L’amore al primo sorso infonde nuova vita in un’antica casa toscana | Interni


lPoco sapeva Summer Wolff che una soffiata 13 anni fa avrebbe cambiato la sua vita per sempre. L’importatore di vino americano – e già italofilo di lunga data – stava organizzando tour gastronomici della Toscana con il suo socio in affari quando hanno sentito parlare di un “impressionante giovane enologo” che stava dando nuova vita alle varietà autoctone e alla produzione naturale nel Monferrato, a est di Torino.

Non perdendo tempo a batterlo lassù, arrivarono attraverso la foresta in preda alla nebbia di metà autunno al tramonto. “C’era questa atmosfera romantica e ultraterrena che era così diversa dall’Italia che conoscevo”, ricorda Wolff. “Sono rimasto subito incantato”.

L'enorme camino decorato con due figure
‘Mi sono innamorato della casa, poi del vino, poi di Fabrizio’: l’enorme camino decorato con due figure ritrovate per strada a Milano – ‘Cominciamo a somigliare a loro’. Fotografia: Monica Spezia/Living Inside

Dopo essere entrato nel cortile (“Mi ero proprio innamorato di tutto ciò che lo riguarda”), poi in casa (“Le prime parole che mi sono uscite di bocca sono state: ‘Oh mio Dio, mi piacerebbe avere una cucina come questa’”), si diresse verso le cantine, dove batté gli occhi sul suo attuale marito, Fabrizio Iuli.

“Non credo nell’amore a prima vista, ma non appena abbiamo iniziato a ficcare il naso nei bicchieri di vino e ad assaggiare le botti e i serbatoi – come facciamo noi imbecilli del vino – c’è stata questa strana energia e attrazione” lei dice. “Quindi mi piace dire che mi sono innamorato del vino e poi di Fabrizio, ma se fai un passo indietro mi sono innamorato della casa, poi del vino, poi di Fabrizio!”

Il lungo tavolo da pranzo esterno.
Lavoro d’amore: il lungo tavolo da pranzo all’aperto. Fotografia: Monica Spezia/Living Inside

Era il 2008 e nella primavera successiva i due vivevano insieme nel piccolo villaggio che ospitava la famiglia di Iuli da cinque generazioni, ma la cui popolazione si era lentamente ridotta a soli 70 nel corso dei decenni. È un evento comune in molte città rurali italiane: nel caso del Monferrato, l’apertura dello stabilimento Fiat nella vicina Torino alla fine degli anni ’60 e diverse stagioni debilitanti di grandinate hanno spinto i contadini e le loro famiglie a nuovi pascoli.

Da quando Wolff e suo marito hanno vissuto lì insieme, hanno fatto del loro lavoro un atto d’amore per rigenerare questo angolo di mondo attraverso la loro attività già consolidata, ma in rapida crescita, Cascina Iuli. Una delle aziende vinicole biologiche più interessanti d’Italia, è specializzata in uve locali barbera, nebbiolo e grignolino, oltre a due recenti aggiunte al registro italiano dei vitigni: la slarina, un tempo abbandonata, e l’uva da vino bianco barauciat. Con due bambini piccoli – Ettore, cinque, e Gioacchino, sette – ora in giro, è – manco a dirlo – un’operazione ventiquattr’ore su ventiquattro.

Parliamo su Zoom una sera di fine settembre, quando la vendemmia annuale è in pieno svolgimento e per aiutarli, la coppia lavora con l’organizzazione no profit Opportunità in tutto il mondo nelle aziende agricole biologiche (Wwoof) per ospitare persone, affettuosamente chiamate Wwoofer, per lavorare la terra. “È un ottimo modo per avvicinare le persone all’agricoltura biologica e conoscere i vecchi sistemi”, afferma Wolff che, quando parliamo, ha la casa piena. Il pay-off è la pensione completa, quindi mentre Iuli è nei campi con l’equipaggio stagionale, Wolff ospita non meno di sette nazionalità diverse intorno alla sua tavola in qualsiasi momento per colazione, pranzo e cena (oltre a continuare a gestisce la propria attività di importazione internazionale e la Village Forest School che ha fondato con un amico l’anno scorso la cui classe è una yurta sulla terra).

Summer e Fabrizio con i loro due figli.
‘Abbiamo lo spazio per rispettare il Piemonte’: Summer e Fabrizio con i loro due figli. Fotografia: Monica Spezia/Living Inside

Questo melting pot spontaneo e ricco si riflette negli interni della casa di famiglia con cinque camere da letto e cinque bagni. “Avere lo spazio per rispettare il Piemonte e l’Italia è molto importante per me, ma lo è anche portare un po’ del resto del mondo attraverso pezzi che hanno ognuno la propria storia”, spiega.

