Questo proiettore a ottica ultra corta può quasi sostituire un televisore

I televisori sono brutti. Un televisore da 55 pollici crea circa 1.300 pollici quadrati di pugno nell’occhio quando non è in uso. A molti non importa, ma a mia moglie sì, il che significava vivere con una piccola TV più a lungo di quanto voglia ammettere.

I proiettori a focale ultra corta sono spesso commercializzati come sostituti della TV. Sono piccoli in confronto, ma in grado di proiettare un’immagine grande se posizionati a pochi centimetri dal muro. Ma i proiettori UST in grado di fornire una grande immagine 4K HDR luminosa sono sempre stati proibitivi. Quindi, per farla breve, abbiamo acquistato una TV OLED da 55 pollici durante il blocco di Covid.

Ma ora c’è un nuovo arrivato: l’Xgimi Aura all-in-one è un proiettore laser a focale ultra corta 4K HDR con sistema audio integrato che esegue Android TV ed è in grado di lanciare 2400 lumen sulle mie pareti bianche per $ 2,499. Non è economico, ma sminuisce altri proiettori a ottica corta 4K che iniziano a $2.800 per un VAVA, passa a $ 3,300 da marchi affermati come Optoma, e raggiungi prezzi fino a $15.000 per una Sony di fascia alta.

“La tua prossima TV non è una TV”, è così che Xgimi commercializza l’Aura. Ma un proiettore UST può davvero sostituire un televisore moderno?

Bene, può essere.

Facciamo prima un passo indietro per quelli di voi che non hanno familiarità con Xgimi. L’azienda cinese ha iniziato nel 2014 prima di debuttare nei mercati occidentali nel 2016. Ha costruito una fedele base di fan attorno a proiettori portatili all-in-one dall’aspetto gradevole che sono ragionevolmente specificati ma ancora poco costosi. Questi includono Z4 Aurora e Horizon Pro 4K che Il Verge recensito in precedenza.

L’Xgimi Aura non è portatile. Misura 606 x 401 x 139,5 mm e pesa 14,9 kg (circa 32 libbre) che è grande rispetto ai tradizionali proiettori a lunga gittata. Ma la maggior parte di quel volume si trova in basso su un mobiletto al posto di un televisore indipendente.

Per sostituire una TV, l’Aura deve accendersi il più rapidamente possibile, essere altrettanto piacevole da visualizzare in tutti gli scenari di illuminazione, offrire una selezione simile di app di streaming e fornire un suono comparabile con l’opzione di migliorarlo per le configurazioni home theater. Deve anche fare tutte queste cose giustificando un prezzo che è almeno il doppio di quello di un OLED da 55 pollici.

Quindi affrontiamo ogni articolo uno per uno.

È ora di TV

La mia TV LG da 55 pollici si avvia in webOS in circa 25 secondi con Quick Start+ disattivato. Si accende in soli 5-6 secondi con lo standby abilitato, che è la mia solita configurazione. In confronto, l’Xgimi Aura si avvia a freddo in Android TV OS 10.0 in circa 55 secondi, il doppio del tempo rispetto alla TV LG. L’accensione dalla modalità standby richiede circa 11 secondi, di nuovo il doppio del tempo.

C’è un’opzione per spegnere l’unità di proiezione laser di Aura (per riprodurre musica in streaming, ad esempio) che gli consente di tornare in vita istantaneamente. Ma il rumore della ventola (ne parleremo più avanti) e l’eccessivo assorbimento di potenza rendono questa opzione un’opzione che uso con parsimonia.

Ancora più importante, le app si avviano più velocemente su Aura rispetto alla mia TV. Plex si avvia circa tre volte più velocemente, YouTube si apre istantaneamente mentre la TV impiega alcuni secondi, Apple TV si avvia circa il 50% più velocemente e Prime Video circa il 20%.

Posso gestire qualche secondo in più di tempo di avvio purché le mie app siano reattive quando cerco qualcosa da guardare.

Vincitore: Aura.

Le gambe regolabili aiutano con l’angolazione, ma avrai bisogno di un ampio cabinet per ottenere un display completo da 150 pollici.

La sorgente di luce laser si spegne rapidamente per proteggere gli occhi curiosi di bambini e animali domestici.

Non perdere il telecomando perché mancano i controlli sul dispositivo.

Tutti gli ingressi e le uscite sono sul retro.

