L’ascesa degli e-sport ha grandi implicazioni per gli sport tradizionali


Le implicazioni sono globali. Attualmente ci sono più di 2,4 miliardi di giocatori, circa un terzo della popolazione mondiale, secondo Statista, un’azienda internazionale di marketing e dati sui consumatori con sede in Germania. Ci sono squadre professionistiche in tutto il mondo che competono in tornei per montepremi fino a 34 milioni di dollari e decine di migliaia di altre competizioni con premi in denaro o in leghe scolastiche e ricreative, che rappresentano oltre un miliardo di dollari negli e-sport globali ricavi.

L’effetto sugli sport tradizionali è solo una delle preoccupazioni più volte espresse riguardo a questo fenomeno. La proliferazione di e-sport evoca immagini di bambini che mangiano snack zuccherati fino a tarda notte mentre fissano i loro schermi. La ricerca, tuttavia, non supporta completamente questo, con uno studio tedesco del 2019 trovando solo “una leggera correlazione positiva” tra gioco e massa corporea negli adulti, ma non nei bambini.

Alcuni allenatori di sport giovanili sembrano capire l’incantesimo che i videogiochi hanno lanciato sui loro giocatori. Nel 2018, un allenatore di lacrosse nel New Jersey ha deciso che se non poteva batterli, si sarebbe unito a loro. Egli diede una chiacchierata prima della partita che ha dimostrato la sua profonda conoscenza di Fortnite, ed è rimbalzato attraverso i social media.

“Questo è proprio come Fortnite, proprio come Battle Royale”, ha detto. “Ventiquattro squadre, ne mancano quattro. Sai cosa? Ne mancano quattro, abbiamo Chug Jugs, abbiamo lo SCAR d’oro. Andiamo! Questa non è diversa da una battaglia di Fortnite. Andiamo a vincere questo, piccola!”

Il calo dell’interesse per lo sport non sorprende quando l’87 percento degli adolescenti negli Stati Uniti ha un iPhone, secondo un sondaggio di 10.000 giovani dalla banca di investimento Piper Sandler, o quando il 26% dei giovani della Generazione Z ha nominato i videogiochi come la loro attività di intrattenimento preferita, rispetto al 10% che ha scelto di guardare la televisione.

“Ci sono molte più cose in competizione per l’attenzione dei giovani: gli e-sport sono grandi”, ha affermato il dott. Travis E. Dorsch, professore associato e direttore fondatore del Families in Sport Lab presso la Utah State University. “Man mano che i bambini invecchiano, c’è più attrazione per loro accademicamente e socialmente. Stiamo assistendo a molti abbandoni. Questo crea una resa dei conti per lo sport giovanile”.

Il più di $ 19 miliardi complesso industriale sportivo giovanile, con il suo coaching privato, viaggio interstatale e mazze da baseball da 350 dollari, si fa carico di una parte della colpa. Le stagioni di dieci mesi alla ricerca di una borsa di studio universitaria in un singolo sport possono significare che i bambini vengono sgridati da allenatori troppo zelanti e i genitori spendono migliaia di dollari per le tasse di squadra e le spese di viaggio.



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