Gli attivisti salutano la mossa della Tanzania per revocare il divieto alle studentesse incinte | Notizie sull’istruzione


Dar es Salaam, Tanzania – La Tanzania ha annunciato questa settimana la revoca di un controverso divieto che vieta alle ragazze incinte di tornare a scuola, una decisione che è arrivata dopo anni di continue pressioni da parte degli attivisti che hanno esortato il governo ad abbandonare quella che hanno definito una politica discriminatoria.

Mercoledì, il ministro dell’Istruzione Joyce Ndalichako ha affermato che il governo rimuoverà tutte le barriere al rientro per gli studenti che desiderano tornare a scuola dopo l’abbandono, anche a causa della gravidanza.

“È il momento giusto”, ha detto ad Al Jazeera Leonard Akwilapo, segretario permanente del ministero. “Ci sono state molte discussioni su questo e la società sembrava pronta a revocare questo divieto. I social media sono stati inondati di discussioni su questo problema con molte persone che vogliono cambiare”.

Gli insegnanti affermano che la politica degli anni ’60 è stata attuata con vigore durante la precedente amministrazione del defunto presidente John Magufuli, morto nel marzo di quest’anno ea cui è succeduta Samia Suluhu Hassan, la prima donna presidente della Tanzania.

Magufuli una volta aveva detto che il suo governo non avrebbe educato le madri.

“Offro soldi a uno studente per studiare gratis. E poi rimane incinta, partorisce e poi torna a scuola. No, non sotto il mio mandato”, ha detto nel 2017.

Poiché le sue dichiarazioni sono diventate spesso una politica ufficiale, questa posizione ha portato a test di gravidanza più forzati e all’espulsione per le ragazze trovate incinte. Ricercatori e attivisti hanno anche affrontato l’ostilità di funzionari e sostenitori del governo.

“Gli attivisti hanno pagato un prezzo enorme combattendo per questo cambiamento”, ha affermato Mshabaha Mshabaha, coordinatore del gruppo Change Tanzania, che a lungo ha fatto una campagna contro la politica.

“Quelli di noi in prima linea erano visti come aventi un’agenda politica personale contro il defunto presidente John Magufuli. Che stavamo propagando valori stranieri e incoraggiando la prostituzione tra i bambini nelle scuole. Sembra che le autorità si siano rese conto che stavamo combattendo solo per i diritti delle ragazze all’istruzione”.

Nel febbraio 2020, Zitto Kabwe, il leader del partito di opposizione ACT Wazalendo, ha ricevuto minacce di morte da membri del parlamento dopo aver guidato una coalizione di attivisti che ha scritto alla Banca mondiale per trattenere un prestito al governo sulla “politica discriminatoria” di tenere le ragazze incinte lontane dalle scuole.

“Investi di più nell’educazione sessuale”

Il prossimo passo più critico ora è concentrarsi sugli sforzi di prevenzione, ha affermato Neema Mgendi, fondatrice e CEO di Okoa New Generation, un’organizzazione che costruisce capacità per le ragazze che hanno abbandonato la scuola a causa della gravidanza.

“La maggior parte delle ragazze che rimangono incinte nelle scuole non hanno un’educazione sessuale di base”, ha detto Mgendi. “Mentre lodiamo questo sviluppo, il passo più importante ora è investire di più nell’educazione sessuale e aumentare la consapevolezza tra gli studenti sull’impatto delle gravidanze adolescenziali e dei matrimoni precoci e incoraggiarli a rimanere nelle scuole”.

La Banca Mondiale ha affermato che l’anno scorso a più di 5.000 ragazze incinte in Tanzania è stato impedito ogni anno di continuare gli studi, così come di tornare a scuola dopo il parto.

I sostenitori del divieto avevano sostenuto che consentire alle ragazze incinte di continuare con la scuola promuoverebbe la “promiscuità” tra gli studenti e porterebbe a un maggior numero di ragazze rimanere incinte. Sebbene non ci siano prove a sostegno di ciò, gli studi hanno scoperto che la mancanza di educazione sessuale e la povertà potrebbero influenzare fortemente la probabilità delle ragazze di rimanere incinte da adolescenti in Tanzania.

“Diritto all’istruzione”

All’inizio di quest’anno, un rapporto di Human Rights Watch (HRW) ha citato le ragazze rimaste incinte mentre erano a scuola dicendo che gli uomini sfruttavano i loro bisogni finanziari. Hanno riferito che uomini, spesso conducenti di motociclette, si sono offerti di acquistare loro beni di prima necessità o di dare loro un passaggio a scuola in cambio di sesso.

I funzionari scolastici e gli insegnanti hanno spesso utilizzato la legge sull’istruzione del paese e le sue norme sull’espulsione dall’istruzione del 2002 per espellere le ragazze. Il regolamento consente l’espulsione quando uno studente ha commesso un reato “contro la morale” o se uno studente ha contratto matrimonio.

Nella sua ricerca di luglio e agosto, HRW ha scoperto che alcune ragazze sono state espulse poco prima di sostenere gli esami nazionali di qualificazione nel Modulo 4, l’ultimo anno della scuola secondaria inferiore, dopo che le scuole hanno condotto test di gravidanza obbligatori poco prima o nel mezzo di questi esami.

La Tanzania è ora diventata uno degli ultimi due paesi in Africa a revocare il divieto di accesso all’istruzione alle studentesse incinte. Solo la Guinea Equatoriale mantiene ancora la politica dopo che anche la Sierra Leone l’ha invertita lo scorso anno.

Elin Martinez, ricercatrice senior nella divisione per i diritti dei bambini di HRW, ha affermato che anni di studi in molti paesi africani hanno dimostrato che la semplice rimozione di una politica che nega alle ragazze il diritto all’istruzione non era semplicemente sufficiente.

“Deve essere in atto una politica o un quadro giuridico in modo che le ragazze a cui è stato attivamente negato e detto che non potevano tornare a scuola a causa della gravidanza o della maternità possano rivendicare il loro diritto all’istruzione”, ha affermato Martinez.

“Avere un quadro che stabilisca specificamente il loro diritto all’istruzione e chiarisca cosa devono fare i funzionari scolastici e i funzionari del ministero dell’istruzione a livello locale e a tutti i livelli per garantire che ciò sia estremamente importante”.



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