‘Dov’è **?’: i fan in Cina eludono i censori per parlare di Peng Shuai


Julien Chen si stava preparando per andare a letto quando ha saputo che uno dei suoi tennisti cinesi preferiti, Peng Shuai, aveva accusato #MeToo un potente funzionario cinese.

Un amico gli ha detto di controllare l’account sui social media della signora Peng. “C’è un ‘enorme melone’ nel circolo del tennis”, ha scritto l’amico, usando la metafora cinese per una bomba.

Il signor Chen non ha trovato nulla. Ha cercato la parola “tennis”, ma la signora Peng – una delle atlete più famose della Cina – è apparsa a malapena con risultati. Con straordinaria efficienza, i censori cinesi hanno iniziato a cancellare da Internet i riferimenti alle sue accuse.

“All’improvviso, è diventato un argomento proibito”, ha detto Chen.

La signora Peng non è la prima celebrità in Cina ad essere stata quasi interamente cancellata dalla censura. La macchina della propaganda online del paese può far svanire qualsiasi storia o persona. Eppure il suo profilo internazionale ha reso il compito più difficile e il tentativo della Cina di ignorare le sue accuse è stato accolto con profonde critiche in tutto il mondo.

Mercoledì, il Women’s Tennis Association Tour ha sospeso i suoi futuri tornei nel paese, spingendo il Ministero degli Affari Esteri cinese a ribadire che la Cina era “opposta alla politicizzazione dello sport”. Ma anche i fan del tennis cinesi si stanno opponendo, usando un linguaggio sottile, a volte ironico per esprimere la loro frustrazione online mentre cercano di superare in astuzia i censori.

Sui social media cinesi, c’è stata poca discussione aperta sulla signora Peng. Un popolare fan club di tennis online in Cina, un forum chiamato Tennis Post Bar, non è stato aggiornato dal 2 novembre, il giorno in cui la signora Peng, tre volte olimpionica, ha pubblicamente fatto le sue accuse contro Zhang Gaoli, un ex vice premier.

Per eludere la censura, i fan del tennis cinesi hanno iniziato a utilizzare riferimenti oscuri per richiamare più attenzione sul silenzio della signora Peng. Invece di identificare il suo nome cinese e specificare i dettagli delle sue accuse, alcune persone hanno usato riferimenti vaghi come “un giocatore di tennis” e “il battibecco”.

C’era un post apparentemente non correlato sull’arte che usava l’espressione “colpire un uovo contro una roccia”. Faceva eco a una frase dell’accusa originale della signora Peng, in cui scriveva che andare contro qualcuno potente come il signor Zhang era come “colpire una roccia con un uovo”.

Persino i personaggi dei media statali si sono trovati sfidati da come discutere della signora Peng senza far scattare allarmi. Commentando su Twitter, che è vietato nel paese, Hu Xijin, caporedattore del giornale ufficiale di stato del Partito comunista cinese, ha definito le accuse della signora Peng come “la cosa di cui la gente ha parlato”.

Due settimane dopo il blackout dei media, alcuni dei più grandi nomi del tennis hanno iniziato a interrogarsi ad alta voce sulla sicurezza della signora Peng. I media statali cinesi hanno risposto rilasciando una raffica di contenuti per gli spettatori internazionali che pretendevano di confermare che era felice e non avrebbe subito alcun danno. Una delle storie è riuscita a raggiungere il pubblico domestico in Cina.

Includeva immagini della signora Peng mentre firmava palline da tennis giganti per i fan in un torneo di tennis giovanile. Un post sull’account verificato di China Open, un torneo di tennis professionistico a Pechino, è stato condiviso quasi mille volte e ha attirato l’attenzione di commentatori esasperati.

“È il post di un torneo giovanile più ripubblicato che abbia mai visto nella mia carriera”, ha scritto Zhang Bendou, un veterano esperto di tennis in Cina, su Weibo, la piattaforma di social media cinese. Altri hanno fatto commenti più beffardi. “Quasi tutti chiedono ‘dov’è **’?” una persona ha scritto, lasciando il nome della signora Peng fuori dal commento. “Si è presentata”.

