Max Scherzer viene presentato dai Mets dopo un accordo da record


In 15 anni da giocatore professionista di baseball, Max Scherzer ha firmato contratti per oltre 370 milioni di dollari. È un giusto compenso per “uno dei più grandi lanciatori di questa o di qualsiasi generazione”, come lo ha chiamato mercoledì Steven A. Cohen, il proprietario dei Mets. Cohen sosterrà questa convinzione pagando a Scherzer uno stipendio annuale record di 43,3 milioni di dollari fino al 2024.

Scherzer, come ci si potrebbe aspettare, pensa molto bene al suo nuovo capo, che ha superato la soglia della tassa di lusso della Major League Baseball per ingaggiarlo. Gli altri proprietari, quasi tutti che si comportano come se il baseball avesse un tetto salariale, sono quelli che lo infastidiscono.

“Questa è una cosa specifica su cui stiamo negoziando in questo momento: come le squadre considerano questo come un limite e non spenderanno davvero troppo per quello, nonostante le penalità su questo siano piuttosto trascurabili, in confronto”, ha detto Scherzer, che fa parte del sottocomitato esecutivo del sindacato dei giocatori, su Zoom da Irving, in Texas. “Quindi vedere Steve mostrare la forza d’animo per essere in grado di superarlo e dimostrare che farà tutto il necessario per vincere, questa è musica per le mie orecchie”.

Se suona stonato sentire parlare di una guerra dei lavoratori in un’industria inondata di denaro, beh, come si suol dire, questo è il baseball. La prima interruzione del lavoro dal 1995 era prevista per l’inizio alle 23:59 della costa orientale di mercoledì con un blocco innescato dalla scadenza del contratto collettivo di lavoro.

Ai Mets sembra tutto una seccatura. Cohen, con un patrimonio netto stimato di oltre 14 miliardi di dollari, è ansioso di iniziare il suo secondo anno come proprietario della sua squadra del cuore. Non gli importava, disse, se la sua spesa mandasse un messaggio al resto della lega.

“Te l’avevo detto l’anno scorso che volevo vincere”, ha detto Cohen. “Ho parlato di vittorie e vittorie continue di campionati, e lo pensavo davvero”.

Ha aggiunto in seguito: “Sono preoccupato per i New York Mets e sono preoccupato per la base di fan. Sento di aver preso un impegno con loro e voglio mantenerlo”.

Scherzer, 37 anni, è solo l’ultimo lanciatore a fermarsi nel Queens nel suo viaggio verso Cooperstown. Tom Glavine ha ottenuto 242 vittorie e due Cy Young Awards quando ha firmato come free agent con i Mets nel dicembre 2002. Pedro Martinez ha ottenuto 182 vittorie e tre Cy Young Awards quando lo ha fatto due anni dopo.

Entrambi i lanciatori erano ben oltre i 30 anni e avrebbero avuto alcuni momenti salienti con i Mets. Ma nessuno dei due sarebbe mai apparso su un altro ballottaggio Cy Young o avrebbe portato i Mets alle World Series. Scherzer, che ha 190 vittorie e tre Cy Young, capisce che deve fare di più.

“La pressione di questo è un privilegio, non è un problema”, ha detto. “Mi piace molto essere dove ci si aspetta che tu vinca, ed è quello che siamo qui per fare. Questo è il mio lavoro e mi piace farlo”.

I Mets hanno perso il titolare Marcus Stroman mercoledì — lui twittato che aveva firmato con i Chicago Cubs, ma si è migliorato in modo significativo con Scherzer, che, almeno per il momento, è l’unico lanciatore nella storia della major league con più di 3.000 strikeout e meno di 700 walk. Scherzer farà squadra con Jacob deGrom per un top della rotazione che ispira soggezione, anche tra i compagni di squadra.

“Non ho mai visto Max o Jacob lanciare, in realtà, mai, di persona”, ha detto Mark Canha, l’ex outfielder di Oakland, che ha firmato un contratto biennale da 26,5 milioni di dollari con i Mets questa settimana. “Sono molto entusiasta di assistere alla loro grandezza e vedere la loro routine, vedere come si comportano nella loro attività nella clubhouse. Mi sento pronto a lasciarmi ispirare da questo”.

DeGrom, 33 anni, ha saltato la seconda metà della scorsa stagione per un infortunio al gomito. Scherzer era anche indisponibile alla fine della stagione, logorando nella National League Championship Series per i Los Angeles Dodgers dopo un pesante carico di lavoro nei primi turni.

“Ho cotto troppo il braccio per una situazione”, ha detto Scherzer, riferendosi al suo salvataggio per aggiudicarsi una serie di division a San Francisco. “Ho superato la mia capacità lavorativa, ciò per cui sono stato costruito. Sfortunatamente, è successo. Non avevo previsto che sarebbe successo, ma è successo. Ma da un punto di vista a lungo termine, un punto di vista strutturale, un punto di vista della salute, sono pronto a partire”.

Nella stagione regolare Scherzer ha lavorato 179 inning, un totale che avrebbe portato i Mets. È stato abbastanza bravo nel primo tempo per iniziare l’All-Star Game, ed è migliorato ancora dopo uno scambio da Washington con i Dodgers a fine luglio, andando 7-0 con una media di punti guadagnati di 1,98. Complessivamente, Scherzer ha segnato 15-4 con un minimo di carriera di 2,46 ERA e 0,864 WHIP (walks più valide per inning lanciato), che ha portato i major.

Per Scherzer, l’accordo dei Mets si adattava alla sua famiglia e sottolineava il suo senso di fratellanza con gli altri giocatori. Lui e sua moglie hanno tre figli piccoli e vivono a Jupiter, in Florida, vicino al complesso di allenamento primaverile dei Mets a Port St. Lucie. Scherzer ha anche battuto il precedente record di stipendio medio annuo – 36 milioni di dollari per il lanciatore degli Yankees Gerrit Cole, rappresentato anche lui da Scott Boras – in linea con la sua storia di lotta per il valore.

Scherzer è stata l’ultima scelta al primo turno dalla sua classe draft 2006 a firmare, entrando a far parte di una squadra di lega indipendente prima di ottenere un contratto di major league dall’Arizona del valore di $ 4,3 milioni. È stato ceduto a Detroit, dove ha vinto il suo primo Cy Young Award e ha rifiutato un’estensione del contratto di 144 milioni di dollari. La decisione ha dato i suoi frutti quando i Nationals hanno dato a Scherzer 210 milioni di dollari come free agent.

“Sono stato un grande beneficiario di molti giocatori prima di me che sono usciti e hanno combattuto per quegli accordi e hanno combattuto per quegli anni in più”, ha detto. “Questo mi dà la posizione per continuare quella battaglia. Sono felice di farlo e spero che questo aiuti anche i futuri giocatori”.

Non è un sacrificio, ovviamente, firmare un contratto di tre anni da 130 milioni di dollari per giocare per un proprietario altamente motivato in una posizione ideale. Il sistema ha funzionato bene per Scherzer, ma lo sport, secondo lui, non è sano come dovrebbe essere. Nessun altro proprietario può spendere come Cohen, ma di più dovrebbe fare uno sforzo migliore per vincere.

“Stiamo cercando di rendere il gioco più competitivo, attraverso vari mezzi”, ha detto Scherzer. “Ci sono così tanti modi diversi come giocatori, nel complesso, che crediamo di poter migliorare il gioco. E siamo assolutamente impegnati a farlo”.



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