Elizabeth Holmes afferma che l’ex presidente di Theranos ha abusato di lei

Oggi, Elizabeth Holmes ha pianto sul banco dei testimoni raccontando di essere stata violentata a Stanford. Era parte del motivo per cui ha lasciato il college, ha testimoniato. “Ho deciso che mi sarei costruito una vita costruendo questa azienda”, ha detto oggi sul banco dei testimoni. Quando ha iniziato a uscire con Sunny Balwani, il suo coimputato che è stato processato separatamente, “ha detto che ero al sicuro ora che l’avevo incontrato”.

Poi, ha detto, lui l’ha abusata e violentata.

Holmes, l’ex CEO di Theranos, è sotto processo per 11 capi di imputazione per frode telematica e cospirazione per commettere frode telematica. Le registrazioni di Holmes che ha mentito a investitori e giornalisti sono state trasmesse in aula. Fin dalle dichiarazioni di apertura, sapevamo che avrebbe cercato di spostare la colpa specialmente su Balwani, l’ex presidente dell’azienda. L’avvocato di Balwani ha già contestato le accuse di abuso di Holmes.

Testimoni all’inizio del processo hanno affermato di aver visto Balwani rinviare a Holmes. Hanno anche detto che nelle riunioni in cui erano presenti entrambi, Holmes ha parlato e gestito le riunioni. James Mattis, un ex membro del consiglio di Theranos, ha testimoniato che Holmes era “responsabile” di Theranos. Lisa Peterson, che ha lavorato all’investimento DeVos in Theranos, ha affermato che il suo team non ha svolto ricerche complete su Theranos perché non volevano “sconvolgere Elizabeth”.

Holmes ha detto oggi che Balwani la controllava dietro le quinte: cosa mangiava, come si vestiva e come parlava. Ha affermato che le ha mandato un messaggio mentre erano in riunione insieme per criticarla. Abbiamo visto un documento in quella che Holmes ha identificato come la calligrafia di Balwani che, secondo lei, conteneva istruzioni per lei. Le disse che era come “una scimmia che cerca di pilotare un’astronave”.

Balwani conobbe Holmes quando lei aveva 18 anni. Lui ne aveva 37. Capì che aveva successo, che aveva lavorato con Bill Gates alla Microsoft. Quando è andata a Stanford, si sono tenuti in contatto via e-mail. Nel marzo 2004, Holmes abbandonò la scuola. Ha detto di aver parlato con Balwani di fare affari con una domanda di brevetto che aveva presentato. Si è trasferita da lui nel 2005.

Holmes non ha messo una data precisa sull’inizio del presunto abuso. Ma Balwani “mi ha detto che non sapevo cosa stavo facendo negli affari, che le mie convinzioni erano sbagliate, che era stupito della mia mediocrità e che se avessi seguito il mio istinto avrei fallito”, ha affermato. Ha detto che “chi ero non sarebbe mai stata una persona che avrebbe avuto successo nella vita o negli affari, quindi avevo bisogno di uccidere quella persona e diventare una nuova Elizabeth”.

Se voleva essere un’imprenditrice di successo, le disse Balwani, allora Holmes doveva dedicare tutto il suo tempo all’attività e passare il tempo solo con le persone che avrebbero reso l’attività di successo, ha detto. “Avevo bisogno di lavorare sette giorni su sette ed essere in ufficio sette giorni su sette”. Questo significava passare meno tempo con la sua famiglia.

L’avvocato di Holmes ha portato come prova un bizzarro documento scritto a mano. Holmes ha detto di aver riconosciuto la calligrafia come quella di Balwani. (Era caratteristico, in particolare intorno alla lettera maiuscola “I.”) Il documento conteneva istruzioni come: “Ogni mattina mi costringerò ad alzarmi dal letto e trascorrerò 30 minuti + (mai un minuto di meno) per scrivere ciò che voglio dalla mia giornata . Trascorrerò del tempo solo su cose che sono più importanti per il flusso di cassa…” e “Non incontrerò mai nessuno (soprattutto il rapporto diretto) per più di cinque minuti a meno che non abbia scritto perché… il mio obiettivo è come serviranno il compagnia di più».

Un’altra pagina del documento era intitolata “La ricerca del successo negli affari”. L’idea di questa pagina era che alcune persone hanno naturalmente successo negli affari, ma coloro che non lo sono possono imparare “usando il loro intelletto e sviluppare l”istinto naturale’”. La cosa più importante era la disciplina. La seconda cosa più importante era “scoprire se stessi attraverso la SCRITTURA (non la lettura).”

“Stava parlando di me”, ha detto Holmes.

Poi abbiamo visto un programma che Holmes aveva stilato per se stessa su quella che sembrava essere la cancelleria di un hotel a Singapore chiamato Raffles. Il primo punto del suo programma, alle 4 del mattino, era “alzarsi e ringraziare Dio, la maggior parte delle cose non sono logiche”. Quindi, dalle 4 alle 16:15, doveva “desiderare il cambiamento”. Ha anche notato il suo pranzo, tofu con tabbouleh e “bevanda verde”. Sotto il programma c’erano una serie di note a se stessa che Holmes diceva essere i precetti di Balwani: “Faccio tutto ciò che dico, parola per parola” e “Non mostro eccitazione… calma, diretta, precisa”.

