Seoul punta alla corona di Hong Kong come hub finanziario dell’Asia | Affari ed Economia


Seul, Corea del Sud – Quando ad Alex Short è stato offerto uno spazio ufficio senza affitto per localizzare la sua startup fintech nel distretto finanziario di Seoul, ha colto al volo l’opportunità.

Per Short, la cui startup PerformID aiuta gli acquirenti online a richiedere rimborsi e altri vantaggi, la Corea del Sud sembrava un luogo ideale per la sua attività grazie alla sua forza lavoro altamente qualificata e alla tecnologia all’avanguardia.

“Penso che abbia senso costruire una squadra lì anche se lavoriamo con banche estere”, ha detto Short dalla sua casa in Australia. “Significava che i due dipendenti con sede a Seoul avevano un posto dove lavorare. Abbiamo in programma di ridimensionare in modo significativo quell’ufficio nei prossimi mesi”.

“Penso che il mercato coreano, in particolare quello digitale, sia così avanti rispetto a quello che è in Australia e negli Stati Uniti”, ha aggiunto Short, la cui startup ha operato in uno spazio di lavoro rivestito in legno nel distretto di Yeouido a Seoul gestito da Seoul Fintech Lab , un programma di accelerazione finanziato dal governo metropolitano di Seoul, da luglio.

La scommessa di PerformID su Seoul arriva quando la capitale sudcoreana fa una nuova spinta per rivaleggiare con Hong Kong e Singapore come principale centro finanziario dell’Asia.

All’inizio di questo mese il governo della città ha annunciato l’intenzione di spendere 241,8 miliardi di won (204,4 milioni di dollari) nei prossimi cinque anni in incentivi come sussidi all’occupazione e sostegno agli affitti per attirare aziende dall’estero. Il sindaco di Seoul Oh Se-hoon si è impegnato a trasformare la città in uno dei cinque principali centri finanziari del mondo entro il 2030, con l’obiettivo di triplicare gli investimenti diretti esteri a 30 miliardi di dollari e attirare almeno 100 istituzioni finanziarie straniere.

Le ambizioni di Seoul di diventare un importante centro finanziario risalgono ai primi anni 2000, quando l’ex presidente sudcoreano Roh Moo-hyun promosse una visione della capitale come centro finanziario e finanziario del nord-est asiatico.

Ma le aspirazioni della città hanno recentemente acquisito nuovo slancio tra le domande sul futuro di Hong Kong, il principale centro finanziario e finanziario della regione, a seguito dell’introduzione di una legge draconiana sulla sicurezza nazionale e di una rigorosa politica “zero Covid” che costringe la maggior parte degli arrivi a sottoporsi a 21 giorni di quarantena alberghiera.

“Era un’idea prima della crisi finanziaria globale nel 2008”, ha affermato Kim Hansoo, ricercatore presso il think tank Korea Capital Market Institute. “Il governo coreano lo ha visto come una futura fonte di crescita poiché il settore manifatturiero coreano è stato sfidato da altri paesi in via di sviluppo”.

Il distretto di Yeouido è il punto zero degli sforzi di Seoul per attrarre aziende straniere [File: Woohae Cho/ Reuters]

Seoul, tuttavia, deve affrontare una serie di ostacoli per realizzare la sua visione. Rispetto a Hong Kong o Singapore, la Corea del Sud soffre di un mercato del lavoro rigido, normative ingombranti, tasse relativamente alte e una mancanza di inglese parlato.

“La Corea ha ancora una politica di controllo dei cambi, nessun’altra grande città finanziaria o paese controlla i loro cambi”, ha detto Kim. “I livelli di tassazione a Hong Kong e Singapore sono oggettivamente migliori. La Corea è alla pari con grandi città come New York o Sydney”.

Nell’ultimo Global Financial Centers Index compilato da Z/Yen Group, Seoul si è classificata al 13° posto, con un aumento di tre posizioni rispetto allo scorso anno, ma dietro a città come Hong Kong, Singapore, Londra, New York, Parigi, Shanghai e Pechino.

Yang Jiyoung, capo del supporto presso Financial Hub Korea, un dipartimento del regolatore finanziario della Corea del Sud incaricato di promuovere la città, ha affermato che Seoul spera di capitalizzare l’incertezza nei centri finanziari tradizionali come Hong Kong.

“Altri hub stanno attraversando turbolenze al momento, prendi Hong Kong e la Cina”, ha detto Yang. “Alcune aziende stanno pensando di andarsene”.

Yang ha affermato che la città ha “prospettive brillanti” e considera la sua abilità nell’innovazione tra i suoi maggiori punti di forza, in particolare nel connubio tra finanza tradizionale e tecnologia, noto come fintech.

“Siamo nel mezzo del nostro quinto piano per nutrire il settore finanziario. Ci stiamo concentrando sulla gestione patrimoniale e sul fintech e abbiamo fatto molti sforzi nel fintech”, ha affermato Yang.

“Forse circa il 25% del piano è focalizzato sul fintech, è una delle aree principali che vorremmo coltivare. Il concetto di hub finanziario cambierà”.

‘Il meglio di entrambi i mondi’

Altri sono scettici sul fatto che Seoul abbia molte possibilità di rivaleggiare con Hong Kong.

Andrew Collier, amministratore delegato della società di ricerca Orient Capital Research, ha affermato che Hong Kong offre “il meglio di entrambi i mondi” con la sua vicinanza alla Cina e un sistema legale ereditato dai britannici.

Anche con l’introduzione della controversa legge sulla sicurezza nazionale lo scorso anno, Collier ha affermato che le banche e gli istituti finanziari rimarranno fedeli alla città finché i contratti continueranno a essere rispettati.

“Non hai nemmeno bisogno dello stato di diritto a Hong Kong, hai solo bisogno del diritto contrattuale”, ha detto Collier. “Non credo che Seoul abbia molte possibilità di competere per ottenere un pezzo di quell’azione”.

In breve, il futuro di Seoul sembra promettente, non da ultimo per la sua posizione all’avanguardia nelle tecnologie tra cui smartphone e 5G.

L’edificio in vetro di forma ovale che ospita PerformID ha recentemente aggiunto due piani extra di uffici per consentire a Seoul Fintech Lab di ospitare più startup.

Dalle sole 14 startup al suo lancio nel 2018, l’incubatore, che aiuta le aziende a trovare gli avvocati giusti, raccogliere fondi e fornire spazi per uffici, ora supporta quasi 100 aziende provenienti da 10 paesi. Le startup abbracciano una vasta gamma di settori tradizionali ed emergenti che vanno dalla gestione patrimoniale e investimenti finanziari, al crowdfunding, all’insurtech e alla blockchain.

“Se guardi a ciò che sta accadendo a livello globale e con la convergenza tra tecnologia e finanza, penso che abbia senso logico che siano posizionati come un hub in Asia per questo”, ha detto Short.



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