Nuove regole, nuove auto: la F1 guarda al prossimo anno


Dopo una delle battaglie più intense nella storia della Formula 1 quest’anno, conclusasi domenica con Max Verstappen della Red Bull che ha vinto il campionato piloti, lo sport entrerà in una nuova era nel 2022 nel tentativo di migliorare ulteriormente lo spettacolo.

Le auto avranno un aspetto sorprendentemente diverso dopo un importante cambiamento delle regole che regolano l’aerodinamica per aiutare un’auto a seguirne un’altra più da vicino e aiutare il sorpasso.

“C’è stato a lungo il sospetto che le auto non fossero molto amichevoli quando correvano l’una contro l’altra”, ha detto in un’intervista Ross Brawn, amministratore delegato del motorsport della Formula 1.

“Le prestazioni della vettura successiva sono state molto penalizzate dall’essere nella scia della vettura davanti. Inizia a perdere prestazioni man mano che si avvicina, e questo non aiuta le buone corse”.

Quando Brawn — ex direttore tecnico della Ferrari e team principal della Mercedes che ha vinto i titoli piloti e costruttori con la propria squadra, la Brawn GP, ​​nel 2009 — è entrato a far parte del Gruppo Formula 1 nel 2017, ha istituito un gruppo di ricerca “per inseguire la capacità di correre.”

L’acquisizione della Formula 1 da parte di Liberty Media Corporation nel 2017 ha assicurato che ci fosse un budget per affrontare il problema.

“Non c’erano risorse impegnate in quest’area”, ha detto Brawn. “Le regole erano state sviluppate dai team che avevano tutte le conoscenze, le competenze e i finanziamenti.

“Il regolamento evolve attraverso proposte e suggerimenti delle squadre. Non hanno mai avuto la priorità di rendere le auto amichevoli per correre tra loro. Improvvisamente è stata messa a disposizione una risorsa”.

Il gruppo di ricerca, in collaborazione con la FIA, l’organo di governo dello sport, ha cercato di capire le ragioni della perdita di prestazioni aerodinamiche e di progettare un’auto che consentisse ai piloti di correre ruota contro ruota con maggiore regolarità.

Il gruppo ha prima costruito un modello al computer di un’auto dopo l’altra per valutare il problema. Una volta compreso ciò, i modelli sono stati costruiti e testati in una galleria del vento.

L’auto, che è stata la creazione dell’interpretazione delle regole della Formula 1, è stata presentata al Gran Premio di Gran Bretagna di quest’anno. Le auto del 2022 avranno anche i nuovi pneumatici Pirelli da 18 pollici dopo decenni di sport con pneumatici da 13 pollici.

I 10 team produrranno quindi le proprie auto basate sul design della Formula 1. Porteranno quelle vetture in pista per la prima volta nei test prestagionali sul Circuit de Barcelona-Catalunya in Spagna dal 23 al 25 febbraio. La prima gara è in Bahrain il 20 marzo.

“Il nostro processo non si fermerà”, ha detto Brawn. “Una volta che vedremo le nuove auto in gara, vedremo le soluzioni che i team hanno trovato e le valuteremo e ci assicureremo di non perdere lo slancio su questa iniziativa per rendere le auto più praticabili”.

La Formula 1 ha migliorato il modo in cui l’aria scorre intorno a un’auto. Le auto recenti hanno spinto il flusso di lato, il che significa che l’aria rimane bassa e rallenta l’auto successiva.

Le auto del prossimo anno canalizzeranno l’aria sotto e attraverso l’auto, portando a un flusso molto alto sul retro.

“Per darvi un’idea di alcuni numeri, l’auto di quest’anno, quando era indietro di due lunghezze, ha perso metà delle sue prestazioni”, ha detto Brawn.

“La nuova vettura perde solo il 10 o il 15 percento delle sue prestazioni. È una differenza enorme”.

Dopo aver vinto otto titoli costruttori consecutivi, il dominio della Mercedes in Formula 1 potrebbe finire il prossimo anno se un team rivale ha trovato soluzioni migliori nell’interpretazione delle regole.

Quando vengono introdotte nuove normative, gli ingegneri le studiano nella speranza di scoprire un proiettile d’argento.

“È praticamente possibile che le squadre che non hanno gareggiato per il campionato del mondo quest’anno, siano esse Ferrari, McLaren, Aston Martin o Alpine, escogitano concetti intelligenti basati su più run di chiunque altro e lo fanno nel modo giusto”, ha detto Toto Wolff, il team principal della Mercedes.

“Quindi penso che possiamo aspettarci una lotta più serrata per i campionati e nelle gare rispetto a prima, ed è eccitante”.

