Recensione Asus Zenbook 14X OLED: un laptop fresco ma poco pratico

Zenbook di queste dimensioni di solito sono tutti un affare abbastanza simile: se ne hai usato uno, li hai usati tutti. Due tratti tentano di rendere unico lo Zenbook 14X OLED, previsto per il rilascio all’inizio del 2022. Il primo è il suo display OLED, che è uno dei primi pannelli OLED a 90Hz ad apparire nella produzione di massa. (Il Vivobook Pro 14 OLED di Asus, che ho recensito in precedenza, è un altro.) Il secondo è che anche il touchpad è uno schermo. Ad esempio, è letteralmente un piccolo touchscreen. Puoi mettere le finestre laggiù e navigarle come faresti con qualsiasi altro dispositivo touchscreen.

Un po’ di spoiler: entrambe queste funzionalità sono interessanti ma non così interessanti come sembrano, soprattutto considerando il loro impatto sulla durata della batteria. In definitiva, se lo Zenbook è un pacchetto che ti interessa, è meglio optare per il Vivobook Pro 14 OLED, che ha lo stesso schermo OLED con un processore a otto core e una GPU migliore per un paio di centinaia di dollari in meno. Il pubblico di destinazione dello Zenbook è davvero gente che vuole qualcosa fuori dall’ordinario e che è disposta a pagare per questo.

Per iniziare con lo schermo OLED: è pulito. È 16:10, è 2880 x 1800 ed è un passo avanti nell’esperienza visiva rispetto a un pannello standard 1920 x 1200. I colori sono vividi e i neri, il marchio di fabbrica della tecnologia OLED, sono molto, molto neri. Rende il testo un po’ più sorprendente, il che è divertente per me in quanto persona che legge e scrive tutto il giorno. Raggiunge quasi il massimo il nostro colorimetro, coprendo il 100 percento della gamma sRGB, il 99 percento di Adobe RGB e il 100 percento di P3 e raggiungendo i 395 nit di luminosità. Alcuni riflessi sono visibili in un ambiente luminoso dell’ufficio, ma nulla che interferisca con il lavoro.

La frequenza di aggiornamento di 90Hz è abbastanza buona – lo scorrimento è notevolmente più fluido – ma, ancora una volta, non sono sicuro che valga l’impatto sulla durata della batteria. (Di più su questo tra un po’).

L'Asus Zenbook 14X OLED su un tavolo di legno inclinato a sinistra.  Lo schermo mostra uno sfondo multicolore con il logo Asus Zenbook OLED.  Il touchpad visualizza la home page di Screenpad.

Bella combinazione di colori.
Foto di Amelia Holowaty Krales / The Verge

In secondo luogo, il touchpad touchscreen. Questa è un’idea simile all’Asus Zenbook Duo, Zephyrus Duo 15 e altri vari laptop a doppio schermo che l’azienda ha provato. Il touchpad funziona essenzialmente come un piccolo display esterno: puoi trascinare le finestre avanti e indietro tra esso e il pannello principale.

Quando non hai una finestra aperta sul touchpad e non lo stai effettivamente utilizzando come touchpad, è essenzialmente un desktop secondario con una griglia di app e collegamenti. Il più utile, per me, è il pulsante Gruppo, che ti consente di “catturare” qualsiasi gruppo di schede e app che hai aperto in quel momento e di ripristinarlo in seguito. Puoi tirare su un tastierino numerico e una calcolatrice (cosa che puoi fare anche sul touchpad senza schermo del Vivobook, anche se non sembra così bello). Ci sono scorciatoie per aprire Registratore vocale, Solitario e simili nella schermata principale (e puoi aggiungere le tue app e pagine web di tua scelta). C’è un’app per la scrittura a mano: scarabocchiala e le parole appariranno come testo ovunque si trovi il cursore (e-mail, messaggio Slack, qualunque cosa).

Questa tecnologia è molto interessante e Asus ha fatto un buon lavoro rendendo la sua interfaccia attraente e facile da usare. Devo anche ammettere che non ho ancora trovato un vero caso d’uso per questo. Per un po’, ho provato ad attaccare Slack o Twitter laggiù per dare un’occhiata ogni tanto mentre lavoravo. Ma nessuno dei due era utilizzabile su uno schermo così piccolo. Questo touchpad ha le stesse dimensioni di molti smartphone, ma le app e le pagine Web che utilizzi sullo smartphone sono progettate per essere navigate su uno schermo minuscolo, le app sullo Zenbook no. Il testo era minuscolo e il clic era goffo (e ho le dita piccole).

