Le nostre foto sportive preferite del 2021


Abbiamo chiesto ad alcuni dei nostri fotografi di scegliere le loro immagini sportive preferite che hanno realizzato quest’anno e di dirci perché gli sono piaciute. Guarda.

Ho ricevuto un’e-mail da un editore del New York Times su un progetto di skateboard e ho subito pensato a Naiomi Glasses, i cui video di skateboard su TikTok sono diventati virali. Occhiali, 24 anni, indossa la sua tradizionale gonna Navajo, gioielli turchesi e crocchia per capelli mentre naviga attraverso l’arenaria su una tavola e quattro ruote.

L’ho incontrata in una stazione di servizio a Rock Point, in Arizona, e siamo saliti su una montagna. Ho trovato un posto e l’ho seguita con la mia macchina fotografica mentre andava sullo skateboard senza sforzo fino al tramonto. Questa è una delle mie fotografie preferite perché mostra la bellezza dello skateboard e della Navajo Nation.

Ku Stevens corse per onorare i suoi antenati, incluso il suo bisnonno, che era fuggito da un collegio indigeno. Ha anche corso per diventare un campione. Il mese scorso, Ku ha vinto il titolo dello stato del Nevada come corridore su distanza più veloce delle scuole superiori.

Il giorno dopo, Ku e suo padre, Delmar Stevens, offrirono tabacco alle quattro direzioni e al creatore. Volevo inquadrare il momento dall’interno della capanna del sudore della famiglia, quindi sono corso dentro e ho aspettato. Quando Ku e Delmar sono entrati nella cornice, ho aspettato che Delmar alzasse la mano per offrire del tabacco in direzione ovest. Sapevo che era il momento a cui miravo. Questa è una delle mie fotografie preferite perché mostra l’amore incondizionato tra padre e figlio e il loro amore per la loro cultura. Si tratta di riconoscere il passato, andare avanti, abbracciare il cambiamento e mantenere vive le tradizioni.

Dopo che Ku e la sua famiglia sono entrati nella capanna del sudore, mi sono seduto fuori e ho ascoltato mentre cantavano una canzone tradizionale Navajo. Sono Navajo, dalla riserva Navajo Nation; Ero a 879 miglia da casa, ma mi sentivo vicino a casa.

Todd Heisler

La fotografia sportiva avvincente cattura lo spirito della competizione e alcuni dei momenti migliori si trovano in periferia. Questa immagine, tratta dal nostro pezzo sugli sforzi per costruire skatepark in tutto il Montana, parla della resilienza necessaria per sopravvivere su uno skateboard.

Mi ricorda di aver imparato ad andare sullo skateboard da bambino. Il dolore e il sudore. Il senso di libertà. Il mix di individualità e cameratismo. Mentre lo sport è cresciuto in popolarità – ha fatto il suo debutto olimpico a Tokyo quest’anno – è ancora definito tanto dai ragazzi dello skate park quanto dai professionisti.

Ero incinta di 27 settimane quando ho fotografato Cody Simpson, la pop star australiana che sogna di essere un olimpionico, durante le sue prove di nuoto a gennaio. La luce dell’ora d’oro entrava perfettamente e dovevo continuare a ricordare a me stesso di stare attento al mio equilibrio in modo da non seguire la luce al punto che io e la mia attrezzatura siamo finiti in piscina.

Ricordo che Ruthie scalciava mentre giacevo vicino al bordo della piscina. Ero così emozionato che avrei potuto raccontarle di questi momenti insieme un giorno. Questo, in più la luce e il soggetto combinati in modo magico.

Gabriella Angotti-Jones

Quando stavo crescendo nel sud della California, quasi tutti quelli che conoscevo praticavano sport competitivi fin dalla giovane età. La quantità di denaro e tempo che le famiglie spendono nello sport per cercare di far entrare i propri figli nei migliori college è incredibile.

Quando sono arrivato allo stadio della St. John Bosco High School all’inizio di ottobre, volevo esaminare le linee sfocate tra sport dilettantistici e professionistici qui, facendo riferimento al classico del fotografo Robert Clark lavorare per il libro originale “Friday Night Lights”. Ho usato tre fotocamere, sia digitali che a pellicola, ma le foto su pellicola si sono rivelate le più vicine a quello che avevo in mente.

La nostra società mette molta pressione sugli adolescenti e sui giovani adulti affinché si esibiscano, raggiungano, abbiano “successo”. Spero che continueremo a riportare storie che esaminino questo patto.

Chang W. Lee

I fotografi agli eventi di ginnastica spesso posizionano una fotocamera telecomandata su una passerella puntando verso il basso verso la trave di equilibrio o le barre irregolari. È una scommessa sicura per grandi immagini.

Ma l’ultimo giorno delle prove di ginnastica olimpiche degli Stati Uniti a giugno, tenutesi a St. Louis, sono salito dall’altra parte dell’arena per mettere la mia fotocamera a distanza sopra la volta, sperando di poter catturare Simone Biles mentre eseguiva una delle sue mosse distintive , la doppia picca Yurchenko. È una mossa così pericolosa che nessun’altra donna ci prova in gara.