La Red Bull ha lottato con la Mercedes per i titoli costruttori e piloti nell’ultima gara ad Abu Dhabi di domenica.

Sebbene i team abbiano interrotto lo sviluppo delle vetture di questa stagione all’inizio dell’anno per concentrare le proprie risorse sui modelli 2022, l’intensità della lotta per il titolo tra Mercedes e Red Bull potrebbe aver avuto un impatto.

“Quando la Ferrari si presenta con l’auto più veloce e ci fa fuori dal parco alla prima gara, allora devi dire che probabilmente lo ha fatto”, ha detto Christian Horner, il team principal della Red Bull.

“Sapevamo tutti che sarebbero arrivati ​​grandi cambiamenti alla regolamentazione per il 2022 e abbiamo applicato le nostre risorse di conseguenza. Sono sicuro che ogni squadra ha fatto ciò che ritiene giusto, ma, naturalmente, la battaglia con la Mercedes ha messo pressione sull’organizzazione”.

Horner ha detto che c’è stato “uno sforzo monumentale” da parte della sua squadra per concentrarsi sulla sfida del campionato e sullo sviluppo della vettura del prossimo anno.

“Vedremo solo, quando torneremo tra un paio di mesi con auto completamente nuove che avranno un aspetto diverso, si sentiranno diverse e guideranno in modo diverso, su chi ha ragione e chi ha torto”, ha detto.

La Ferrari è arrivata terza nel campionato costruttori, a 290 punti dalla Mercedes, un miglioramento significativo dopo essere stata sesta nel 2020.

Laurent Mekies, il direttore sportivo della Ferrari, ha affermato che la prossima stagione sarà “un’opportunità importante”.

“Per quanto vorremmo che fosse un punto di svolta per noi, lo è per chiunque non abbia combattuto per una vittoria”, ha detto Mekies. “Penseranno lo stesso, quindi siamo consapevoli di quel lato della sfida.

“In termini di modifica dell’ordine, questo può accadere. non sto dicendo [the standings] sarà sottosopra, ma alcune volte in cui abbiamo avuto un grande cambiamento nei regolamenti in passato, ha cambiato cicli”.

Haas è arrivato ultimo nel campionato di quest’anno e non è riuscito a segnare un punto. Il team ha preso la decisione prima della stagione di non sviluppare la propria vettura per concentrarsi esclusivamente sulla vettura del 2022.

Günther Steiner, il team principal, è ottimista sulla decisione che ripagherà.

“Sono cautamente fiducioso che saremo in una posizione migliore”, ha detto. “Spero che a centrocampo lotteranno per i punti il ​​prossimo anno”.

Dopo cinque anni con la Mercedes, vincendo 10 Gran Premi, Valtteri Bottas passa all’Alfa Romeo l’anno prossimo. La squadra ha segnato solo 13 punti in questa stagione.

Bottas ha detto che “la bellezza del nuovo regolamento” significava “tutto è possibile”, ma è realista.

“Non credo che lotteremo costantemente per le vittorie il prossimo anno, come con la Mercedes”, ha detto Bottas. “Ma essere costantemente a punti nel primo anno con la squadra, è possibile.

“Ci sono così tante variabili e così tante cose che alla fine influenzeranno come sarà”.

A causa della sua storia di innovazione con i team di Formula 1 e delle sue conoscenze tecniche, Brawn attende con impazienza l’arrivo delle auto del prossimo anno e vede come le squadre hanno decifrato le nuove regole.

“Quando le squadre hanno visto per la prima volta i regolamenti, ci sono stati gemiti e lamenti per il fatto che avevamo tolto loro così tanto spazio”, ha detto Brawn. “Ma mentre li esploravano, si sono resi conto che c’era ancora molto potenziale.

“Ho sempre adottato l’approccio, quando ero un direttore tecnico, che dovevo lavorare all’interno dei regolamenti che c’erano. Dato che erano le stesse regole per tutti, chi avrebbe fatto il miglior lavoro con loro sarebbe stato quello che avrebbe avuto successo”.

Brawn è soddisfatto della soluzione che la Formula 1 ha fornito, sebbene sia solo “una piattaforma per il futuro”.

“Potrebbe esserci un po’ di disparità nelle prestazioni all’inizio perché tutti troveranno soluzioni diverse, ma una volta che ci saremo sistemati, questa sarà una piattaforma molto migliore su cui progettare le auto”.

La domanda è: le corse miglioreranno? “Sì”, ha detto Brawn. “Avremo vetture molto più vicine nelle prestazioni”.

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