Blocco di MLB: che cos’è? Come funziona? Qual è il prossimo?


Mercoledì, alle 23:59 della costa orientale, è scaduto il documento che regola il baseball, il contratto collettivo di cinque anni tra i proprietari dei 30 club della Major League Baseball e i giocatori. Due minuti dopo, il commissario della MLB Rob Manfred ha annunciato che la lega aveva messo in atto un blocco, che ha portato lo sport a una battuta d’arresto. Le squadre non possono parlare con i giocatori, fare acquisti in major league o scambi commerciali.

Questa è la nona interruzione del lavoro nella storia della MLB e il quarto blocco. Ecco cosa sta succedendo:

In breve, è un tipo di interruzione del lavoro utilizzato dai proprietari di un’impresa durante una controversia di lavoro.

“In un blocco, la direzione dice ai lavoratori di non presentarsi”, ha detto Bob Jarvis, un professore che insegna un corso di legge sul baseball alla Nova Southeastern University. “Durante uno sciopero, i lavoratori dicono alla direzione: ‘Non ci presenteremo.’ Ma in ogni caso, la fabbrica o l’azienda si ferma perché gli operai non ci sono».

Un blocco è uno strumento che i proprietari possono utilizzare. Le leghe possono operare senza un nuovo contratto collettivo in vigore, ma è pratica comune nei quattro principali campionati sportivi professionistici maschili nordamericani – MLB, NFL, NBA e NHL – utilizzare un blocco in casi come questo.

Manfred ha definito l’implementazione del blocco da parte della MLB “difensiva”. Il suo ragionamento: lo sciopero del 1994-95 – l’ultima interruzione del lavoro nel baseball costata le partite di regular season (oltre 900 in tutto) – è arrivato dopo che la lega aveva continuato a funzionare senza un nuovo accordo.

Quando il CBA è scaduto, la stagione 1994 è iniziata come previsto. I giocatori hanno scioperato ad agosto quando la MLB ha cercato di aggiungere un tetto salariale. Il sindacato evitò con successo l’istituzione del cap, ma le World Series del 1994 furono annullate e lo sciopero non terminò fino all’aprile 1995, con una battaglia legale che si svolgeva in pubblico.

“Vuoi controllare i tempi della disputa”, ha detto Manfred, aggiungendo in seguito: “Se giochi senza un accordo, sei vulnerabile a uno sciopero in qualsiasi momento. Quello che è successo nel 1994 è che la MLBPA ha scelto agosto quando eravamo più vulnerabili a causa della vicinanza delle grandi entrate associate alla postseason. Volevamo togliere quell’opzione e cercare di costringere le parti ad affrontare i problemi e ottenere un accordo ora”.

I giocatori si sono sentiti come se i proprietari avessero pianificato un blocco per un po’ di tempo e che fosse un tentativo di intimidazione.

“Non è necessario continuare il dialogo”, ha affermato Tony Clark, direttore esecutivo del sindacato dei giocatori. “Ovviamente abbiamo trascorso 26 anni senza interruzioni del lavoro e l’industria ha continuato a crescere ea fare bene. E in prima istanza in un periodo di acque agitate, il ricorso è stata una decisione strategica per bloccare i giocatori”.

Nessuno ancora.

Nelle serrate del 1973, ’76 e ’90, ogni volta si giocava un’intera stagione regolare. Nel 1990, ad esempio, la serrata di 32 giorni ha eliminato la maggior parte dello spring training, ma sono state giocate 162 partite di regular season, iniziando una settimana più tardi del solito.

Anche se è bassa stagione, Manfred ha ammesso che un blocco è “un male per i nostri affari”. Durante l’inverno non mancano partite o buste paga, ma Clark ha affermato che i giocatori hanno considerato il blocco “provocatorio”.

“Nel momento in cui dichiari un blocco, spingi davvero i fan nel campo dei giocatori”, ha detto Jarvis. “Giochi davvero con l’argomento dei giocatori che, ‘Ehi, anche se siamo la ragione per cui vieni a vedere le partite, non sarai in grado di vedere le partite a causa di ciò che ha fatto il management.’ È molto meglio per la dirigenza costringere i giocatori a scioperare in modo che la dirigenza possa dire: “Ehi, vogliamo che le partite continuino”. Sono i giocatori che si rifiutano di presentarsi’”.

Jarvis ha detto che, almeno, questa interruzione del lavoro stava arrivando in un momento in cui altri sport sono in stagione: NBA, NFL, NHL e college football. Ma per gli ardenti fan del baseball che seguono intensamente i movimenti dei fornelli della loro squadra, ha detto che un blocco è negativo perché l’attività si è interrotta. Per il fan medio, ha detto, un blocco non farà la differenza. Cioè, fino all’allenamento primaverile. Se non viene raggiunto un nuovo accordo, il fan occasionale inizierà a notare quando il solito programma viene modificato. Più sarà quando la stagione regolare è interessata.

“In questo momento, il calendario favorisce la proprietà”, ha affermato Michael LeRoy, professore ed esperto di lavoro sportivo presso l’Università o l’Illinois a Urbana-Champaign. “I giocatori non possono firmare accordi di free agent e diventeranno ansiosi per questo. Ma se i giocatori sono in grado di resistere fino alla fine di gennaio o febbraio, ora il vantaggio si sposta sui giocatori. Non è molto comune, ma ci sono momenti in cui i blocchi si convertono in scioperi. La mia preoccupazione è che un blocco non venga risolto rapidamente e che col tempo si trasformi in uno sciopero e durerà fino all’allenamento primaverile e oltre”.

