Il passaggio più pericoloso verso l’Europa ha fatto 18mila vittime. Chi parla per loro? | Lorenzo Tondo


ioNelle prime ore del 21 giugno, da qualche parte nella vasta distesa del Mediterraneo centrale, una squadra di Medici Senza Frontiere a bordo di una nave di soccorso ha ricevuto una chiamata di soccorso. Il motore di una piccola imbarcazione che trasportava richiedenti asilo dalla Libia si era rotto e la nave stava imbarcando acqua.

Queste sono le prime drammatiche scene di Unsafe Passage – un film di Guardian Documentaries di Ed Ou per l’Outlaw Ocean Project, uscito oggi – ma sono anche i primi momenti di una corsa contro il tempo che si ripete ancora e ancora nel tratto di mare che separa Europa dall’Africa.

Se la guardia costiera libica raggiunge la barca prima dell’equipaggio di soccorso, i rifugiati verranno respinti nei centri di detenzione libici sotto la minaccia delle armi. E se né MSF né i libici raggiungono la nave, altre vite andranno perse in questo gigantesco cimitero acquatico che ha già mietuto migliaia di richiedenti asilo: più di 1.300 sono morti o sono scomparsi mentre tentavano di attraversare il Mediterraneo centrale solo quest’anno. .

Ma l’Europa non ha solo chiuso un occhio sull’orrore, ma ha anche reso sempre più complicate le operazioni di salvataggio di queste persone e la vita dei soccorritori.

Nel febbraio 2017, l’Europa ha ceduto alla Libia la responsabilità della supervisione delle operazioni di soccorso nel Mediterraneo. L’accordo, concluso tra Roma e Tripoli, mirava a ridurre i flussi migratori verso l’Europa. Da allora, l’Italia ha speso milioni di euro per addestrare la guardia costiera libica e per rifornirla di numerose motovedette. L’obiettivo è aiutarli a impedire ai migranti di raggiungere la Sicilia e riportarli in Libia, dove spesso subiscono violenze e torture nei centri di detenzione.

Il risultato è stato disastroso, esponendo le contraddizioni di quell’accordo e l’ipocrisia dell’UE verso la crisi migratoria.

Il principale paradosso è rappresentato dalla Libia, Paese politicamente instabile che ancora si lecca le ferite dopo la guerra civile. L’Italia ha indirettamente definito la Libia un Paese sicuro, anche se le autorità italiane hanno spesso concesso lo status di rifugiato ai richiedenti asilo in riconoscimento di aver subito torture e abusi sessuali in Libia. Mentre Roma critica la Libia per i suoi abusi sui profughi, proprio l’anno scorso l’Italia ha rinnovato l’accordo con la guardia costiera del Paese.

I migranti soccorsi al largo delle coste libiche dormono a bordo della Geo Barents, una nave di soccorso gestita da MSF.
I rifugiati soccorsi al largo delle coste libiche dormono a bordo della Geo Barents, una nave di soccorso gestita da MSF. Composito: Ed Ou/Ed Ou/The Outlaw Ocean Project

La guardia costiera è composta da molti ex uomini della milizia con presunti forti legami con i trafficanti di esseri umani. Nell’ottobre 2020, le autorità di Tripoli hanno arrestato Abd al-Rahman Milad, noto come Bija, un comandante della guardia costiera, con l’accusa di essere dietro l’annegamento di dozzine di persone. Nel 2018, l’ONU ha affermato che Bija era un facilitatore della tratta di esseri umani e parte di una rete criminale. Le autorità libiche hanno ritirato le accuse contro di lui ad aprile, citando la mancanza di prove, mentre Milad ha negato qualsiasi legame con il traffico di esseri umani. L’anno scorso, un’inchiesta del quotidiano italiano Avvenire ha affermato che era presente a una serie di incontri ufficiali in Italia nel maggio 2017.

Si dice che i loro metodi siano stati brutali. Nel luglio di quest’anno, sono emerse riprese che sembravano mostrare la guardia costiera libica che sparava su una piccola barca di legno in difficoltà che trasportava famiglie e cercava di speronarla. La nave della guardia costiera era la PB 648 Ras Jadir, una delle numerose motovedette fornite dall’Italia alla Libia.

Da quando l’Europa si è lavata le mani dalle operazioni di salvataggio nel Mediterraneo, le ONG hanno coperto il vuoto. Grazie alle donazioni, decine di enti di beneficenza hanno messo gli equipaggi a bordo delle navi e salvato migliaia di persone. MSF da sola ha assistito più di 80.000 persone.

Eppure, negli ultimi quattro anni, gli enti di beneficenza sono stati oggetto di decine di indagini avviate contro di loro dai pubblici ministeri italiani, accusando le Ong umanitarie di complicità nel traffico di persone. Con l’Europa che reprime la migrazione, gli operatori umanitari si sono trovati di fronte a procedimenti giudiziari, poiché il salvataggio dei rifugiati è diventato sempre più criminale. Nel 2019, l’Italia ha introdotto un decreto di sicurezza che impone multe fino a € 50.000 (£ 42.700) per le barche che portano i richiedenti asilo in Italia senza permesso.

La maggior parte di queste indagini alla fine viene archiviata, ma le navi rimangono sotto sequestro nei porti italiani, incapaci di assistere le persone in mare, che hanno continuato a morire di giorno in giorno. Dal 2017 la Iuventa, ex peschereccio gestito dalla Ong tedesca Jugend Rettet, marcisce su una banchina del porto di Trapani dopo che i pm ne hanno ordinato il sequestro.

I rifugiati soccorsi al largo delle coste libiche arrivano ad Augusta, in Italia, a bordo della Geo Barents.
I rifugiati arrivano ad Augusta, in Italia, a bordo della Geo Barents. Composito: Ed Ou/Ed Ou/The Outlaw Ocean Project

Nel corso delle indagini contro Iuventa, la polizia italiana ha intercettato alcune conversazioni tra la guardia costiera libica e quella italiana. Tra le varie registrazioni, che hanno messo a nudo l’indifferenza di molti funzionari libici per la difficile situazione dei richiedenti asilo e per il diritto internazionale, c’era la risposta di un comandante della guardia costiera di Tripoli che ha risposto a una chiamata di emergenza: “È un giorno libero. È una vacanza qui. Forse possiamo essere lì domani.” (La guardia costiera ha poi affermato di non essere in grado di rispondere a domande relative a questo perché “sarebbe troppo difficile trovare le registrazioni di questi eventi”.)

In un mondo giusto, con queste prove, un Paese che si definisce democratico e rispettoso dei diritti umani avrebbe dovuto ribaltare il processo, mettendo sul banco degli imputati le autorità libiche e sul banco dei testimoni gli enti di beneficenza.

Contiamo invece ancora i morti: circa 18.580 dal 2014 in questo passaggio più pericoloso verso l’Europa.

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