Per Lucy Wang, dentista e appassionata di tennis di Pechino che ha assistito di persona a una delle partite di singolare della signora Peng ai China Open nel 2017, le foto sono state sufficienti per tranquillizzarla. “Sapere che è tornata è abbastanza per me”, ha detto la signora Wang, 37 anni. “Non ho idea del perché le persone al di fuori della Cina non siano ancora soddisfatte”.

Il Comitato Olimpico Internazionale ha successivamente pubblicato una dichiarazione e una foto della signora Peng sorridente in una videochiamata in diretta con il presidente dell’organizzazione. La Cina, che ospiterà le Olimpiadi invernali a febbraio, ha colto l’occasione per lamentarsi del fatto che la maggior parte dei media e delle organizzazioni sportive occidentali erano di parte e disonesti riguardo al caso.

Giovedì il CIO ne ha rilasciato un altro dichiarazione, dicendo che i membri dell’organizzazione avevano tenuto una seconda videoconferenza con la signora Peng questa settimana, ma non hanno offerto dettagli sulla conversazione. Ha detto che stava usando la “diplomazia tranquilla” con le organizzazioni sportive cinesi per affrontare la questione.

Steve Simon, l’amministratore delegato del WTA Tour, è stato uno dei critici più espliciti delle autorità cinesi, chiedendo un’indagine sulle accuse #MeToo. La notizia della sospensione del WTA Tour è circolata brevemente su Internet cinese giovedì mattina.

Alcuni utenti su Weibo hanno espresso sostegno per la decisione prima che i loro commenti venissero rimossi. “Questa volta sono con la WTA”, ha scritto uno. Un altro era perplesso dal fatto che il signor Zhang non fosse ancora stato detenuto. “Ha davvero un sostegno molto forte”, ha detto il post. “Ridicolo.”

Mentre questi commentatori online anonimi hanno cercato di utilizzare Internet per respingere i censori, la gravità delle accuse ha reso molti in Cina riluttanti a parlare della signora Peng in pubblico.

Ashley Tian non ha saputo dell’accusa della signora Peng fino al 3 novembre, il giorno dopo che è stata pubblicata. A quel punto, “le discussioni online erano pulite come un foglio di carta bianco”, ha detto. La signora Tian, ​​un’ex giornalista sportiva di Shanghai, ne ha sentito parlare da un ex collega, che ha spiegato i dettagli in un messaggio vocale.

Quella sera, a cena, la signora Tian ha condiviso il messaggio con alcuni amici, che si sono avvicinati da vicino alla discussione. “Dobbiamo parlarne qui?” La signora Tian ha ricordato che un amico ha chiesto nervosamente. Hanno cambiato argomento.

“La gente non ha nemmeno il coraggio di discuterne in pubblico”, ha detto. “Immagino che ciò che Peng ha realmente passato rimarrà un mistero per sempre.”

Essendo un fan accanito che aveva visto la signora Peng giocare a tennis ai tornei di Zhuhai e Shenzhen, il signor Chen ha detto che la sua esperienza nel cercare di scoprire cosa le era successo quella sera è stata sia frustrante che illuminante. “Ero scioccato e all’oscuro di quanto velocemente queste cose si evolvono”, ha detto.

Il signor Chen è ancora turbato dall’intera esperienza e ha detto di essere deluso dall’annuncio del WTA Tour di mercoledì, dicendo che preferisce guardare le tenniste perché crede che le donne abbiano abilità in campo più diverse rispetto agli uomini.

Ha detto che amava particolarmente guardare i potenti servizi della signora Peng, ma si chiedeva se le sue accuse sarebbero mai state oggetto di indagine in Cina. “Sappiamo che questo tipo di cose accadono e ci teniamo a loro”, ha detto. “Ma la maggior parte di noi sceglie di rimanere in silenzio”.

Ha aggiunto: “Questa è la realtà in Cina”.

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