secolo?

Esso fu costruito nel 1904 a Londra presso la Watney Brewery. Ha gareggiato nella gara di Sydney Hobart del 1951, ma non è finita. Il padre di Barry-Cotter acquistò la barca intorno al 1960 e Bill crebbe navigandoci sopra. Poi è scomparso per 50 anni fino a quando Bill non l’ha trovato nel 2017. Quindi ha molta storia familiare. L’ho ottimizzato per renderlo più veloce. Era una barca da vetrina, ma doveva anche essere robusta, affidabile e sicura. Era come mettere le cinture di sicurezza in una Ford Modello T. Era sicuramente diverso. È stata un’opportunità irripetibile. Non ho mai fatto niente del genere e nemmeno nessun altro. Era una barca strana, davvero unica. Eravamo barche da regata 90 anni più giovani di noi. Essendo così vecchio, c’erano alcune sfide. Ma eravamo competitivi e abbiamo vinto la nostra divisione. Era come un lupo travestito da pecora.

Raccontami tutto del cosiddetto Spies Makeover. Perché è così popolare tra i velisti che vogliono migliorare la qualità delle regate delle loro barche?

Tutte le nostre barche sono state piuttosto veloci. E questo si è tradotto in un’industria a domicilio. Molte persone vengono da noi per far andare le loro barche più veloci. Ed è quello che abbiamo fatto con successo. Non si tratta di reinventare la ruota. Tratti i soldi degli altri come tratti i tuoi, quindi non ci sono sprechi o carne sulle ossa. Chiedo anche alle persone se hanno intenzione di navigare uno, tre o cinque anni per valutare la portata del progetto. Se è un anno facciamo il minimo, se è tre il progetto è più coinvolto. Se hanno intenzione di salpare tra cinque anni, facciamo a pezzi tutto e ricominciamo.

Nei tuoi 43 anni alla Sydney Hobart Yacht Race, cosa hai imparato?

Niente è mai certo. Non importa quanto pensi di sapere, questa gara ti mostra quanto poco sai veramente. È una delle poche regate oceaniche in cui è impossibile rimanere nello stesso modello meteorologico. Le sfide ci sono sempre. Non hai mai una gara facile, anche se c’è aria leggera. È una sfida fisica e mentale.

Al di fuori delle condizioni, la gara cambia molto di anno in anno?

Non esistono due razze uguali. Ho visto l’evoluzione della razza nel corso degli anni. Siamo più a nostro agio ora, ci sono stati tanti miglioramenti alle barche, all’elettronica e all’equipaggiamento di sicurezza. Ma ricordo i giorni in cui mi fermavo alla stazione di servizio la mattina della gara, prendevo il giornale, strappavo il bollettino meteorologico e lo attaccavo alla paratia: questa era la nostra lettura del tempo. Ora abbiamo a bordo modelli meteorologici globali giornalieri. Adesso è uno sport molto migliore. Ma una cosa non è cambiata: il cameratismo tra l’equipaggio.

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