Dobbiamo tutti smettere di vedere solo il lato oscuro delle criptovalute

Nel 2021, Bitcoin è diventato mainstream. Wall Street ha messo gli occhi sul mondo delle criptovalute, con investitori di prim’ordine come l’hedge fund Paul Tudor Jones in testa al gruppo; L’economista è passato dal chiamare la criptovaluta “inutile” nel 2018 a sostenere che appartiene alla maggior parte dei portafogli; i CEO della tecnologia Jack Dorsey ed Elon Musk hanno incrociato le spade sui meriti di Bitcoin durante una conferenza organizzata da una società di gestione patrimoniale. L’opinione popolare è un po’ in ritardo: molte persone credono ancora che la criptovaluta sia un gigantesco schema globale per arricchirsi rapidamente. Altri semplicemente respingono l’intera faccenda come una moda passeggera guidata dalla speculazione nel migliore dei casi, un’impresa criminale nel peggiore. Ma tra il rumore, l’entusiasmo e l’hype, potremmo perdere la storia più importante: il modo in cui la criptovaluta sta cambiando la vita nei paesi in via di sviluppo.

Prendiamo ad esempio Cuba, un paese in cui la penetrazione di Internet è passata da meno del 40% nel 2015 a circa il 70-80% di oggi. Come la maggior parte delle persone, i cubani vogliono comprare e vendere cose online, ma, a differenza della maggior parte delle persone, non possono acquistare nulla online utilizzando una carta di debito o di credito. A causa delle sanzioni statunitensi, i cubani ordinari si trovano tagliati fuori dal sistema finanziario globale: non possono avviare un abbonamento Spotify, acquistare un nome di dominio o pagare un servizio di hosting di siti Web utilizzando una carta. Ciò significa che se i cubani desiderano partecipare al commercio online, in particolare con un altro paese, devono utilizzare le criptovalute. E dove c’è bisogno, c’è un modo. I cubani hanno trovato soluzioni come Bitrefill, un sito che vende carte regalo di Spotify e altre società per criptovaluta. I dati di Bitrefill per giugno 2021 mostrano che quattro volte più persone acquistano prodotti digitali cubani (come le ricariche telefoniche Cubacel) utilizzando criptovalute rispetto all’acquisto di prodotti statunitensi simili, in base alla popolazione. La criptovaluta è penetrata profondamente nel paese al punto che il Partito Comunista di Cuba, un’istituzione marxista conservatrice non nota per la sua abilità tecnologica, ha incaricato la Banca Centrale di Cuba di regolamentare l’uso delle criptovalute e studiare come possono essere utilizzati per aiutare il governo a evitare le sanzioni statunitensi. Paradossalmente, si dice che i funzionari del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti stiano esaminando come le criptovalute possano essere utilizzate per creare reti di rimesse che eludano le pesanti tasse estratte dal governo cubano.

Mentre l’adozione delle criptovalute a Cuba è stata un fenomeno dal basso, in El Salvador Bitcoin è stato proclamato corso legale dal controverso presidente del paese, Nayib Bukele. Il presidente Bukele afferma che il portafoglio Bitcoin sponsorizzato dal governo ha già più utenti dell’intero sistema bancario salvadoregno, gettando potenzialmente un’ancora di salvezza a migliaia di individui non bancari. Questi portafogli Bitcoin operano in parte sulla rete Lightning, un sistema che consente transazioni di criptovaluta più economiche e veloci. Ora puoi pagare istantaneamente con Bitcoin in ogni McDonald’s e Starbucks salvadoregno, il che suona certamente futuristico ed eccitante. Tuttavia, Bukele è stato accusato di aver eseguito una manovra spericolata per trasformare il paese in un paradiso per imprenditori ricchi di Bitcoin o addirittura criminali autentici, e i sondaggi mostrano costantemente che la maggioranza dei salvadoregni si preoccupa di vedersi pagare i propri stipendi in bitcoin volatili. Resta ancora da vedere se la mossa crittografica di Bukele passerà alla storia come il colpo da maestro di un modernizzatore o la follia di un autocrate.

Più a sud, in Venezuela, Bitcoin sta lentamente diventando parte integrante dell’economia. A causa dei controlli valutari, le banche venezuelane non sono collegate al resto del mondo, quindi Bitcoin viene utilizzato per spostare valore dentro e fuori il paese utilizzando mercati peer-to-peer in cui le persone possono facilmente scambiare Bitcoin con contanti. L’impatto di questi mercati è stato dimostrato da un esperimento naturale nel 2019 quando, durante una massiccia interruzione dell’elettricità in Venezuela, i volumi di scambio di Bitcoin in tutta l’America Latina sono crollati in modo significativo. Oggi i mercati crittografici peer-to-peer sono stati ampiamente riconosciuti come una componente chiave del mercato valutario venezuelano.

Ma il vero leader nel trading di Bitcoin non è l’America Latina, ma l’Africa sub-sahariana. UsefulTulips, un sito Web che tiene traccia del commercio peer-to-peer di Bitcoin in tutto il mondo, ora riporta che i volumi di scambio nell’Africa sub-sahariana sono attualmente uguali a quelli del Nord America e presto li supereranno. I volumi osservati sono dell’ordine di 20 milioni di dollari al giorno, ma è probabile che le cifre reali siano multipli superiori. In paesi come la Nigeria, il governo ha imposto severi controlli sui capitali e trasferire valore oltre confine può rivelarsi quasi impossibile. Non sorprende che le persone in Africa utilizzino sempre più le criptovalute per le transazioni internazionali.

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