Gli artisti della cartapesta del Kashmir lottano in mezzo alla pandemia, pochi turisti | Notizie su arte e cultura


In un laboratorio nel Kashmir amministrato dall’India, gli artigiani siedono in silenzio meditativo, concentrandosi solo sulla loro presa delicata e sui tratti attenti di un pennello.

Gli artigiani musulmani qui utilizzano un’antica forma d’arte, risalente al 14° secolo, per creare decorazioni natalizie moderne da esportare nei mercati, compresi gli Stati Uniti e il Regno Unito.

Dalle palline ai Babbo Natale in miniatura, la domanda di questi prodotti fatti a mano è particolarmente alta durante il periodo natalizio.

Ma mentre questi artigiani stanno guadagnando qualcosa dalle esportazioni dei tradizionali pezzi di cartapesta, il numero di ordini è diminuito a causa delle restrizioni COVID-19.

“Ricevevo centinaia di migliaia di ordini per Natale, a partire da ottobre di ogni anno”, afferma Muhammad Akther Mir, che gestisce il laboratorio di cartapesta.

“Negli ultimi anni non abbiamo ricevuto ordini internazionali, ma quest’anno, poiché la situazione COVID-19 è migliorata in altri paesi, ho ricevuto ordini per Natale. Ma non è più come prima. Abbiamo fatto circa il 30 percento di affari rispetto a quello che facevamo prima. Se la situazione del COVID-19 migliora in tutto il mondo, spero che avremo più lavoro”.

La cartapesta fu introdotta nella regione dai musulmani della Persia nel XV secolo [Dar Yasin/AP Photo]

Secondo Mehmood Shah, direttore dei telai a mano e dell’artigianato del Kashmir nominato dal governo, la forma d’arte è arrivata nella valle del Kashmir con il santo sufi Shah-e-Hamdan, o come è altrimenti noto, Mir Sayyid Ali Hamadani, un viaggiatore iraniano.

“Insieme a lui c’erano sadaats [master craftsmen], sono accreditati per aver introdotto molti mestieri e tra questi c’è la cartapesta”, afferma.

“Da allora è stata praticata, ha cambiato forme diverse. E oggi è uno dei settori importanti del nostro scenario artigianale.

“Abbiamo circa 3.000 artigiani associati al settore della cartapesta. E la cartapesta non viene consumata solo qui a livello locale, ma anche all’interno del Paese viene anche esportata».

A Srinagar, la principale città della regione contesa, abbondano i laboratori e i negozi di cartapesta, ognuno dei quali ospita pezzi finemente realizzati che portano nella valle turisti da tutto il mondo.

Shah afferma che le opere d’arte sono “molto ambite”, la domanda di cartapesta crea un’occupazione considerevole nella regione.

“Costituisce uno degli aspetti importanti dello scenario delle esportazioni e molte persone sono associate a questo settore”, afferma.

Gli artisti del Kashmir dipingono oggetti di cartapesta legati al Natale in un laboratorio a Srinagar [Dar Yasin/AP Photo]

Sebbene le scialuppe siano tornate sul famoso Dal Lake di Srinagar, il numero di turisti è drasticamente diminuito, a causa di diversi motivi. Non ci sono quasi turisti stranieri a causa delle restrizioni di viaggio in tutto il mondo.

La decisione del governo indiano di revocare lo status speciale assegnato allo stato nel 2019 ha visto disordini e proteste, facendo calare il numero del turismo.

Ciò è stato ulteriormente ostacolato dalla pandemia di COVID-19.

Commercianti come Mushtaq Ahmad hanno sofferto.

“Speravamo che, con il miglioramento della situazione COVID, le restrizioni sui voli internazionali sarebbero state revocate e gli esportatori e i turisti sarebbero tornati di nuovo e gli affari sarebbero ripresi”, afferma.

“Ma [because of the new Omicron variant] le restrizioni sono state messe di nuovo e siamo rimasti senza affari”.

Anche l’inflazione e l’aumento dei prezzi dei materiali utilizzati per creare la tradizionale cartapesta del Kashmir stanno rendendo questa forma d’arte un compito costoso e impraticabile.

Mir, uno dei sostenitori della forma d’arte, sta ora chiedendo l’aiuto del governo per salvare l’artigianato.

“L’arte della cartapesta sta morendo”, dice.

“Ai vecchi tempi il materiale costava poco, l’artigiano guadagnava bene [money] dall’artigianato, ma ora il materiale è costoso e il salario è inferiore. È davvero difficile gestire una famiglia con i guadagni del mestiere. Il governo non ha fatto abbastanza per rilanciare l’industria, né ha cercato di attirare l’interesse di un artigiano in modo che fosse interessato a portare avanti l’arte”.

La gente del posto sta intervenendo.

Nonostante abbia una piccola comunità cristiana, i caffè locali stanno comprando ed espongono decorazioni natalizie, sperando che possano attirare l’attenzione di qualcuno e aiutare a mantenere in vita l’artigianato secolare.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.