LeRoy ha affermato che dagli anni ’60 ci sono state circa 20 interruzioni del lavoro nelle quattro principali leghe sportive nordamericane, quasi tutte vinte dal management. L’unica eccezione: lo sciopero dei giocatori di baseball del 1994-95.

“Questo è stato lo sciopero che ha posto le basi per l’emulazione dei sindacati nello sport e quindi sta inquadrando tutto qui”, ha detto. “È stato un successo spettacolare per il sindacato che ha avuto così tanto successo, perché il sindacato ha evitato un duro tetto salariale. Ed è per questo che abbiamo giocatori che firmano accordi decennali per oltre $ 300 milioni. Non hai niente di simile in nessun altro sport”.

Ci sono molte.

Sebbene i migliori giocatori stiano stabilendo record di contratto in un sistema senza un tetto salariale rigido – un meccanismo presente nelle altre principali leghe sportive professionistiche nordamericane – i giocatori sentono che i proprietari non stanno lottando tanto quanto dicono di essere; che troppe squadre stanno ricevendo decine di milioni in compartecipazione alle entrate dalle loro controparti, ma non sono intenzionalmente in competizione per i playoff; che l’industria è cresciuta ma lo stipendio medio della major league (circa $ 4 milioni) è rimasto piatto o è diminuito; che i giocatori più giovani ed economici sono più che mai affidabili e il loro tempo di servizio viene manipolato.

I proprietari, tuttavia, credono che i giocatori di baseball abbiano il miglior affare negli sport professionistici e indicano la spesa di free agent di questa bassa stagione, che era in grado di stabilire un record, come un punto in tale argomento.

Leggi di più sulla loro disputa qui, qui, qui e qui.

Non possono firmare contratti di major league. Non possono partecipare alle attività di gruppo. Non dovrebbero parlare con i dirigenti della squadra. Non possono utilizzare le strutture della squadra. (Una discreta quantità di giocatori, tuttavia, si allena già con allenatori o allenatori privati ​​in bassa stagione.)

Alcune delle specifiche di ciò che i giocatori possono fare sembrano essere controverse. Alla domanda se i contatti tra i dirigenti del club e i giocatori in fase di riabilitazione per infortuni o quelli che parlano con i professionisti della salute mentale della squadra possano continuare, Manfred ha detto: “Questo è un problema legale su cui non abbiamo flessibilità”.

Clark ha ribattuto dicendo: “Abbiamo una divergenza di opinioni su quali siano le regole di ingaggio qui. Ci sono state differenze in altri scenari per cui è stato fornito supporto a coloro che ne avevano bisogno. Quindi, su quel fronte, non è necessario tracciare una linea nella sabbia”.

Giovedì mattina, il lanciatore degli Yankees Jameson Taillon, che si sta riprendendo da un intervento chirurgico alla caviglia in ottobre, twittato che avrebbe dovuto trovare il suo modo per continuare la sua riabilitazione.

“Dal momento che MLB ha scelto di escluderci, non sono in grado di lavorare con il nostro fantastico team di fisioterapisti che hanno guidato la mia cura/progressione post-operatoria”, ha scritto. “Ora che sono responsabile del mio personale PT, quale dovrebbe essere il mio primo ordine del giorno? Penso di aver finito con questo stivale. Può andare”.

Il sindacato ha detto ai giocatori che, se fossero stati in un elenco di 40 uomini in qualsiasi momento durante la stagione 2021, i loro benefici medici continueranno fino all’inizio programmato della stagione 2022, secondo una guida all’interruzione del lavoro fornita agli agenti, una copia di cui è stato ottenuto dal New York Times. Se l’interruzione del lavoro continua dopo, il sindacato ha affermato che utilizzerà le sue riserve per coprire i loro benefici per la salute.

Ci si aspettava che le squadre continuassero le loro off-season ma senza una componente importante: i giocatori. Possono lavorare sui mestieri ma non possono consumarli. Possono continuare a lavorare con i loro dipendenti che non giocano, perlustrando video, pianificando le loro strategie e così via.

Un portavoce della MLB ha affermato che “per il prossimo futuro, non ci sono piani a livello di lega o di club per implementare congedo, riduzioni salariali o riduzioni della forza lavoro” mentre la MLB ha negoziato quella che sperava sarebbe stata “una stagione 2022 completa” con il sindacato.

Sì. Hanno detto che avevano intenzione di farlo, anche se non erano state programmate ulteriori sessioni a partire da giovedì mattina.

“C’è questa intensa negoziazione e poi quando si verifica il blocco, c’è emozione intorno e le persone si allontanano”, ha detto LeRoy. “E di solito c’è una pausa abbastanza lunga prima che si verifichino altri colloqui. Non mi sorprenderebbe se fosse settimane dopo che si verificassero i colloqui. E in realtà, ciò che diventa è una guerra di logoramento. Chi può sopportare il dolore più a lungo?”

Dopo la scadenza del CBA, né Manfred né Clark hanno fornito una scadenza per un accordo. Manfred ha affermato che la MLB ha attuato il blocco ora per fornire tempo sufficiente per raggiungere una risoluzione che eviti di danneggiare la stagione 2022. Clark ha affermato che i giocatori vogliono un accordo che risponda alle loro preoccupazioni e sperano che sia “prima piuttosto che dopo”.

Non ancora.

I giocatori non guadagnano stipendi o tempo di servizio durante la bassa stagione o l’allenamento primaverile, durante i quali ricevono indennità. Gli stipendi e il tempo di servizio iniziano nella stagione regolare, che dovrebbe iniziare il 31 marzo. (Durante un blocco, secondo il sindacato, i club sono obbligati a pagare eventuali bonus alla firma, stipendio differito e qualsiasi altro pagamento guadagnato prima del blocco iniziò.)



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