Non vedi molte immagini a volo d’uccello del caveau perché sono difficili da realizzare: l’azione avviene rapidamente e hai solo uno scatto al momento perfetto. (Ci sono molte possibilità di fotografare una ginnasta sulle barre irregolari o sulla trave di equilibrio.) Ma ho pensato che sarebbe valsa la pena se Biles avesse fatto il movimento.

La bile può volare così in alto che è difficile mettere a fuoco la telecamera in anticipo su dove pensi che sarà. Per prepararmi per le foto dall’alto, di solito chiedo a qualcuno sul pavimento di sollevare un monopiede in aria tenendo un pezzo di cartone con una X sopra, così posso concentrarmi sulla X. Ma le bile possono volare più in alto di quanto chiunque possa sollevare il cartone, quindi questo scatto si è ridotto a congetture.

Quando è stato il turno di Biles al volteggio, ha deciso di non eseguire la doppia picca di Yurchenko, optando per un volteggio meno faticoso per proteggersi le caviglie in vista delle Olimpiadi. Ma quando finalmente sono riuscito a vedere l’immagine, anche se non era la famosa mossa che speravo, ne ero felice. Non avevo mai visto un’immagine remota del caveau da una passerella, e sembrava fantastico.

Ad agosto, Carli Lloyd, 39 anni, ha annunciato il suo ritiro, ponendo fine alla sua brillante carriera calcistica. Ho passato gran parte di ottobre andando alle sue ultime partite e alla festa di pensionamento, dove ho visto in prima persona l’influenza che una persona può avere sul gioco. I fan che erano troppo giovani per ricordare la sua tripletta nella finale dei Mondiali 2015 contro il Giappone stavano cantando il suo nome e sperando in autografi da uno dei più grandi di tutti i tempi.

Fare il tifo per il successo degli sport femminili in questo paese può essere un compito arduo, ma quando il calcio può produrre giocatori come Lloyd, le possibilità sono infinite per il bel gioco.

Dopo più di un anno senza molto da festeggiare, è stato un piacere essere con questi tifosi a New York City mentre l’Italia vinceva il campionato europeo di calcio. L’Inghilterra ha iniziato la finale forte con un gol all’inizio, ma l’Italia ha pareggiato il punteggio al 67 ‘e la partita è rimasta in parità fino a un teso calci di rigore.

Con un’ultima parata del portiere Gianluigi Donnarumma, la strada è esplosa in festa. I bagliori sono stati accesi e champagne stappato al suono dei remix techno di “Bella Ciao”.

James Hill

Alle Olimpiadi di Tokyo, i migliori atleti del mondo hanno gareggiato in stadi vuoti ad eccezione di altri atleti, funzionari e volontari. La maggior parte dei fan giapponesi che speravano di tifare per le loro star preferite doveva farlo davanti a un televisore.

Questa è stata una delusione particolare per gli appassionati di softball e baseball, entrambi molto popolari in Giappone, che stavano tornando al programma olimpico per la prima volta dal 2008.

Nella partita di softball medaglia d’oro, il Giappone al secondo posto e gli Stati Uniti al primo posto, le due potenze dello sport, si sono affrontati ancora una volta in una finale olimpica. La squadra giapponese ha prevalso, proprio come nel 2008. Anche con gli spalti quasi vuoti, la dolcezza della vittoria in casa era chiaramente impressa sui volti dei giocatori.

Sono arrivato alla South Cameron High School nel sud-ovest della Louisiana alle prime luci dell’alba, pochi giorni prima che l’uragano Ida colpisse lo stato. Cameron Parish era già stata devastata dall’uragano Laura un anno prima e la palestra del liceo era stata rasa al suolo, senza lasciare agli atleti un posto dove esercitarsi.

La concretezza degli atleti a cui è stato chiesto di imballare l’attrezzatura sportiva prima di una tempesta è stata un test di realtà. C’era una certa urgenza di immagazzinare l’attrezzatura perché la scuola veniva lasciata presto quel giorno per lasciare alcuni giorni per l’evacuazione delle famiglie. Ma soprattutto, questa sembrava un’attività normale per l’allenatore e gli studenti, come se gli effetti del cambiamento climatico fossero semplicemente diventati parte della loro routine.

È stata una lunga giornata passeggiando per Grand Isle, La., sotto il sole cocente. Ci siamo incontrati con Londyn Resweber, 14 anni, a casa della sua famiglia sul lato orientale dell’isola. Fortunatamente per loro, il lato orientale non era stato danneggiato così gravemente come il lato occidentale dall’uragano Ida.

È stato incredibile vedere la determinazione di Londyn di continuare ad allenarsi per i campionati statali di sci di fondo, soprattutto perché nessuno dei suoi compagni di squadra è tornato a Grand Isle dopo l’evacuazione. Abbiamo guidato in un carrello da golf con sua madre, che la stava camminando su e giù mentre correva attraverso il paesaggio pieno di sabbia e spazzato dal vento.

Londyn è arrivato 25esimo, dopo essere arrivato quinto lo scorso anno. Penso che sia giusto dire che un uragano che livella la tua città è una ragione perfettamente accettabile per non finire così in alto come speri. Ma ciò che mi è rimasto impresso è stata la determinazione di tutti a non lasciare che questi disastri regolari distraessero Londyn dai suoi obiettivi.

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