L’app per la scrittura a mano è davvero impressionante e il dispositivo ha interpretato perfettamente la mia terribile calligrafia. Detto questo, dovresti capire che questa è un’app di riconoscimento del testo, non un’app completa per prendere appunti: non puoi disegnare immagini o diagrammi e aspettarti che Zenbook li riproduca. (E non è stato in grado di riconoscere i caratteri cinesi e coreani che ho scritto, almeno non con la mia lingua impostata sull’inglese.) Come puro strumento di riconoscimento della scrittura a mano, è divertente, ma sembra soprattutto divertente – non lo sono certo chi ha davvero bisogno di qualcosa del genere per il proprio lavoro (e le persone che lo fanno possono ottenere belle tavolette Wacom per meno di $ 100).

Come ho notato prima, il componente più interessante per me del touchpad touchscreen è la funzione di raggruppamento, soprattutto perché le funzioni del tastierino numerico e della calcolatrice sono disponibili in molti altri laptop Asus. Ma non credo che valga un premio di diverse centinaia di dollari rispetto al Vivobook.

Sembrava anche confondere un po’ il mio display esterno: le finestre che ho portato erano spesso troppo grandi per impostazione predefinita e dovevano essere ridimensionate manualmente. Immagino che lo Zenbook stia considerando il touchpad come un’estensione dello schermo principale (piuttosto che uno schermo secondario), e questo in qualche modo sta annullando le sue dimensioni. Indipendentemente da ciò, questo non è un disastro, ma è qualcosa che spero che Asus riesca a capire prima che parta.

Le porte sul lato sinistro dello Zenbook 14X OLED.

Lone USB 3.2 Gen 2 Type-A a sinistra.

Le porte sul lato sinistro dell'Asus Zenbook 14X OLED.

Tutte le altre porte a destra (due Thunderbolt 4 USB-C, una HDMI 2.0, un lettore microSD, un jack audio combo).

Il touchpad OLED Asus Zenbook 14X, che mostra la homepage dello Screenpad.

Guarda lo ScreenPad, che esegue ScreenXpert 2.

Altrove, questo è Zenbook in tutto e per tutto. È un dispositivo di bell’aspetto con un bel coperchio lucido che puoi aprire facilmente con una mano e senza oscillazioni dello schermo. Un avvertimento sugli Zenbook, in generale, è che i coperchi sono magneti per impronte digitali: la mia unità era costantemente macchiata. La costruzione è un po’ plasticosa – c’è una piccola quantità di flessibilità nello schermo e nella tastiera, e ho visto una piccola ammaccatura nella parte inferiore del deck dopo aver battuto il dispositivo nel mio zaino pieno per alcuni giorni – ma un gradino sopra il budget foraggio. C’è una finitura futuristica grigio scuro. È spesso 0,67 pollici (16,9 mm) e poco più di tre libbre (1,4 kg), non un peso piuma ma abbastanza portatile.

Come molti laptop Asus, questo Zenbook ha la cerniera Ergolift: il coperchio si piega sotto il deck e solleva la tastiera di alcuni gradi, nascondendo comodamente alcune delle cornici inferiori. Questo dovrebbe rendere la digitazione più ergonomica e aiutare con il raffreddamento, ma era anche un po’ nitido sulle mie ginocchia.

La webcam OLED Asus Zenbook 14X.

È una videocamera HD ed è molto piccola.

Ci sono due porte USB-C Thunderbolt 4, una USB 3.2 Gen 2 Type-A, una HDMI 2.0, un lettore microSD e un jack audio. È un buon mix, anche se vorrei che entrambe le porte USB-C non fossero sul lato destro. Gli altoparlanti Harmon Kardon suonano bene ma non ottengono il volume che vorrei: a volte ho dovuto sporgermi molto in avanti per ascoltare le mie chiamate Zoom. La tastiera è comoda con una corsa decente e c’è un sensore di impronte digitali nel pulsante di accensione che non mi ha dato alcun problema.

Un’ultima cosa da sapere: la webcam non è buona. I colori sono accurati, ma a volte sono sgranati e un po’ sfocati: il mio editore ha detto che sembrava che qualcuno ci avesse spalmato sopra della vaselina durante una chiamata Zoom. Faccio abbastanza videochiamate per lavoro ora che questo sarebbe un problema per me. Apprezzo anche gli otturatori fisici (che questo non ha, anche se c’è un kill switch sulla tastiera) più sento parlare di imbarazzanti incidenti di Zoom.

Il touchpad Zenbook 14X OLED che mostra la homepage di ScreenPad.

Premi quel piccolo pulsante nell’angolo in basso a sinistra per trasformare lo Screenpad in un normale touchpad navigabile.

