Il Manchester United sceglie Ralf Rangnick come allenatore ad interim


Ralf Rangnick, l’architetto dell’ascesa dell’RB Lipsia e l’uomo ampiamente considerato come l’antenato di gran parte del calcio tedesco moderno, ha ottenuto il posto più di alto profilo della sua carriera, anche se su base temporanea: il 63enne Rangnick dovrebbe essere nominato allenatore del Manchester United, forse già oggi.

Dopo tre anni tumultuosi ed emotivi, lo United si è finalmente separato da Ole Gunnar Solskjaer domenica, meno di 24 ore dopo che la sua squadra ha subito una umiliante sconfitta per 4-1 a Watford. Quella sconfitta è arrivata solo poche settimane dopo che la squadra di Solskjaer, rinforzata durante l’estate con giocatori del calibro di Jadon Sancho e Cristiano Ronaldo, è stata umiliata in rapida successione, in casa, sia dal Liverpool che dal Manchester City.

Michael Carrick, un membro dello staff tecnico di Solskjaer e come lui un giocatore decorato durante una carriera decennale nel club, ha preso il comando della vittoria dello United in Champions League al Villarreal martedì, ma i dirigenti della squadra avevano chiarito che il suo l’appuntamento sarebbe breve.

All’indomani del licenziamento di Solskjaer, lo United aveva stabilito che la migliore linea d’azione fosse quella di nominare un allenatore ad interim esperto – per portare il club fino alla fine della stagione – mentre considerava un sostituto a lungo termine per Solskjaer. Il club sembrava lavorare sulla logica che ci sarebbe stato un campo più completo di candidati per il posto permanente disponibile in estate.

Mentre artisti del calibro di Erik ten Hag e Mauricio Pochettino dell’Ajax sono i contendenti più convincenti per il ruolo a tempo pieno, lo United ha preso in considerazione una varietà di allenatori immediatamente disponibili per la posizione di custode che è andata a Rangnick. Sono stati presi in considerazione Lucien Favre, ex Borussia Dortmund, e Rudi Garcia, campione di Francia con il Lille.

È stato Rangnick, tuttavia, che è emerso rapidamente come il favorito. Ha trascorso gran parte dell’ultimo decennio a creare e perfezionare la rete di club Red Bull, ricoprendo incarichi sia al Red Bull Salzburg che all’RB Lipsia. Ha contribuito a trasformare il primo in un titolare della Champions League e il secondo in uno dei club più consistenti in Germania.

È diventato famoso, tuttavia, guidando l’Hoffenheim – una squadra con poca o nessuna storia, con sede nel villaggio di Sinsheim – dal basso livello del calcio tedesco alla Bundesliga, e insegnando e giocando uno stile intenso e veloce di calcio che ha costituito la base teorica per artisti del calibro di Jürgen Klopp e Thomas Tuchel. Per molti, Rangnick è il padrino del pressing tedesco che ora permea la maggior parte del calcio europeo di alto livello.

Ha lasciato il gruppo Red Bull la scorsa estate e ha fondato la sua società di consulenza, insieme al suo amico e confidente di lunga data Lars Kornetka. La società aveva acquisito una manciata di clienti, tra cui Lokomotiv Mosca, sperando di attingere all’esperienza di Rangnick e alla sua competenza nella costruzione di club.

Quelle squadre hanno accettato che Rangnick metterà in attesa quei progetti mentre assumerà il comando dello United. Il suo ruolo dirigenziale durerà solo fino alla fine della stagione. Passerà quindi al ruolo di consulente allo United una volta che un nuovo manager sarà in carica.

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