Holmes ha detto allo stand che quando non ha fatto ciò che Balwani voleva, lui “si sarebbe arrabbiato molto con me e mi avrebbe urlato contro il fatto che era così deluso dalla mia mediocrità e stava cercando di insegnarmi come essere meglio e non lo ascoltavo e non avrei mai avuto successo”.

Quando lei era successo, Balwani si è preso il merito: “Ti ho plasmata”, le ha scritto.

La difesa ha mostrato un documento creato da Holmes sul suo iPhone, in cui ha affermato di aver scritto ciò che Balwani le aveva urlato contro: “Non mi piace essere in un’azienda che non vincerà. Non ho la fede. Così arrabbiato con me stesso per essere venuto. Così arrabbiato speso [sic] 5 anni della mia vita. Il più grande fallimento della mia vita. Rimpiango di essere arrivato. Sono rimasto perché ti amo… La fottuta qualità mediocre di questa compagnia di merda.

Holmes ha detto che l’abuso non era solo emotivo. Balwani “mi costringeva a fare sesso con lui anche quando non volevo perché voleva che sapessi che mi amava ancora”, ha detto. Secondo Holmes, ha scritto un altro documento sul suo iPhone dopo uno di questi incidenti: “Non goderti letteralmente nulla di ciò o di chi sono se l’ho fatto. Fa tanto male. Così tanto. Non riesco a concentrarmi su nulla tranne perché? Perché farmi del male? Non riesco nemmeno a muovermi, figuriamoci a fare gli addominali o addirittura a sedermi. Sdraiato gonfio. Letteralmente.”

Ciò che aveva rotto l’incantesimo di Balwani, ha testimoniato Holmes, era un rapporto di un’ispezione di laboratorio nel 2015. “Ero entrato in quell’ispezione pensando che avessimo uno dei migliori laboratori del mondo”. Ha ricevuto il rapporto nel 2016 e ha affermato che le operazioni di Theranos rappresentavano “un pericolo immediato per la sicurezza del paziente”. Dopodiché, con sgomento di Balwani, assunse direttori di laboratorio che le riferivano e ottenne consulenti esterni.

Holmes ha detto che Balwani ha lasciato l’azienda poco dopo, nel maggio 2016, e che non ha continuato la sua relazione personale con lui oltre. Mentre era in viaggio d’affari in Thailandia, lei e suo fratello hanno spostato di nascosto le sue cose fuori dalla casa di Balwani.

Balwani non le ha detto cosa dire a investitori, giornalisti o chiunque altro di Theranos, ha detto. Quando il suo avvocato, Kevin Downey, ha chiesto come Balwani avesse influenzato il suo lavoro alla Theranos, ha risposto: “Non lo so. Ha avuto un impatto su tutto ciò che ero e non lo capisco appieno”.

L’obiettivo di questa testimonianza sembra essere quello di introdurre prove sullo stato d’animo di Holmes. Affinché le accuse di frode telefonica restino valide, il governo deve dimostrare che Holmes stava mentendo consapevolmente. Ma se credeva di dire la verità – o era in qualche modo resa incompetente a giudicare quale fosse la verità – il caso dell’accusa cade a pezzi.

Gli avvocati di Holmes hanno cercato di far ammettere come prova in questo caso parti di una precedente deposizione di Balwani, perché dicono che i suoi avvocati hanno detto loro che avrebbe perorato il Quinto. L’accusa ha contestato questo e, come parte della loro argomentazione, ha affermato che le sue dichiarazioni dalla deposizione non sono ammissibili a causa di “un motivo d’amore”.

In allegato alla mozione dell’accusa c’erano i testi di Holmes del maggio 2016 in cui diceva a Balwani: “Ti adoro”. Nel giugno 2016, dopo che Holmes ha detto che si era trasferita di nascosto dalla loro casa, Balwani le ha scritto: “So cosa stai pensando e cosa stai passando. [sic] Controlla i tuoi pensieri e non lasciare che la paura ti controlli. Respira e in ogni ora sii consapevole del tuo respiro e del tuo respiro [sic] fuori la paura”. Holmes ha risposto: “Adoro questo”. Secondo il governo, questa è la prova che la loro relazione romantica è continuata dopo che Balwani ha lasciato Theranos.

Holmes dovrà spiegare come quei testi combacino con la testimonianza che ha dato oggi. Quella testimonianza differisce anche da ciò che ha detto alla Securities and Exchange Commission nel 2017. Ha detto che la relazione era “morta” prima che Balwani lasciasse Theranos. Ha anche affermato nel 2017 di essere “l’ultimo decisore per l’azienda”.

Mi aspetto che l’accusa le chieda tutto questo domani: il suo esame diretto si è concluso proprio come il giorno in tribunale.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.