I campionati sportivi professionistici colpiti duramente dalle epidemie di Covid dovrebbero interrompere il gioco


Nel bel mezzo di una nuova ondata di infezioni da coronavirus che sta investendo il mondo, i funzionari sportivi si stanno affannando per capire come mantenere intatte le loro stagioni con orari intatti, per mantenere la normale flessione della concorrenza e delle entrate.

Non dovrebbero esitare con tali sciocchezze.

È ora di mettere in pausa partite, partite e incontri. Se siamo sinceramente interessati alla salute pubblica, realmente investiti nel rallentare il virus e salvare vite umane, dobbiamo guardare alla tempesta che si è accumulata e prenderci riparo.

Torna a febbraio o più tardi. Per allora, se giochiamo bene e abbiamo lavorato collettivamente per rallentare la diffusione e la proliferazione delle varianti, possiamo tornare ai giochi. Solo questa volta con un rinnovato senso di diligenza e restrizioni più severe.

C’è un’inevitabile sensazione di déjà vu in questo momento nel mondo dello sport, dove la paura e l’incertezza sul coronavirus infuriano di nuovo.

Basta guardare cosa è successo negli ultimi giorni.

I punteggi dei giocatori della NFL sono stati inseriti nell’elenco di riserva della lega per il Covid-19 questa settimana dopo i test positivi, incluso un numero a due cifre di giocatori della squadra di calcio di Cleveland Browns e Washington, spingendo la lega a tornare ai mandati e ai divieti della maschera su incontri indoor del 2020.

Dozzine di giocatori in più sono stati messi da parte nell’NBA, tra cui la maggior parte dei Chicago Bulls e quasi la metà del roster dei Nets.

Il coronavirus ha mandato un formidabile brivido in tutta la NHL, costringendo i Carolina Hurricanes e i Minnesota Wild a cancellare la loro partita e i Calgary Flames a chiudere temporaneamente.

Con la proliferazione del virus in Canada, le squadre con sede in Ontario come i Toronto Maple Leafs and Raptors e gli Ottawa Senators limiteranno la capacità dei loro giochi grazie a nuove ordinanze locali.

Nel cuore della stagione del basket universitario, i programmi maschili e femminili hanno posticipato una serie di partite da mercoledì, alcune a poche ore dalla segnalazione.

In Europa, diverse partite della Premier League nel campionato di calcio più ricco del mondo sono state rinviate dopo molteplici focolai su più squadre.

Suona familiare?

Ricordiamo tutti marzo 2020, quando la cancellazione delle partite di basket del college e dell’NBA ha segnalato che il coronavirus stava per capovolgere la vita come la conoscevamo?

Sono passati 20 mesi e quasi tutti hanno allentato la vigilanza. Nello sport, dove la vicinanza della competizione e del cameratismo rendono ancora più facile la diffusione virale, giocatori, fan e funzionari hanno mollato come se la guerra contro la pandemia fosse finita. Ma ora siamo colpiti da una nuova dura realtà: un’altra ondata, spinta dalla variante Omicron altamente trasmissibile, aggiunge un altro livello di pericolo.

“È un incendio in questo momento”, afferma Ali Mokdad, professore di scienze della metrica della salute presso l’Università di Washington. Il suo dati analizzati dall’istituto prevedere il decorso del virus e i suoi effetti. Durante tutta la pandemia, quelle previsioni sono state straordinariamente accurate.

Mokdad, come la maggior parte degli altri esperti, ha paura di quello che vedranno gli Stati Uniti nelle prossime settimane, quando le vacanze costringeranno più viaggi e riunioni al chiuso e milioni di persone saranno suscettibili all’aggressiva variante Omicron, alla pericolosa variante Delta e alla stagione influenza.

“Durante le vacanze”, ha continuato Mokdad, “mi aspetto che l’incendio divampa”.

Cosa dovrebbe fare il mondo dello sport?

Togliti le vacanze. Niente giochi. Nessuna pratica. Nessun fan si è accalcato sugli spalti senza maschera, passando lungo Omicron con ogni alto cinque e applauso gutturale.

Riunirsi a febbraio o più tardi, valutare dove siamo e cosa dobbiamo fare per migliorare, quindi considerare di tornare. Se questo significa stagioni più brevi e partite perse e carriere sospese, così sia.

Siamo in un territorio ormai familiare, sentendo una tensione ormai familiare: come bilanciare il nostro bisogno di intrattenere gli sport con una crisi di salute pubblica con cui il mondo dello sport deve ancora fare i conti? Milioni di persone sono morte in tutto il mondo, di cui circa 800.000 negli Stati Uniti. Poi ci sono i danni incalcolabili nelle malattie gravi, i casi che si protraggono per mesi e gli ospedali tesi al punto di rottura.

Siamo in guerra con il virus e il mondo dello sport è tra le forze sociali più potenti al mondo. Dovrebbe prendere l’iniziativa nel fare la cosa prudente e mettere in pausa gli orari.

Ai giocatori non piacerà. Per lo più, sono troppo competitivi e troppo armati di un senso di invulnerabilità fisica. Non sono inclini a rallentare il loro rollio, nemmeno per un po’.

Leghe, proprietari di squadre e sponsor si ralleranno contro di esso, a causa del loro insaziabile desiderio di fare soldi, denaro e ancora denaro. In particolare, in Premier League, dove sono state annullate cinque partite negli ultimi 10 giorni, è noto che diverse squadre favoriscono una sospensione del programma del campionato. Ma tali sentimenti sono finora in minoranza.

Ai fan non piacerà. Nessuno vuole perdersi uno spettacolo più atletico, specialmente ora, malati come siamo di preoccuparci della malattia, bisognosi come siamo per il balsamo che i giochi possono fornire.

Ti mancano le festività natalizie, tutto quel calcio, basket, hockey e calcio internazionale?

Bene, a questo tasso di infezione, c’è la possibilità che non ci siano abbastanza giocatori per schierare squadre competitive per quelle partite importanti.

Supponendo che resistiamo alla tempesta, possiamo tornare ai nostri giochi più tardi. E quando lo facciamo, i cambiamenti sono in ordine.

La NFL e la NBA, ad esempio, hanno stupidamente ridimensionato i test sui giocatori e sui membri dello staff della squadra rispetto alla scorsa stagione. Nessuna delle leghe ha richiesto ai giocatori di essere vaccinati, entrambi spingendo i giocatori non vaccinati a inoculare offrendo una carota: fai i tuoi colpi e ottieni meno test, meno restrizioni fastidiose come indossare maschere o essere separato dai compagni di squadra nella sede della squadra.

Il tempo per il gomito è finito. La maggior parte dei giocatori e del personale della squadra sono vaccinati, il che rimane, di gran lunga, il modo migliore per tenere a bada malattie gravi e ricoveri ospedalieri. Ora è il momento di far salire tutti a bordo.

È tempo che le leghe sportive impongano la vaccinazione per ogni giocatore. Nessun tiro, nessuna partita o allenamento o impiccagione al quartier generale della squadra.

È ora di tornare al rigore dei test quotidiani.

È ora che tutte le squadre richiedano la prova della vaccinazione dei tifosi e, sì, l’uso delle mascherine. Quando vediamo 100.000 fan ammassati spalla a spalla negli stadi più grandi, un mare di moltitudini smascherate, tutti che urlano a squarciagola, quale messaggio invia?

Invia questo messaggio: Va tutto bene. Possiamo rilassarci. Non c’è bisogno di preoccuparsi.

Ma dovremmo essere molto preoccupati perché, ancora una volta, un incendio si sta abbattendo. E questo è abbastanza per una vacanza all’insegna dello sport.

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