Omicron: il nazionalismo dei vaccini non farà altro che perpetuare la pandemia | Pandemia di coronavirus


Il Regno Unito e le ricche nazioni europee sono nel panico. Non sorprende che l’accumulo di enormi porzioni della fornitura globale di vaccini abbia consentito l’emergere di nuove pericolose varianti di COVID-19. E ancora una volta, i paesi ricchi stanno punendo le vittime della disuguaglianza globale dei vaccini chiudendo i confini a chiunque provenga dalle nazioni dell’Africa meridionale.

Naturalmente, la variante Omicron, come l’ha chiamata l’Organizzazione Mondiale della Sanità, non è stata trovata esclusivamente nell’Africa meridionale. Sono stati scoperti casi in Asia e in Europa, compreso il Regno Unito, ma il Sud del mondo è accusato di questo, mentre i mezzi per affrontare il COVID-19 gli sono stati negati. Questo è perfettamente in linea con il modo in cui i paesi ricchi hanno affrontato la pandemia.

In ogni fase della loro risposta, le speranze di collaborazione sono state scartate. Le nazioni occidentali hanno accumulato – e persino cestinato – i vaccini piuttosto che donarli su larga scala o in tempo. Per più di un anno, il Regno Unito e l’Unione Europea hanno bloccato una proposta del Sudafrica e dell’India di sospendere la proprietà intellettuale sulle tecnologie COVID-19, compresi i vaccini. La maggior parte dei paesi nel mondo riconosce che questo è fondamentale per aumentare la produzione di vaccini ai livelli necessari per porre fine a questa pandemia. Ma per leader come il primo ministro britannico Boris Johnson, sostenere i monopoli farmaceutici è più importante.

Solo il 7% delle persone in Africa è completamente vaccinato e dati recenti mostrano che solo un operatore sanitario su quattro in Africa è completamente protetto. Questo non è solo moralmente grottesco, ma anche pericoloso: crea un terreno fertile per nuove varianti.

Il tempismo conta in questa pandemia. Come ha avvertito la professoressa Sarah Gilbert dell’Università di Oxford, fermare la trasmissione in ogni angolo del mondo è fondamentale per impedire al virus di evolversi e mutare pericolosamente.

Come in tutte le parti del mondo, i governi africani hanno commesso errori in questa pandemia. In effetti, la mia organizzazione in Sud Africa, l’Iniziativa per la giustizia sanitaria, ha parlato degli errori del nostro governo, inclusa la trasparenza dei contratti sui vaccini.

Anche il Sudafrica ha dovuto fare i conti con gravi violenze politiche a metà del 2021 e il governo ha cambiato due ministri della salute in 12 mesi. Ciò è stato aggravato da devastanti perdite di posti di lavoro e da una crisi della fame, aggravata da divieti di viaggio spesso irrazionali.

Ma il persistente sistema sanitario dell’era dell’apartheid in Sudafrica, i livelli di povertà duraturi e l’incapacità di un anno di ottenere quantità decenti di vaccini in tempo hanno significato che il governo ha dovuto affrontare un compito impossibile. Per la parte migliore del 2021, con forniture globali limitate dirottate dal Global North, il Sudafrica è stato fornito di vaccini a goccia.

AstraZeneca è stato all’inizio uno dei pochi vaccini che sono arrivati ​​in Africa. Ma la disinformazione del membro del consiglio di amministrazione della Pfizer Scott Gottlieb che metteva in dubbio l’efficacia e la sicurezza del vaccino, esacerbata dai leader dell’UE, ha portato anche alla sfiducia nel vaccino. Il suo utilizzo è stato quindi sospeso in molti paesi africani e interrotto in Sud Africa, con anche l’emergente variante Beta e le restrizioni alle esportazioni indiane.

L’Unione Africana ha negoziato un nuovo accordo con Johnson & Johnson, tramite Aspen Pharmacare, una società sudafricana. Ma la maggior parte dei 220-400 milioni di vaccini promessi non sono ancora stati consegnati. Peggio ancora, quando contava di più, durante la nostra devastante terza ondata in Sudafrica, Johnson & Johnson ha effettivamente esportato milioni di vaccini che sono stati riempiti e finiti in Sudafrica, verso nazioni altamente vaccinate in Europa e Nord America.

Ad agosto, in collaborazione con il governo sudafricano e la società biotecnologica Afrigen con sede a Città del Capo, l’OMS ha iniziato a costruire il primo centro di produzione globale per produrre vaccini mRNA e condividerli con il mondo, dissipando l’idea razzista che l’Africa non sia in grado di produrre vaccini in sicurezza . Vergognosamente, Moderna e Pfizer si sono rifiutati di condividere qualsiasi conoscenza con l’hub.

Quindi gli scienziati africani devono decodificare il processo da soli, il che potrebbe richiedere del tempo. Percependo una crisi delle pubbliche relazioni, queste aziende stanno cercando di aggirare l’hub con accordi di licenza parziali paralleli. Lungi dalla benevolenza, questi accordi sembrano progettati per minare gli sforzi dell’OMS.

Lungo la strada, la litania di ritardi, disinformazione e la segretezza dei contratti aziendali sui vaccini con un’ampia indennizzo contro le clausole di responsabilità, hanno alimentato la sfiducia nei confronti delle aziende produttrici di vaccini, aiutate da un movimento anti-vaccino sempre più radicato e dai politici che cercano di ottenere punti.

Abbiamo bisogno di un modo diverso di fare le cose. Più di 100 stati stanno premendo da almeno un anno per una sospensione d’emergenza dei diritti di proprietà intellettuale sulle tecnologie cruciali per porre fine alla pandemia. La deroga renderebbe più facile per il Sudafrica e altri paesi produrre vaccini, in particolare per aumentare le forniture per tutti e salvare vite umane. Ma è stato ripetutamente bloccato dal Regno Unito e dai paesi dell’UE, senza una buona ragione.

Al contrario, il Sudafrica è stato costantemente un partner globale costruttivo nella pandemia, con centinaia di volontari per le sperimentazioni sui vaccini e i suoi avanzati sistemi di sorveglianza scientifica che aiutano a scoprire rapidamente nuove varianti di COVID-19.

Se non vogliamo che il COVID-19 continui ad esacerbare l’ordine mondiale razzista e coloniale, abbiamo bisogno di un cambiamento. E che ci crediate o no, ne trarrebbe beneficio anche il Regno Unito e l’Europa. Perché non puoi imporre politiche rigide o costruire muri abbastanza alti da tenere fuori le conseguenze dell’uguaglianza dei vaccini. Dobbiamo eliminare tutti gli ostacoli e rimuovere ogni barriera alla produzione di vaccini, e la proprietà intellettuale è al primo posto. Abbiamo bisogno di solidarietà e cooperazione, non di divieti di viaggio istintivi.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.