Il Twitter di Jack Dorsey ha fallito nei paesi africani

A novembre 2019, Il CEO di Twitter Jack Patrick Dorsey ha twittato dall’aeroporto di Addis Abeba, in Etiopia, che si sarebbe trasferito “Africa” per un massimo di sei mesi nel 2020. Il suo tour di un mese di alto profilo nel continente, dove ha visitato Nigeria, Ghana, Sudafrica ed Etiopia, era giunto al termine e il miliardario si sentiva malinconico. “L’Africa definirà il futuro (soprattutto quello bitcoin!)” ha scritto. Il Covid avrebbe ostacolato il suo viaggio, anche se nel 2020 è riuscito a uscire con Jay-Z negli Hamptons e alle Hawaii e su uno yacht, e nel gennaio 2021 avrebbe riflettuto se vietare Donald Trump da Twitter mentre era in vacanza nella Polinesia francese. . Poi, due anni e due giorni dopo aver dichiarato che avrebbe compiuto la sua seconda venuta messianica in Africa, Dorsey si è dimesso da amministratore delegato. Non abbiamo mai saputo dove in “Africa” ​​potesse aver significato. Sappiamo che la sua arroganza e i suoi fallimenti in tre dei quattro paesi che ha inizialmente visitato avranno un impatto significativo sulla sua eredità nel continente.

In Occidente, Twitter sotto il regno di Dorsey dal 2015 al 2021 spesso sembrava un incendio acido, alimentato dall’odio e furioso di un cassonetto. Ma ciò che gli occidentali hanno ottenuto è stata la versione platino di Twitter. È la versione fatta da persone che prendono sul serio i loro problemi civici perché quei problemi sono anche i loro. La disinformazione, l’incitamento all’odio e la manipolazione sulla piattaforma sono molto peggiori nel mio angolo di mondo e l’eredità di Dorsey in Africa è ancora più negligente e ipocrita della sua eredità nel mondo occidentale.

Nell’aprile 2021, quasi 15 anni dopo che Twitter era stato live nel continente, la società ha annunciato che avrebbe aperto la sua prima presenza fisica in Africa, una sede regionale ad Accra, in Ghana. “Twitter è ora presente nel continente”, ha twittato Dorsey accanto a emoji della bandiera del Ghana. Eppure la sua presenza è fragile. Le offerte di lavoro elencate da Twitter ad Accra riguardavano principalmente la pubblicità, l’ingegneria e le comunicazioni. Non è chiaro quante persone dei suoi team di Trust and Safety o di integrità della piattaforma Twitter intenda inviare. In effetti, il team di gestione delle politiche di Twitter per l’Africa subsahariana ha sede in Europa. Come Google e Facebook prima di loro, è diventato subito chiaro che questo nuovo sviluppo avrebbe a malapena coinvolto gli africani nella difesa della libertà di parola o nel respingere i governi autoritari. Il quartier generale africano di Twitter non riguarda gli africani. È effettivamente un avamposto coloniale, eretto per garantire che i dati e il denaro che Twitter stava estraendo dal continente fossero sostenuti. E i limiti di questo ufficio sarebbero stati testati più e più volte nel corso dell’anno, poiché Twitter veniva utilizzato per seminare malcontento in diversi paesi africani.

Dorsey ha trattato la Nigeria in particolare come una relazione di convenienza. Nel 2020, molti nigeriani hanno applaudito i suoi tweet che chiedevano di donare agli sforzi per porre fine a un regime statale di brutalità della polizia (#EndSARS). Ma la sua difesa di ciò era incoerente poiché allo stesso Twitter sembrava ignorare le ripetute chiamate di giornalisti, ricercatori e attivisti nigeriani per segnalare o vietare molti truffe e affermazioni fuorvianti su #EndSARS e altri abusi che dilagavano sulla piattaforma. Quindi, appena due mesi dopo l’apertura dell’ufficio africano di Twitter, il presidente nigeriano Muhammadu Buhari ha vietato Twitter nel paese per quattro mesi. Questo è successo dopo che la piattaforma ha cancellato uno dei tweet di Buhari per aver violato la politica della piattaforma sul comportamento abusivo, ma un portavoce del presidente ha subito notato che il divieto era molto più del tweet. “C’è stata una litania di problemi con la piattaforma di social media in Nigeria, dove la disinformazione e le notizie false diffuse attraverso di essa hanno avuto conseguenze violente nel mondo reale”, ha scritto il portavoce a Bloomberg. “Nel frattempo, la società è sfuggita alle responsabilità”. È scomodo essere d’accordo con il portavoce di un autoritario, ma aveva ragione.

Forse da nessuna parte in Africa il Twitter di Dorsey ha fallito più che in Etiopia. Come in Nigeria, la piattaforma si trova in difficoltà con un governo autoritario che ha regolarmente effettuato interruzioni di Internet nel mezzo di un’escalation della guerra civile. Il mese scorso, la piattaforma ha annunciato che stava disabilitando la sua funzione di tendenza in tutta l’Etiopia, apparentemente per reprimere minacce di danni. “Incitare alla violenza o disumanizzare le persone è contro le nostre regole”, l’azienda ha spiegato in un tweet. “Speriamo che questa misura riduca il rischio di coordinamento che potrebbe incitare alla violenza o causare danni”. Questo è un ragionamento bizzarro e retrogrado. Non commettere errori: anche se Dorsey non lo ammetterebbe mai esplicitamente, rimuovendo la sezione di tendenza era un’ammissione di colpa. Twitter si è reso conto che non poteva gestire la velocità con cui stava amplificando i contenuti odiosi. Ma invece di riconoscere di aver progettato l’algoritmo di Trends per essere facilmente armato e rendere l’incitamento all’odio altamente trasmissibile, o notare che avrebbe compiuto sforzi deliberati per migliorare la funzione, ha effettivamente incolpato gli etiopi (per aver utilizzato la funzione come previsto). Anche qui Twitter ha preso in prestito dal playbook colonialista: Dai la colpa agli africani dei danni che i colonialisti hanno inflitto agli africani.

C’è una tendenza al problema delle tendenze di Twitter; sta anche danneggiando i keniani. Nella mia ricerca con la Mozilla Foundation, ho esplorato come l’algoritmo di tendenza di Twitter ha contribuito a consentire a un’industria della disinformazione su commissione di prosperare in Kenya e per il Kenya giornalisti a subire ondate di attacchi. Quando i Pandora Papers hanno accusato il presidente del Kenya di avere milioni di dollari nascosti in conti offshore, i propagandisti hanno sfruttato Twitter per diffondere l’indignazione pubblica. Quando ho segnalato le mie scoperte a Twitter, il meglio che la piattaforma ha fatto è stato il tipico approccio “colpisci la talpa”, sospendendo o cancellando un’infarinatura degli account offensivi che io e i miei colleghi ricercatori abbiamo identificato ma senza fornire chiarezza su cosa, se non altro , servirebbe per impedire che la propaganda continuasse a diffondersi.

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