La montagna occidentale degli Stati Uniti potrebbe presto affrontare inverni senza neve

Questa storia originariamente apparso su Notizie dall’alto Paese e fa parte del Scrivania clima collaborazione.

Attraverso le Montagne Rocciose Centrali, è stato un anno insolitamente caldo e secco. Denver ha battuto il record per la sua ultima prima neve invernale misurabile. Le stazioni sciistiche del Colorado hanno ritardato l’apertura perché le temperature erano troppo alto anche per produrre neve finta. e Salt Lake City è stata completamente senza neve fino a novembre, per la seconda volta dal 1976.

Questi scenari senza neve, sebbene siano ancora un’eccezione, sono destinati a diventare molto più comuni già nel 2040, secondo un documento pubblicato su Recensioni Natura Terra e Ambiente. Basandosi su anni di osservazioni del manto nevoso, i ricercatori proiettano che, tra 35 e 60 anni, la Montagna Ovest sarà quasi senza neve per anni alla volta se le emissioni di gas serra a livello mondiale non vengono ridotte rapidamente. Questo potrebbe avere un impatto su tutto, dagli incendi all’acqua potabile.

Lo scopo dello studio era duplice. In primo luogo, i ricercatori hanno voluto evidenziare l’entità della perdita di neve negli ultimi decenni e in quelli a venire. “Questo non è un problema in un futuro ipotetico”, ha affermato Erica Siirila-Woodburn, ricercatrice presso il Lawrence Berkeley National Laboratory e uno degli autori principali dello studio. Il Mountain West ha già perso il 20% del suo manto nevoso dagli anni ’50 e potrebbe perdere un altro 50% entro la fine del secolo. Un altro obiettivo chiave, ha affermato Siirila-Woodburn, era fornire informazioni più accurate e utilizzabili ai gestori dell’acqua e ai responsabili politici che hanno bisogno di informazioni precise su quanto tempo hanno a disposizione per prepararsi a un futuro con molta meno neve.

Per fare ciò, i ricercatori hanno creato modelli che classificano il grado di perdita di neve in quattro regioni montuose. Ad esempio, nell’aprile 2015, il picco del manto nevoso della Sierra Nevada era solo il 5% del normale, qualcosa che i ricercatori descrivono come un evento “estremo”. E mentre gli eventi estremi continueranno a verificarsi con maggiore frequenza, quelli che inizieranno a diventare comuni sono anche gli eventi “episodici con neve bassa o assente”, quando almeno la metà di un bacino montano presenta neve bassa o nulla per cinque anni consecutivi. Ciò potrebbe accadere già nel 2047 nella Sierra Nevada. La perdita di neve persistente, definita come quando almeno la metà di un’area di questo tipo ha nevicate scarse o assenti per 10 anni consecutivi, potrebbe iniziare in California alla fine degli anni 2050, nel nord-ovest del Pacifico all’inizio degli anni 2060 e nell’Upper Colorado alla fine degli anni ’20. anni 2070.

Gli effetti si estenderanno ben oltre le semplici stazioni sciistiche chiuse. Lo studio sottolinea che il calo del manto nevoso sta già contribuendo a un altro problema crescente in Occidente: gli incendi estremi. La mancanza di neve dopo gli incendi potrebbe rendere molto più difficile il recupero delle foreste. “La neve è importante dopo l’incendio in termini di facilitazione o promozione della rivegetazione dell’area”, ha affermato Anne Nolin, idrologa della neve e professoressa presso l’Università del Nevada, a Reno, che ha studiato la connessione tra neve e recupero forestale post-incendio. (Nolin non è stato coinvolto con la carta.) E con più precipitazioni che cadono sotto forma di pioggia anziché neve, questo potrebbe alterare in modo permanente il tipo di vegetazione che ricresce, così come la struttura dei suoli, che può portare a problemi come l’erosione. “Tutto questo ha un impatto a cascata”, ha detto Nolin.

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