‘We Got Memed Into Moving’: Dentro il boom tecnologico di Miami

All’inizio del prima estate pandemica, nel periodo in cui la California ha iniziato a richiedere alle persone di indossare maschere in casa, Jack Abraham ha prenotato una vacanza di una settimana a Miami. Quattro giorni dopo l’inizio del viaggio, è risultato positivo al Covid-19. Ha cancellato il suo volo di ritorno a San Francisco e, leggermente malato, ha aspettato il suo raffreddore in un Airbnb. Quando si sentì meglio, Abraham scoprì, con sua grande sorpresa, che non aveva fretta di tornare. La città brulicava di energia, piena di arte di strada e gente che sorseggiava pigramente tagliare nei caffè cubani. “Ho pensato, ‘Wow, questo è davvero un posto incredibile'”, mi ha detto. “E ho scoperto di essere molto produttivo.”

Abraham si era trasferito a San Francisco nel 2008, un bambino che aveva abbandonato il college con una grande idea per una startup. Ha venduto quella società per $ 75 milioni pochi anni dopo, poi è diventato uno degli angel investor più noti della Silicon Valley, colpendo l’oro con le prime scommesse su Pinterest e Postmates. Più di recente, però, si era inacidito nella Bay Area. San Franciscans aveva eletto una lista di politici progressisti che, secondo lui, avevano lasciato il posto disseminato di accampamenti di senzatetto e siringhe di eroina, quindi incolpavano le aziende tecnologiche del disastro. Il costo della vita era diventato così alto, ha detto, che gli imprenditori avevano bisogno del sostegno degli investitori solo per pagare l’affitto. Anche la geografia della regione, che Abraham aveva sempre trovato bella, sembrava sempre più ostile: nel 2017, la sua casa a Sonoma è bruciata in un incendio.

Miami sembrava un nuovo inizio. Abraham ha chiuso una casa lì in agosto e ha iniziato a invitare contatti nella Bay Area per fargli visita. “In pratica ho detto loro: ‘Guarda, ecco cosa ho trovato'”, ha detto: bel tempo, buon cibo, macchine parcheggiate con i finestrini ancora intatti. Una volta che questi soci hanno trascorso un bel weekend lungo a Miami, “più della metà” di loro ha deciso di rimanere, mi ha detto.

Miami sembrava “la prima settimana del primo anno di college”, ha detto Jack Abraham.

Ritratto di Flaminia Fanale; Illustrazione di Alvaro Dominguez; Getty Images

Negli anni passati, quando i tecnologi erano disincantati dalla Silicon Valley, potevano trasferirsi a Silicon Beach (Los Angeles), Silicon Hills (Austin), Silicon Slopes (Salt Lake City), persino Silicon Alley (New York). Tutti quei luoghi avevano senso come hub tecnologici; Miami no, almeno non nei modi ovvi. La regione non ha scuole di ingegneria di alto livello e poche importanti aziende tecnologiche, in altre parole, poche infrastrutture fisiche e poca forza lavoro potenziale. Ma in quel particolare momento, l’infrastruttura fisica era off-limits e la forza lavoro si stava allontanando. Improvvisamente, Miami era un contendente.

In autunno, un amico ha invitato Abraham a unirsi a Miami Tech Life, un gruppo di messaggistica sull’app di chat crittografata Telegram. Tutti i tipi di persone si sono radunate lì: miliardari, amministratori delegati di startup, lavoratori tecnologici al guinzaglio di WFH, residenti affermati che avevano costruito aziende in città, nativi della Florida che erano tornati di recente e Francis Suarez, il sindaco cripto-evangelista di Miami. Un investitore nella fase iniziale mi ha detto che le ricordava i primi anni di South by Southwest: ogni pochi messaggi, qualcuno diceva: “Non mi rendevo conto voi erano qui.”

Presto, Abraham è stato raggiunto da personaggi come David Blumberg e David Sacks, VC di alto profilo che hanno fatto fortuna fiutando il clamore iniziale. Ognuno di loro ha pagato milioni per le case sul lungomare di Miami Beach. Lucy Guo, una Thiel Fellow diventata un’investitrice prodigio, si è trasferita a Miami dopo aver visto altri fare lo stesso. (Aveva discusso tra Austin e Miami, ma all’epoca solo Miami aveva un Bootcamp di Barry.) Keith Rabois, un partner della società di investimento Founders Fund, si è trasferito a Miami nel dicembre 2020 e ha prontamente iniziato a evangelizzare la città. “Mi sono sentito un po’ come l’arca di Noè”, mi ha detto. “Ero tipo, ho bisogno di due angel investor, due VC, due ingegneri, due fondatori.”

Nel software, gli “effetti di rete” descrivono il modo in cui un prodotto diventa più prezioso man mano che la sua base di utenti cresce. Più persone si iscrivono per diventare host di Airbnb, migliore è la selezione delle case; più persone possiedono una criptovaluta, più ognuno di loro può acquistare con essa. Per mezzo secolo, gli effetti di rete hanno funzionato a favore della Bay Area: persone di talento si sono trasferite lì perché altre persone di talento si erano trasferite lì, a cominciare dagli idealisti dai capelli ispidi che hanno costruito quelle che sono diventate le più grandi aziende del mondo. Ora un’altra città sembrava essere in ripresa.

Cosa c’era in Miami che sembrava così diverso? La libertà? La novità? La facilità di una relazione di ripiego dopo che le cose con San Francisco erano andate così male? A Rabois piaceva vantarsi di poter lasciare la sua borsa Prada in macchina senza che nessuno entrasse. Non c’era nessuna imposta sul reddito sulle persone e quasi nessuna sulle aziende. Non c’era alcuna minaccia di diffamazione della ricchezza. “A San Francisco, nessuno guida una Lamborghini perché sarebbe come, ‘Oh, sono fuori dal mondo'”, afferma Delian Asparouhov, preside del Founders Fund, che si è trasferito a Miami nell’aprile 2021 e guida principalmente una Vespa. “Qui è come, ‘Sto comprando mezza isola e ci costruisco sopra una casa.'”

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