La nostra risposta al COVID-19 non può essere uguale per tutti | Pandemia di coronavirus


Oggi possiamo dire che stiamo entrando in una nuova fase della pandemia di COVID-19, con molti dei paesi più colpiti dal virus, come il Regno Unito, che hanno vaccinato abbastanza pazienti e personale sanitario vulnerabili da evitare il peggio della pressione sui loro sistemi sanitari, anche se il virus continua a circolare ampiamente. Con più di un miliardo di vaccini realizzati al mese, in teoria dovrebbero essercene abbastanza per tutti.

C’è però un problema con la distribuzione dei vaccini – alcune persone che ne hanno bisogno urgentemente, come gli operatori sanitari o le persone a rischio di sviluppare una forma grave della malattia a causa della loro età o perché soffrono di altre malattie, non non avervi accesso.

Eppure la soluzione proposta dall’ONU, che chiede di far arrivare “vaccini nelle braccia del 40% delle persone in tutti i paesi entro la fine di quest’anno – e del 70% entro la metà del 2022”, è troppo semplicistica. Una soluzione valida per tutti che ignori le condizioni epidemiologiche e politiche locali è fuorviante e minaccia persino di deviare gli sforzi da dove sono più necessari.

Ciò che dobbiamo vedere sono approcci adattati a livello locale che si occupino delle caratteristiche uniche di ogni focolaio e delle persone che ne sono minacciate. Devono anche tenere conto dell’intera gamma di strumenti ora a nostra disposizione, il che non significa solo vaccini.

Medici Senza Frontiere (Medecins Sans Frontieres, o MSF) ha lavorato per rispondere a COVID-19 in un modo o nell’altro in quasi tutti gli 80 paesi in cui operiamo. In alcuni di quei paesi in cui abbiamo lavorato sulla gestione dei casi e sulla vaccinazione, ora stiamo interrompendo le nostre risposte. Questo sia perché, come in Francia, la copertura vaccinale è ormai molto alta; o come nel caso del Perù, perché le autorità possono gestire la risposta nonostante il perdurare dell’epidemia nel paese. In altri paesi, non abbiamo mai iniziato davvero, come in Niger, perché il paese sta vedendo pochissimi casi gravi di virus.

In alcune regioni in cui stiamo lavorando, tuttavia, stiamo ancora assistendo a ondate di COVID-19, con un’incidenza molto elevata di forme gravi della malattia, tassi di vaccinazione molto bassi e scarsa capacità locale di gestire i focolai. Ciò è particolarmente vero in alcune parti dell’Asia e del Medio Oriente: Afghanistan, Iraq e Yemen continuano a essere gravemente colpiti, e qui continuiamo a curare i pazienti che hanno sviluppato le forme più gravi della malattia. Molti di loro muoiono a causa della difficoltà di accedere al giusto tipo di assistenza in tempo a causa del grave stato di degrado dei sistemi sanitari in quei paesi.

Sarà difficile ottenere un alto livello di copertura vaccinale in questi paesi, anche se risolviamo il problema della fornitura di vaccini, a causa della mancanza di un sistema sanitario funzionante, dell’insicurezza legata al conflitto e del rifiuto dei vaccini da parte di una parte dei la popolazione. È proprio a causa di queste sfide, tuttavia, che dobbiamo concentrare i nostri sforzi su questi paesi, con un’azione urgente da parte delle Nazioni Unite, dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e di altre organizzazioni internazionali necessarie per mettere in atto risposte olistiche.

Ciò significa garantire che i paesi ricchi con dosi di riserva stabiliscano programmi di donazione ampi e prevedibili di vaccini che non siano vicini alla data di scadenza; investire nelle infrastrutture di vaccinazione costruendo centri vaccinali permanenti e finanziando la formazione e gli stipendi del personale; finanziare la vasta espansione dei test in modo che le persone sappiano quando sono malate; garantire che i nuovi trattamenti antivirali attualmente in arrivo sul mercato siano ampiamente disponibili a prezzi accessibili e finanziare l’ampia disponibilità di ossigenoterapia – e pagare gli stipendi del personale medico per somministrarli – per quelle persone che sviluppano forme gravi del virus.

L’ardua sfida di mettere in atto questi pacchetti – una sfida con cui MSF stessa sta lottando – è esattamente il motivo per cui uno sforzo di vaccinazione globale che miri a un livello uniforme di copertura vaccinale comporterebbe uno sforzo e risorse molto sprecati. Tutti coloro che desiderano un vaccino dovrebbero averne accesso, ma c’è un’enorme differenza tra garantire la disponibilità del vaccino in tutti i paesi e condurre campagne di massa in tutti. Imbarcarsi in troppi di questi ultimi rischia di allocare male tempo e risorse in paesi relativamente non toccati dalla pandemia, e quindi di non utilizzarli dove sono più necessari nella lotta contro il COVID-19 e altri problemi sanitari urgenti.

Lo sviluppo dei vaccini che possiamo usare contro il COVID-19 è stato uno dei più veloci nella storia della medicina, ma dobbiamo essere chiari su cosa possiamo ottenere con loro: sono eccellenti nel proteggere da malattie gravi e morte, ma di gran lunga meno bravo a fermare la trasmissione. Non elimineremo questa malattia con i vaccini che abbiamo attualmente. Ecco perché dobbiamo concentrarci sulla fornitura di vaccini alle persone più a rischio di ammalarsi gravemente o morire nei luoghi più colpiti dal virus, piuttosto che perseguire idee irraggiungibili di eradicazione globale.

Per salvare il maggior numero di vite ciò di cui abbiamo bisogno non è uno slogan vuoto che promette un obiettivo irraggiungibile ma una serie di misure intelligenti e adattate a livello locale. Solo così affronteremo la progressione irregolare della pandemia in tutto il mondo, la miriade di diversi focolai sperimentati da persone diverse in luoghi diversi e la disuguaglianza che continua a ostacolare le capacità dei paesi più poveri di salvare la vita della loro gente.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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