Come il capo della WTA Steve Simon ha preso la Cina su Peng Shuai


Il rifiuto di Simon di accettare la posizione autoritaria della Cina sui diritti umani una volta che ha colpito direttamente uno dei suoi giocatori è in netto contrasto con diversi leader di alto profilo nello sport che si sono ripetutamente piegati ai desideri dei cinesi, tra cui Adam Silver, il commissario della NBA e Thomas Bach, presidente del Comitato Olimpico Internazionale.

Simon è stato preoccupato per l’incolumità fisica di Peng, ma ha anche creduto, così come i membri del suo consiglio dei giocatori e altri con cui comunica regolarmente in un gruppo di chat di giocatori, che il silenzio di Peng e la sua accusa di aggressione sessuale equivalgono a un attacco diretto al principio di uguaglianza su cui è stata fondata la WTA.

“Ora è dicembre e non abbiamo visto alcun progresso significativo”, ha detto mercoledì sera.

Simon, 66 anni, originario della California meridionale, ha giocato a tennis alla Long Beach State University e a Wimbledon nel 1981 insieme a Lea Antonolis nel doppio misto. Ha trascorso la sua vita adulta allenando il tennis, dirigendo il programma di tennis per Adidas e organizzando e infine dirigendo il BNP Paribas Open, un evento congiunto maschile e femminile a Indian Wells, in California, noto come il quinto Grande Slam.

Per tutto il tempo, Simon stava guadagnando silenziosamente autorità all’interno dei circoli di tennis, anche se pochi dei giocatori lo conoscevano particolarmente bene. Ha iniziato a far parte del consiglio di amministrazione della WTA nel 2004.

Nel 2009, ha lavorato per ottenere Stacey Allaster, allora presidente della WTA, nominato prossimo amministratore delegato. Allaster ha detto che durante un momento difficile per la sua candidatura, ha chiesto in privato a Simon se poteva essere più adatto a guidare l’organizzazione.

“Senza un battito di ciglia si è girato verso di me e ha detto: ‘No, manterremo la rotta’”, ha detto Allaster.

Sei anni dopo, dopo che Allaster decise di dimettersi, il consiglio di amministrazione della WTA scelse all’unanimità Simon come suo successore. Da allora ha coltivato il sostegno delle più grandi stelle dello sport del presente e del passato, tra cui Serena Williams e King, la fondatrice della WTA, pur mantenendo i suoi rapporti decennali con i direttori del torneo che erano la sua base di supporto iniziale.

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