I viaggi in Svezia, Finlandia e Marocco hanno fortemente influenzato l’allestimento e la combinazione di colori, con i tessuti che la coppia ha raccolto durante i loro viaggi enologici che completano le stanze originali con piastrelle in terracotta effetto tie-dye con soffitti originali lasciati da soli sopra. Le statuine di cartapesta che stanno nel camino sono state salvate in strada da un amico di Milano. “Ha detto che erano perfetti per noi… Lentamente ma sicuramente stiamo iniziando ad assomigliare a loro”, ride Wolff.

una delle cinque camere da letto.
Sleep talk: una delle cinque camere da letto. Fotografia: Monica Spezia/Living Inside

Costruita nel 1600, la cascina ha ospitato molte famiglie diverse e le sue mura mostrano la sua età con fino a quattro secoli di rendering differenti. “C’è una grande parte di me che vuole davvero spogliarla subito”, dice Wolff. “Le persone pagano così tanto per ottenere quel look, ma in realtà è proprio quello che accade naturalmente nel corso degli anni”.

Altrove, i paraspruzzi del lavandino sono un collage di piastrelle originali dipinte a mano di 200 anni provenienti da Giappone, Inghilterra, India e Piemonte, trovate dal “guru e taumaturgo” degli interni locali Paolo Virano. “Quando le persone vendono le loro case, gli vendono le piastrelle del pavimento e quelle vecchie che sono state salvate sono ancora più economiche di quelle delle aziende che producono repliche. Era esattamente quello che volevo”, dice.

La storia è qualcosa che affascina Wolff: “Sono sempre qualcuno che è più interessato al passato che al futuro. Mi piace sapere cosa hanno fatto le persone prima di me, piuttosto che cosa accadrà”. Lo spazio principale della casa dimostra il suo punto. La cucina, che si trova sotto il fienile dove il nonno di Fabrizio stava alzato fino a tardi a bere vino e giocare a carte in segreto con i suoi amici (e dove conservano ancora il loro vino), si estende in un’enorme stanza a pianta aperta dove un tavolo da pranzo costruito di Fabrizio e suo padre da vecchie botti di vino si erge orgoglioso – “Tutto cambia, ma questo è l’unico pezzo che non posso toccare”, dice Wolff.

antichi soffitti in pietra del casale.
Puntare in alto: antichi soffitti in pietra del casale. Fotografia: Monica Spezia/Living Inside

Sopra è sospesa un’installazione luminosa mobile dell’artista Giovanni Tamburelli, con pesci metallici sospesi. “Una volta nel centro Italia appendevano un pesce sul tavolo e lo grattavano in modo che un po’ di sale e sapore andasse nella loro polenta”, dice.

vecchie piastrelle in cucina.
Omaggio floreale: vecchie piastrelle in cucina. Fotografia: Monica Spezia/Living Inside

Wolff, 44 anni, ha un chiaro apprezzamento della ricchezza di una vita piena di risorse. Gli asparagi si mangiano solo ad aprile quando crescono, le ciliegie sono disponibili solo a giugno, e “non c’è il riscaldamento centralizzato, quindi d’inverno a casa nostra fa molto freddo e d’estate fa davvero caldo!” lei dice. Ancora più importante: “Nessuno prende a pugni un orologio”. Poiché la vita moderna nell’Italia rurale va ancora, lo stile di vita della famiglia è dettato dalle stagioni piuttosto che dal lunedì al venerdì dalle 9 alle 17. “A volte lavori tutte le ore e tutto il fine settimana sulla terra, ma poi ti prendi del tempo altrove”, dice Wolff. “È uno stile di vita diverso e più lento.”

È un’esistenza che Wolff riconosce umilmente è, per molti, l’idea del “sogno”, ma chiunque abbia mai perseguito una cosa del genere sa che è sempre e solo duramente conquistato. “Non ho mai vissuto nel Regno Unito, ma almeno a New York c’è un senso di colpa se fai una pausa pranzo, se fai anche solo una pausa pranzo. La vita riguarda il lavoro, non la vita”.

In Monferrato non c’è modo di sfuggire alla vita intorno a lei. Ci capita di chattare durante uno dei suoi periodi preferiti dell’anno. “La cantina è sotto di noi, quindi quando esci dalla camera da letto puoi sentire l’odore dell’uva che fermenta al piano di sotto ed è stupendo”, dice. “È la finestra di due settimane in cui tutta la casa odora di vino.”

È un glorioso cerchio completo di ciò che l’ha portata qui in primo luogo. “Quando mi sveglio la mattina, guardo il sole che rimbalza sui vigneti di fronte a me – se mi mostrassi una foto, potrei dirti che periodo dell’anno è con la luce.”

Cascina Iuli, iuli.it

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