L’arrivo della MLB di Seiya Suzuki potrebbe essere ritardato dal blocco


Seiya Suzuki è l’unico giocatore nella storia del Nippon Professional Baseball ad aver segnato la prima volta in cinque partite consecutive.

Se Suzuki, un esterno dell’Hiroshima Toyo Carp, firma con una squadra della Major League Baseball in questa bassa stagione, potrebbe lasciare il segno in un altro modo insolito: come l’unico giocatore giapponese ad avere più di 30 giorni di calendario per consumare un accordo con il sistema di distacco, un meccanismo mediante il quale i giocatori della NPB sono appesi alle squadre MLB prima del loro diritto contrattuale di saltare liberamente.

L’incarico di Suzuki è il 34esimo da quando il sistema è stato creato nel 1998. Ha portato a 21 trasferimenti di giocatori, inclusi acquisti di alto profilo come Ichiro Suzuki con i Seattle Mariners nel 2000 e Shohei Ohtani con i Los Angeles Angels nel 2017.

I proprietari delle squadre in MLB hanno goduto di un periodo così lungo di pace lavorativa con i giocatori che quando le parti hanno vissuto l’ultima volta un’impasse della contrattazione collettiva, nel 1994, il sistema di distacco con il Giappone non esisteva ancora. Nel 1995 Hideo Nomo, che ha firmato con i Los Angeles Dodgers, è diventato il primo giocatore in 30 anni a venire dal Giappone, e solo sfruttando una scappatoia negli accordi tra le leghe.

Dopo un po’ di confusione intorno all’acquisizione di Hideki Irabu da parte degli Yankees nel 1997, il sistema di affissione è stato ideato come un modo per iniettare ordine in tali transazioni. Ma poiché l’attuale contratto collettivo, firmato nel 2016, scadrà mercoledì a mezzanotte, ora della costa orientale, il percorso di Seiya Suzuki negli Stati Uniti potrebbe includere una buca se non firma entro quella data.

Se i proprietari della squadra MLB bloccano i giocatori, come previsto, la finestra di negoziazione di 30 giorni per i servizi di un giocatore pubblicato si interromperà insieme a tutte le altre transazioni. Mentre alcuni dettagli dovranno essere finalizzati, l’aspettativa è che a Suzuki vengano concessi i 30 giorni di negoziazione standard in totale, con il suo orologio che si ferma per un blocco e riprende dopo un accordo. Da quando è stato inviato il 22 novembre, gli sarebbero rimasti 20 giorni per una risoluzione.

Potrebbe non sembrare una grande preoccupazione, ma una prolungata interruzione del lavoro potrebbe influenzare la sua decisione. L’allenamento primaverile in Giappone inizia il 1 febbraio, circa tre settimane prima dell’attuale programma MLB. Oltre ai giocatori con problemi di salute, i ritardatari sono quasi sconosciuti in Giappone. Se Suzuki ha qualche idea di tornare alla Carp, probabilmente vorrebbe farlo con il resto del gruppo il 1 febbraio.

Dato che Suzuki ha 27 anni, il suo contratto non è soggetto a restrizioni internazionali sul bonus pool. È libero di negoziare il miglior accordo possibile, con la Carp che riceve una tassa di rilascio dalla squadra firmataria in base al valore totale del contratto di Suzuki, una scala mobile che inizia con il 20 percento dei primi $ 25 milioni garantiti e aumenta successivamente.

L’agente di Suzuki, Joel Wolfe, ha parlato con i media in Giappone lunedì e ha detto ai giornalisti che tra le otto e le 15 squadre della MLB hanno espresso un serio interesse per Suzuki e che si sono verificati alcuni incontri a distanza. Wolfe ha affermato che i Suzuki non si sentono spinti a prendere una decisione prima di un possibile blocco e che si aspetta che Suzuki vorrà condurre visite in loco prima di prendere una decisione definitiva.