All’interno c’è un Core i7-1165G7, 16 GB di RAM e 1 TB di spazio di archiviazione, oltre a una GPU discreta Nvidia GeForce MX450. Samsung e Asus mi hanno dato un prezzo di $ 1.400 per questa unità, ma hanno avvertito che i prezzi potrebbero cambiare in prossimità del rilascio. Se ciò accade, aggiornerò questa recensione.

Queste specifiche, per dirla senza mezzi termini, mi confondono. L’MX450 è una GPU molto entry-level che non consiglierei nemmeno per i giochi di eSport. (Dimentica di raggiungere i 90 fotogrammi al secondo nei giochi moderni con esso.) Anche 16 GB di RAM (il massimo che puoi ottenere in questo dispositivo) non saranno sufficienti per molti carichi di lavoro professionali. Sono felice di vedere 1 TB di spazio di archiviazione a questo prezzo, ma non riesco ancora a vedere che questa sia una buona scelta per i professionisti o per i giocatori: sembra ancora principalmente destinata a essere una macchina multimediale per le persone a cui piacciono gli schermi OLED e lo scorrimento fluido . Per quelle persone, uno Zenbook 14x è un rifiuto elettronico: il Vivobook abbina lo stesso schermo a un RTX 3050 per (presumibilmente) $ 200 in meno.

A parte questo, lo Zenbook ha fatto un ottimo lavoro con il mio carico di lavoro quotidiano, anche nel profilo della ventola silenziosa (chiamato “Modalità Whisper” nel centro di controllo di Asus) con Battery Saver attivo. A volte faceva caldo ma mai caldo, e di solito non sentivo alcun rumore della ventola.

Ma c’è un grande compromesso per questo: la durata della batteria. Sono sicuro che la longevità del Vivobook non è aiutata dal fatto che utilizza un pannello ad alta risoluzione a 90Hz e anche eseguendo uno schermo secondario. Tuttavia, questo Zenbook non dura abbastanza a lungo. Ho avuto una media di solo cinque ore e 38 minuti di uso continuo in ufficio con questo dispositivo di circa 200 nit di luminosità. Questo batte leggermente il Dell XPS 13 OLED, ma è meno di quello che abbiamo visto da tutti i tipi di dispositivi ad alta risoluzione come il MateBook 16 di Huawei o uno qualsiasi dei laptop dotati di M1 di Apple. Significa che non potrei passare una giornata lavorativa senza collegare il dispositivo. Per la maggior parte delle persone (ma soprattutto per chi acquista un dispositivo da 14 pollici), la durata della batteria sarà più utile di un MX450 e un touchpad touchscreen.

La mia nota finale è sul bloatware. Questo dispositivo è stato spedito con un grosso carico di fastidiosi software preinstallati, inclusi diversi programmi McAfee che insistevano sulla scansione di tutto ciò che scaricavo prima che potessi aprirlo e che mi richiedevano di chiudere tutte le mie schede di Chrome e riavviare il computer per essere disinstallato. Questa roba non dovrebbe essere su un laptop che costa $ 1.400, semplicemente non dovrebbe.

L'Asus Zenbook 14X OLED inclinato a destra su un tavolo di legno, semiaperto.

Booo, bloatware.

Lo Zenbook 14X OLED è un modo abbastanza conveniente per accoppiare uno schermo OLED a 90Hz con una GPU. Nonostante i vari trucchetti che ho, funziona abbastanza bene come autista. Il problema è che esiste un altro laptop, il Vivobook Pro 14 OLED, con uno chassis molto simile, uno schermo molto simile e una GPU migliore, a un prezzo notevolmente inferiore. In realtà mi chiedo se Asus e Samsung abbiano incrociato i cavi qui perché non ha senso che lo Zenbook costi molto di più, quindi terrò d’occhio eventuali cambiamenti mentre ci avviciniamo al rilascio.

La cosa principale che potrebbe giustificare il prezzo premium dello Zenbook è il suo elegante touchpad. Mi piace davvero che Asus stia facendo questo touchpad. Mi piace che ci sia un’azienda là fuori che prova cose come questa che sono nuove e diverse e che queste cose funzionino davvero. Non posso dirti quanto sia rinfrescante, come qualcuno il cui lavoro è testare un milione di laptop a settimana che sono praticamente tutti la stessa cosa, sapere che c’è un’azienda là fuori che cerca di capire dove possono fare le cose in modo diverso .

Spero davvero, davvero che ci sia un gruppo di persone là fuori che ha un uso perfetto di questo touchpad nella loro vita e che si rivelerà a frotte per pagare un extra per questo Zenbook perché è il primo laptop mai realizzato che si adatta perfettamente alle loro esigenze. Non sono in questo gruppo e sono scettico sul fatto che esista, ma Dio, spero che lo faccia.

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