“Tetris” aiuta il mio stress e la mia ansia a svanire

Fino allo scorso inverno, Non giocavo ai videogiochi da quando i miei genitori mi hanno permesso di combinare indennità e soldi per il compleanno per acquistare un Nintendo Entertainment System originale, la vecchia console per videogiochi da casa a 8 bit con due pulsanti e un coperchio ribaltabile grigio. Allora potevo prendere o lasciare Mario e suo fratello con i pantaloni verdi, ma avrei barattato la mia paghetta con del tempo ininterrotto per perdermi in Tetris.

La premessa del gioco era semplice: disporre i pezzi geometrici conosciuti come Tetrimini mentre scendono sullo schermo. Le righe completate sono scomparse. Il mio mantra? Costruisci sempre pensando a Tetris, il gioco simultaneo che massimizza il punto di quattro linee contemporaneamente. Il gioco mi ha calmato, specialmente sulla scia di una rottura o della comparsa di un brufolo sul mento particolarmente eclatante.

Sdraiato a letto di notte, fissavo le forme scure nella mia camera da letto, spingendo mentalmente un comò o un comodino a destra o a sinistra per adattarlo, Tetris-style, con forme adiacenti. Quando mi annoiavo a scuola, i miei occhi andavano alla deriva sui telai delle porte rettangolari e sui segnali di uscita, tutti imploravano di essere ricollocati, schiacciati insieme, senza pause con le loro controparti e dissolti. “Dance of the Sugar Plum Fairies” di Tajkovskij, una delle sigle del gioco perfettamente compresse con audio, è stata riprodotta in loop nella mia mente.

Quando mi sono diplomato al liceo, ho lasciato il Nintendo alle spalle, riposto nella stanza dei miei genitori accanto alle cassette VHS di Tutto esaurito. L’unica volta che ho giocato Tetris dopo il liceo era sugli aerei. E anche allora, solo quando il gioco era preinstallato nello schienale del sedile davanti a me. Niente come Tetris per distrarre dalla turbolenza che induce stress. A parte i voli, non ho giocato.

Fino al 2020.

Quando la pandemia e un assalto di preoccupazione e ansia hanno colpito, ho fatto scorrere, mi sono girata e girata e ho urlato ai miei figli più spesso di quanto avrei dovuto. Per quanto volessi, non riuscivo a controllare le mie emozioni. Ho provato a organizzare gli armadi per distrarmi. Alla fine, non c’erano più magliette da sistemare per colore, né felpe troppo piccole da caricare nella vasca delle donazioni. Avevo bisogno di un altro sbocco.

Qualche tempo prima di Natale, durante la ricerca di un nuovo gioco da aggiungere alla libreria di giochi per Nintendo Switch dei miei figli di uno (Mario Kart), mi sono imbattuto in Tetris 99. Immediatamente, ho desiderato ardentemente il gioco della mia giovinezza.

“Quando cerchiamo modi per calmarci, spesso usiamo una versione di qualcosa che ha funzionato in passato, anche nel lontano passato”, afferma Dana Dorfman, uno psicoterapeuta di New York, riguardo alla mia intuizione di riprendere il gioco dopo tutti quegli anni. “È come la musica dei vecchi tempi: può quasi catturare i nostri sentimenti”, dice.

Il giorno il piccolo Tetris 99 è arrivata la cartuccia, mi sono rannicchiato sul pavimento nell’armadio del corridoio in modo che i miei figli non mi trovassero per qualche minuto e sono ricaduto subito nel mio vecchio ritmo di capovolgimento e impilamento dei blocchi.

Secondo Dorfman, quando le emozioni sono sregolate, fare qualcosa deliberatamente che ti dà un senso di controllo, qualcosa che puoi padroneggiare, ti dà fiducia. “Il gioco ti permette di organizzare i pezzi che, come nella vita, ti arrivano più velocemente e capovolti, in modo tale che lasceranno letteralmente lo schermo. È come un microcosmo di ciò che stai cercando di fare nella vita , tranne che lo stai facendo sullo schermo in un modo più concreto e tangibile”, dice.

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