Alberto Salazar, allenatore e corridore campione, escluso dallo sport a vita


L’allenatore della distanza Alberto Salazar è stato dichiarato permanentemente non idoneo dal Center for SafeSport degli Stati Uniti mercoledì, quasi completando la straordinaria caduta dell’allenatore più famoso dello sport, che era stato a lungo sostenuto finanziariamente da Nike.

Salazar, 63 anni, non sarà autorizzato a partecipare ad alcuna attività organizzata da o sotto gli auspici del Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti o di qualsiasi organo di governo nazionale dello sport.

È stato sospeso da SafeSport all’inizio del 2020 e dichiarato permanentemente non idoneo a luglio per quella che secondo SafeSport era una cattiva condotta emotiva e sessuale, una sentenza che Salazar ha impugnato. Secondo il Database delle discipline SafeSport, il divieto di Salazar è per cattiva condotta sessuale, suggerendo che ha fatto appello con successo all’accusa di cattiva condotta emotiva ma non a quella sessuale. SafeSport ha rifiutato di commentare.

Non si sa per quali reati o offese Salazar sia stato escluso. SafeSport, un organismo indipendente che gestisce casi di abuso e cattiva condotta negli sport olimpici, non rilascia le sue sentenze. Maurice Suh, l’avvocato di Salazar, non ha risposto a una richiesta di commento.

Per quasi quattro decenni, Salazar è stato in prima linea nella corsa americana. Ha vinto maratone a New York e Boston negli anni ’80 e ha partecipato alle Olimpiadi del 1984. All’inizio degli anni 2000, ha co-fondato il Nike Oregon Project, un gruppo di corsa finanziato da Nike e con sede a Beaverton, Oregon, che ha tentato di aumentare la competitività americana nella corsa a distanza.

La caduta di Salazar è iniziata nel 2019, quando un collegio arbitrale indipendente ha confermato il divieto nei suoi confronti da parte dell’Agenzia antidoping degli Stati Uniti. Ha impugnato quella sentenza alla Corte Arbitrale dello Sport, e dopo un lungo ritardo a causa del coronavirus, il divieto è stato confermato a settembre. La Corte Arbitrale dello Sport ha stabilito che Salazar possedeva testosterone; è stato complice di un medico che ha somministrato un’infusione impropria di L-carnitina, una sostanza che converte il grasso in energia; e manomesso il processo di controllo antidoping.

Poco dopo che Salazar è stato sospeso nel 2019, un certo numero di runners che ha allenato si è fatto avanti per accusarlo di abusi emotivi e vergogna per i grassi. Mary Cain lo ha accusato di vergognarla per il suo peso di fronte ad altri membri della squadra, e Amy Yoder Begley, un olimpionico, ha detto che Salazar ha abusato di lei verbalmente e le ha detto che la stava cacciando dal Nike Oregon Project perché aveva “il sedere più grande sulla linea di partenza”, tra le altre accuse di comportamento scorretto. Cain ha anche citato in giudizio Salazar, che ha negato di aver abusato di qualsiasi atleta, in un tribunale dell’Oregon. Il caso sta continuando.

Nike, che ha sponsorizzato Salazar negli anni ’80, lo ha impiegato nel suo dipartimento di marketing negli anni ’90 e ha finanziato il suo coaching dell’Oregon Project per quasi 20 anni. La società inizialmente era dietro di lui e ha finanziato l’appello della sua sospensione per doping. Ma mentre altri atleti lo accusavano di comportamento scorretto e i dipendenti marciavano in segno di protesta, l’azienda si allontanò da lui.

Nike ha chiuso l’Oregon Project e quando SafeSport ha vietato Salazar per la prima volta a luglio, la società ha notato che “Alberto non è più un allenatore a contratto”. Ad agosto, la società ha rimosso il nome di Salazar da un edificio nel suo campus.

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