Walmart, CVS, Walgreens hanno contribuito ad alimentare la crisi degli oppioidi negli Stati Uniti, secondo la giuria | Notizie sulla droga


Le farmacie non sono riuscite a creare sistemi di monitoraggio obbligatori per legge per rilevare prescrizioni illegittime, ha affermato la giuria di Cleveland, Ohio.

Una giuria di Cleveland ha concluso che Walmart Inc., CVS Health Corp. e Walgreens Boots Alliance Inc. hanno contribuito a creare una crisi di salute pubblica non controllando adeguatamente le prescrizioni di oppioidi, l’ultima perdita dell’industria farmaceutica nel contenzioso in espansione sugli antidolorifici.

Il pannello della corte federale ha sostenuto le affermazioni delle contee di Trumbull e Lake nell’Ohio nordorientale secondo cui le catene di farmacie non sono riuscite a creare sistemi di monitoraggio legalmente obbligatori per rilevare prescrizioni illegittime di oppioidi. Le contee chiedono miliardi di dollari in rimborsi per i costi di gestione delle dipendenze e delle overdose fatali. Cause simili sono in corso contro produttori di farmaci e distributori. Un giudice ascolterà le argomentazioni a maggio sulle richieste di risarcimento delle contee.

Walmart e altri operatori di farmacie hanno sostenuto che i comuni non potevano dimostrare di aver creato un cosiddetto “fastidio pubblico” attraverso la supervisione lassista delle prescrizioni quando gli script sono stati scritti da medici autorizzati. Hanno anche pubblicizzato i loro sistemi progettati per aiutare i farmacisti a tenere traccia delle visite dei pazienti, rendendo più facile individuare le bandiere rosse tra le prescrizioni.

È il primo verdetto della giuria nell’esteso contenzioso sugli oppiacei di quattro anni. I comuni di tutta la nazione hanno accusato produttori, distributori e venditori di oppiacei di minimizzare i rischi di dipendenza dagli antidolorifici e di sacrificare la sicurezza dei pazienti per miliardi di profitti. I giurati di Cleveland hanno deliberato per più di cinque giorni prima di restituire il verdetto unanime martedì.

‘Suona una campana’

“La decisione della giuria suona una campana che dovrebbe essere ascoltata dalle aziende farmaceutiche di tutto il paese”, ha detto Mark Lanier, avvocato capo delle contee dell’Ohio, dopo l’annuncio del verdetto. “Le leggi relative al corretto monitoraggio dei farmaci da prescrizione devono essere prese sul serio e non ignorate o minimizzate”.

Tutte le società hanno detto che avrebbero impugnato il verdetto. “Attendiamo con impazienza la revisione della corte d’appello di questo caso, compresa l’errata applicazione della legge sulla molestia pubblica”, ha dichiarato Mike DeAngelis, un portavoce del CVS, in una dichiarazione via e-mail. “I fatti e la legge non supportano il verdetto”, ha aggiunto Fraser Engelman di Walgreen.

“Faremo appello a questo verdetto viziato, che è il riflesso di un processo che è stato progettato per favorire gli avvocati dei querelanti ed è stato pieno di notevoli errori legali e di fatto”, ha detto in una dichiarazione via e-mail Randy Hargrove, un portavoce di Walmart.

L’Ohio è uno degli stati devastati dalla crisi degli oppioidi, che ha ucciso quasi 500.000 americani in due decenni. Trumbull e Lake Counties affermano di essere stati inondati da 140 milioni di pillole in un periodo di sei anni a partire dal 2006.

Vittorie recenti del settore

Il verdetto di Cleveland segue le recenti vittorie nei casi di oppioidi per l’industria farmaceutica. Un giudice in California all’inizio di questo mese ha respinto le affermazioni di quattro municipalità secondo cui Johnson & Johnson, Teva Pharmaceutical Industries Ltd. e altri produttori di oppiacei hanno creato un fastidio pubblico inondando lo stato di antidolorifici.

All’inizio di questo mese, la Corte Suprema dell’Oklahoma ha emesso un premio di 465 milioni di dollari allo stato per quelle che l’ufficio del Procuratore Generale dell’Oklahoma ha affermato fossero campagne di marketing fuorvianti per gli oppioidi. I funzionari della città e della contea del West Virginia sono in attesa della sentenza di un giudice federale in un caso di disturbo pubblico contro McKesson Corp., Cardinal Health Inc. e AmerisourceBergen

Il caso di Cleveland è stato anche il primo processo con giuria a emergere dalle oltre 4.000 cause per oppiacei consolidate davanti al giudice distrettuale degli Stati Uniti Dan Polster, che ha incoraggiato una risoluzione nazionale per tutte le richieste. Sebbene siano stati raggiunti alcuni accordi locali per evitare processi, Polster in passato ha criticato i fornitori di farmacie per non essere riusciti a trovare un accordo più ampio.

Holly Froum, analista di Bloomberg Intelligence a seguito del contenzioso sugli oppioidi, ha detto martedì che l’industria farmaceutica deve affrontare circa 50 miliardi di dollari di esposizione da cause governative statali e locali sugli antidolorifici. Di quel totale, le farmacie finirebbero per pagare “circa $ 10 miliardi o meno”, ha detto in un’intervista.

Per portare a casa le discussioni, le aziende hanno chiuso un occhio su prescrizioni sospette di oppioidi, Lanier ha usato oggetti di scena come setaccio da forno e un ponte costruito con i Lego per convincere il pannello a ritenere gli operatori della farmacia responsabili dei loro misfatti di oppioidi.

“Queste tre farmacie non ammetteranno di aver fatto qualcosa di sbagliato”, ha detto in chiusura degli argomenti. “Nessuna di queste farmacie è un ente di beneficenza. Sono tutti enti a scopo di lucro. Guadagnano con ogni pillola che vendono”, ha osservato. “E se non vogliono fare il lavoro giusto per vendere queste pillole, dovrebbero essere ritenuti responsabili”.

Il caso consolidato davanti a Polster è In Re National Prescription Opioid Litigation, 17-md-2804, US District Court, Northern District of Ohio (Cleveland).



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *