‘Come è arrivato qui?’: Il Nepal cerca di riportare a casa i tesori perduti | Notizie su arte e cultura


Quando la professoressa della Virginia Tech Sweta Gyanu Baniya ha visto una collana nepalese ornata del XVII secolo nell’Art Institute di Chicago, è scoppiata in lacrime, si è inchinata e ha iniziato a pregare.

Ora, un video che ha pubblicato sui social media ha reso il manufatto uno degli ultimi obiettivi per gli attivisti del patrimonio che indagano online per cercare di portare a casa alcune delle migliaia di oggetti portati via nel corso di decenni dal paese himalayano.

Il viaggio di ritorno è stato fatto solo da una manciata di reliquie, ma provengono da alcune delle migliori istituzioni culturali del mondo e la pressione per averne di più sta crescendo.

L’allora re del Nepal offrì la collana di rame dorato, ornata di pietre semipreziose, a Taleju Bhawani, la dea protettrice della sua dinastia Malla, nel 1650 circa.

Il suo tempio di Kathmandu è aperto al pubblico solo un giorno all’anno, ma i funzionari hanno rimosso il lavoro per la custodia negli anni ’70, dopodiché è scomparso.

Baniya ha detto all’agenzia di stampa AFP che la sua reazione quando ha visitato il museo di Chicago a giugno è stata “solo opprimente”.

“Ho iniziato a piangere davanti a questo”, ha detto. “Ho iniziato a pregare normalmente come farei nel tempio.

“Avevo tante domande. Ad esempio, perché è qui, come è arrivato qui?”

Tracce di pigmento vermiglio usato nei rituali di culto indù sono ancora visibili sulla sua superficie e il video Twitter di Baniya ha spinto le autorità nepalesi a contattare il museo per chiederne la restituzione.

L’Art Institute of Chicago non ha risposto alle molteplici richieste di commento dell’AFP, ma il suo sito web afferma che la collana è stata donata dalla Fondazione privata Alsdorf, che l’ha acquistata da un commerciante della California nel 1976.

Sacerdote del tempio di Taleju, Udhav Kamacharya, gesticola durante un’intervista con l’AFP a Kathmandu [Prakash Mathema/AFP]

Il sacerdote Udhav Kamacharya ha servito nel tempio per 26 anni, ma il filmato di Baniya era la prima volta che vedeva la reliquia.

Mentre guardava, disse: “Ho sentito che la dea risiede ancora qui.

“A volte diciamo che gli dei non sono più qui, ma lo sono. Ecco perché è stato ritrovato nonostante si trovasse in terra straniera».

Il Nepal è profondamente religioso e i suoi templi indù e buddisti, insieme ai siti del patrimonio, rimangono parte integrante della vita quotidiana delle persone.

Molti, però, sono privati ​​delle loro secolari sculture, dipinti, finestre ornamentali e persino porte, rubate – a volte con l’assistenza di funzionari corrotti – dopo che il paese si è aperto al mondo esterno negli anni ’50 per alimentare i mercati dell’arte negli Stati Uniti. Stati, Europa e altrove.

“La nostra arte per noi non è solo arte, sono dei per noi”, ha detto l’esperta del patrimonio Rabindra Puri, che si batte per rimpatriare il patrimonio nepalese rubato e ha raccolto una collezione di repliche per un museo pianificato sulla questione.

Puri in piedi durante un’intervista con l’AFP a casa sua, a Bhaktapur vicino a Kathmandu [Prakash Mathema/AFP]

A giugno, la filiale parigina della casa d’aste Bonhams è stata costretta ad annullare la vendita di cinque idoli in rame e bronzo dorato, strappati dall’ingresso di un tempio negli anni ’70, dopo le pressioni di funzionari e attivisti nepalesi.

L’asta è stata individuata per la prima volta da Lost Art of Nepal, una pagina Facebook anonima che ha pubblicato centinaia di oggetti storici e religiosi, segnalando le loro nuove posizioni dalle case d’asta ai musei europei o americani.

“Abbiamo visto templi vuoti, santuari vuoti, piedistalli vuoti e torana strappati ovunque” nella valle di Kathmandu, ha detto l’amministratore della pagina in una e-mail.

“In cerca di risposte, ho raccolto vecchie fotografie di… [all] possibili fonti”, hanno aggiunto. “L’entità della perdita del nostro patrimonio è molto più di ciò che è noto o pubblicato”.

Idoli androgini

Gli attivisti vogliono rendere l’arte rubata – i furti continuano fino ad oggi, principalmente da monasteri remoti – un problema delicato tra acquirenti e collezionisti come i diamanti di guerra o l’avorio di elefante.

Con il rimpatrio del patrimonio un problema crescente per i musei di tutto il mondo – gli antichi marmi greci di Elgin e i bronzi del Benin dalla Nigeria sono probabilmente le controversie più note – l’occasionale recupero nepalese si sta trasformando in un rivolo.

Quest’anno sono stati restituiti sei pezzi e le autorità ne chiedono di più da Francia, Stati Uniti e Regno Unito.

Il Nepal è profondamente religioso e i suoi templi e siti storici indù e buddisti rimangono parte integrante della vita quotidiana delle persone [Prakash Mathema/AFP]

A marzo, il Dallas Art Museum e l’FBI hanno restituito al Nepal una scultura in pietra androgina rubata dal XII al XV secolo della divinità indù Laxmi-Narayan.

Questo mese sarà reinstallato nella sua posizione originale del tempio, da dove è scomparso nel 1984.

Il museo ha tenuto la statua per 30 anni, ma un tweet della professoressa di crimini d’arte Erin L Thompson che ne metteva in dubbio la provenienza ha portato a un’indagine.

“Questi sono oggetti che le persone adoravano fino a quando non sono stati strappati via da loro”, ha detto.

Il Metropolitan Museum of Art di New York ha consegnato a settembre una scultura in pietra del X secolo del dio indù Shiva, il terzo oggetto rimpatriato in Nepal dal 2018.

A Bhaktapur, i devoti adorano un altro idolo androgino Laxmi-Narayan, protetto da un cancello di ferro chiuso a chiave.

Le mamme in attesa continuano l’antica tradizione di offrire olio per prevedere il sesso del loro bambino.

Ma è una replica. L’originale del XV secolo è scomparso all’inizio degli anni ’80.

Badri Tuwal, 70 anni, ricorda come i residenti piansero in lutto il giorno in cui l’idolo scomparve.

“Non sappiamo dove sia”, ha detto, “ma spero che un giorno potremo festeggiare il suo ritorno”.



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