A Buffalo, aspettando i canadesi


“I miei amici con le imprese dicono che non ci sono americani”, ha detto Jim Diodati, sindaco di Niagara Falls, in Ontario, all’inizio di questo mese sulla sua città, che nel 2019 ha ospitato 14 milioni di visitatori, di cui circa 3,5 milioni di americani a spesa libera. “Sta strisciando indietro a passo di lumaca.”

Al Festival del teatro Shaw a Niagara-on-the-Lake, dove il 40 percento del pubblico prepandemico era americano, il più delle volte da Buffalo, il pubblico in agosto e settembre era solo dal 12 al 15 percento americano.

“In questo periodo dell’anno per i nostri spettacoli natalizi, lo Shaw attirerebbe il 10% di americani, ma attualmente stiamo vedendo solo il 2%”, ha affermato Ashley Belmer, portavoce del festival.

Il lento ritorno dei visitatori statunitensi è stato notato in altri luoghi durante un recente viaggio nella penisola del Niagara – da Carne e tre di Matty Matheson barbecue da asporto a Fort Erie, al Disco volante cena a Niagara Falls, all’epicentro della torta al burro Niagara Home Bakery a Niagara-on-the-Lake.

Tuttavia, un venerdì pomeriggio, i turisti ambulanti hanno riempito le pittoresche strade e i negozi di Niagara-on-the-Lake – è solo che erano quasi tutti canadesi. Nel tentativo di attirare più americani, alcuni hotel offrono tariffe notturne scontate; al venerabile principe di Galles, ad esempio, di recente ho trovato tariffe su Kayak a partire da 221 dollari canadesi, o circa $ 180 (circa $ 100 di sconto).

C’era, tuttavia, un’eccezione ai luoghi che notano assenti americani: il Smokeshop Honeypot, tra i più famosi negozi che vendono cannabis alle Cascate del Niagara da quando la vendita al dettaglio di prodotti a base di marijuana è stata consentita in tutto l’Ontario nell’aprile 2020.

“Circa la metà dei nostri clienti proviene dagli Stati Uniti”, ha affermato Don Finch, un supervisore del negozio. «Wisconsin, Tennessee, Texas, dappertutto. Dobbiamo ricordare loro che è illegale portarlo oltre il confine negli Stati Uniti, ma finché rimarranno qui, va bene”.

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