Sebbene Suzuki sia un fuoriclasse a livello professionale, non si è guadagnato presto la fama come alcuni dei più importanti giocatori giapponesi – come gli ex Yankees Hideki Matsui e Masahiro Tanaka – hanno fatto parte del National High School Baseball Championship a Koshien . Le sue squadre non sono mai passate alle edizioni estive o primaverili della vetrina. Suzuki era, tuttavia, un membro della squadra che ha fatto guadagnare al Giappone la sua prima medaglia d’oro olimpica nel baseball ai Giochi di Tokyo di questa estate, una ricerca così importante per il paese che la NPB ha sospeso la sua stagione per 26 giorni in modo che i migliori giocatori professionisti potessero rappresentare la nazione .

Suzuki ha avuto un torneo deludente, battendo .167, ma tutti e tre i suoi successi sono arrivati ​​nei suoi sei at-bat contro gli Stati Uniti in due partite, inclusa la gara per la medaglia d’oro. Batté quarto e giocò all’esterno destro ogni inning del torneo e colpì il suo unico fuoricampo contro Anthony Carter, ex scelta del draft dei Chicago White Sox.

Nick Martinez, che ha preso la sconfitta per gli Stati Uniti nella partita della medaglia d’oro nonostante abbia ceduto un punto in sei inning, ha ceduto due singoli in tre battute alla Suzuki. Un ex lanciatore dei Texas Rangers, Martinez, un destrimano, ha familiarizzato con Suzuki dopo aver giocato quattro stagioni in Giappone con gli Hokkaido Nippon-Ham Fighters e i Fukuoka SoftBank Hawks.

“La nostra preparazione per lui doveva essere un po’ più prudente”, ha detto Martinez. “Il Giappone aveva una squadra all-star. Tutti e otto i battitori hanno un potenziale da major league, quindi battere il quarto in quella formazione è tutto ciò che devi sapere sulla sua abilità.

Suzuki è stato scelto dal liceo al secondo turno dai Carp nel 2012, lo stesso progetto in cui un altro liceale, Ohtani, è stato scelto al primo turno dai Fighters. Suzuki ha lanciato e giocato in campo durante il liceo, ma a parte tre partite in terza base nel 2014 e alcuni stint occasionali a sinistra e al centro, ha giocato principalmente all’esterno destro per Hiroshima.

Suzuki, cinque volte All-Star, ha 182 fuoricampo in 902 partite NPB, incluse sei stagioni consecutive di 25 fuoricampo o più, ma la sua forza è il contatto. La sua media di battuta in carriera è .315 e ha vinto titoli di battuta nel 2019 e nel 2021. Ha raggiunto .300 o meglio ogni anno dal 2016 e ha vinto quattro guanti d’oro.

Dopo che la Carp ha annunciato che avrebbero onorato la richiesta di Suzuki di essere postata, ha tenuto una conferenza stampa in cui ha detto di essere stato ispirato da Hiroki Kuroda, il lanciatore di lunga data di Hiroshima ed ex Yankee, che è rientrato nella rotazione della Carp per le ultime due stagioni della sua carriera nel 2015.

Alla domanda su quando ha deciso che voleva suonare negli Stati Uniti, Suzuki ha detto: “Alla nascita”. Poi ha continuato: “No, onestamente, direi quando Kuroda San è tornato qui. Mi diceva: ‘Guarda questi giocatori nei campionati più importanti degli Stati Uniti.’ Mentre giocavano allo stesso gioco di baseball, il livello del loro gioco era molto diverso. Ha avuto un enorme impatto su di me. Non sono cresciuto interessato al gioco americano e non ci ho mai prestato molta attenzione finché non mi ha convinto a farlo. Una volta che lo ha fatto, mi ha aperto gli occhi sul tipo di talento laggiù e mi ha ispirato a voler competere con loro”.

Ora è pronto per avere questa possibilità, anche se potrebbe volerci più tempo del solito.

Brad Lefton è un giornalista bilingue con sede a St. Louis. Ha coperto il baseball in Giappone e negli Stati Uniti per più di 20 anni.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *