Con l’avvicinarsi delle Olimpiadi, la Cina inasprisce le regole e gli atleti inventano le proprie


L’esenzione, tuttavia, è accompagnata da un rigoroso requisito che gli stranieri non lascino un “circuito chiuso” di hotel e impianti sportivi, collegati da autobus e treni speciali.

“Non dobbiamo mai uscire dal circuito chiuso, figuriamoci raggiungere il livello della città: questa è la nostra linea di fondo”, ha affermato Huang Chun, vicedirettore dell’Ufficio per la prevenzione e il controllo delle epidemie del comitato organizzatore olimpico.

Per chi è fuori dalla Cina, arrivare in primo luogo alle Olimpiadi rimaneva l’obiettivo più urgente.

Molti stanno ora adottando misure proattive per tenere a bada il virus prima delle loro partenze programmate per Pechino. Il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti, ad esempio, ha iniziato a incoraggiare fortemente, ma non a richiedere, che i suoi atleti ricevano colpi di richiamo. La British Olympic Association ha affermato che raccomandava allo stesso modo booster per i suoi atleti “ove fattibile”. Alcune squadre stanno andando oltre, dicendo in particolare agli atleti di provare a ottenere il booster Moderna dopo che la società ha annunciato i risultati dei primi studi che sembravano dimostrare che era leggermente più efficace contro la variante Omicron. Altri studi hanno suggerito che questi risultati sono più promettenti che realistici poiché i vaccini Moderna e Pfizer rimangono in gran parte non disponibili in gran parte del mondo.

Per molti atleti e squadre, però, il dolore di avere anni di duro lavoro cancellati da un test positivo alla vigilia dei Giochi sembrava quasi inimmaginabile. Quella paura ha portato a cambiamenti grandi e piccoli.

Nei Paesi Bassi, le prove nazionali di pattinaggio di velocità – in genere un chiassoso affare di più giorni tenuto davanti a decine di migliaia di fan – si svolgeranno la prossima settimana a porte chiuse in mezzo a blocchi a livello nazionale, con solo squadre e membri selezionati dei media autorizzati a entrare la pista.

In Austria, un gruppo di biathleti americani che si allenano in un campo in alta quota a Ramsau am Dachstein ha inviato un singolo membro dello staff per visite sporadiche al negozio di alimentari con una grande lista della spesa contenente le varie richieste degli atleti, come parte di un sforzo per limitare la potenziale esposizione.

E gli aspiranti olimpici che parteciperanno ai campionati statunitensi di pattinaggio artistico il prossimo mese a Nashville – dove saranno richieste le maschere per i fan, ma le vaccinazioni no – stanno già pianificando piani per evitare situazioni rischiose. Madison Hubbell, una ballerina di ghiaccio americana, ha affermato che le principali competizioni di pattinaggio artistico erano già famose per la diffusione di raffreddori e influenze. Come negli anni precedenti, Hubbell soggiornerà in un appartamento in affitto piuttosto che nell’hotel del team.

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