Esperienza di visualizzazione

Confrontare l’esperienza visiva di un proiettore con una TV è davvero paragonare le mele alle arance. Alcuni daranno sicuramente la priorità a un display immersivo da oltre 100 pollici che, per la maggior parte delle persone, è finanziariamente sostenibile solo con un proiettore. Altri vogliono display ad alto contrasto e colori precisi abilitati dai televisori più luminosi. A meno che tu non sia nel mercato per un super yacht, non puoi permetterti sia le dimensioni che l’HDR che esplodono le immagini da un singolo display.

I drogati di dimensioni saranno attratti dal display massimo da 150 pollici dichiarato di Aura. Ma questo viene fornito con alcune catture. Innanzitutto, diffondendo tutti quei lumen su uno spazio così ampio, l’immagine visualizzata si attenua notevolmente. In secondo luogo, l’Xgimi Aura deve essere a 17,3 pollici (44,1 cm) dalla parete per ottenere un’immagine così grande, che può facilmente sconfiggere i tipici supporti TV che tendono ad essere piuttosto stretti (il proiettore è largo quasi 16 pollici). Tuttavia, acquistare un tavolo più ampio è più economico che abbattere un muro per guadagnare la distanza richiesta da alcuni proiettori a lunga gittata per ottenere le stesse dimensioni del display.

Nella mia configurazione, in cui l’Aura si trova su una stretta credenza Ikea, il massimo che posso spostare il proiettore dalla parete prima che il proiettore cada oltre il bordo è di circa 15,5 cm (6,1 pollici). È abbastanza lontano per creare un rettangolo proiettato da 90 pollici. È grande rispetto al mio LG OLED da 55 pollici, ma non è neanche lontanamente così luminoso.

Come avrai già intuito, vedere l’Aura durante il giorno è pessimo. Va bene per guardare le notizie, immagino, e recuperare alcuni dei miei abbonamenti a YouTube finché le persiane sono chiuse, ma l’immagine è gravemente sbiadita, anche nei tristi pomeriggi di pioggia.

La visione diurna con le persiane aperte è… pessima.

È di notte che la gigantesca immagine proiettata in 4K dell’Aura prende davvero vita. È vero, i neri soffrono di dover essere proiettati a distanza usando la luce a differenza del mio TV OLED, ma l’Xgimi Aura offre ancora alcuni splendidi scenari scuri di film come Dune, grazie allo schermo più spazioso che evoca il tipo di esperienza cinematografica che ho tanto agognato da quando la pandemia ha chiuso i teatri. Anche gli sport hanno un bell’aspetto sull’Aura se visti in una stanza buia. Dovrebbe essere ovvio, ma l’immagine più grande rende più facile tenere traccia della palla.

Guardare al buio non è un problema al momento, dato che il sole tramonta alle 17:00 dove vivo. Tuttavia, avrei bisogno di tende oscuranti in estate quando la luce del giorno si estende oltre le 22:00. Questo è qualcosa da considerare se vivi in ​​un clima settentrionale.

Nel complesso, i colori dell’Aura sono ricchi, anche se tendono a distorcere il verde; le immagini sono nitide; e la messa a fuoco è uniforme in tutto. E mentre l’Aura supporta l’HDR10, semplicemente non è abbastanza luminoso da produrre il contrasto travolgente prodotto dai moderni televisori.

Anche il gameplay casuale è meraviglioso su quel display gigante, specialmente nelle modalità multiplayer a schermo diviso che possono essere ristrette anche su televisori di grandi dimensioni. Ma la latenza di input e la mancanza di HDMI 2.1 significano che non porterai a casa alcun titolo di eSport professionale.

Ho dovuto inclinare la mia unità di revisione Aura verso l’alto per evitare che una presa di corrente oscurasse parte della proiezione. Questo è stato facile da fare grazie alle gambe integrate di Aura che si svitano dal basso e alla correzione della distorsione trapezoidale a 8 punti per quadrare nuovamente l’immagine. Ma come tutti i proiettori, la luminosità dell’immagine ne risente a quegli angoli mentre si ottengono anche ombre chiare trapezoidali che diventano visibili nelle scene scure. La configurazione ideale è che l’Aura sia piatta e punti direttamente verso il muro.

Avere la luce proiettata dal basso rende anche più evidenti le deformità nella mia parete a causa delle rispettive ombre. I dispositivi di proiezione frontale fanno un lavoro molto migliore nell’oscurare i buchi, le intaccature e l’intonaco ondulato sulle mie pareti di 170 anni. La mia configurazione trarrebbe vantaggio da uno schermo di proiezione, che appianerebbe le immagini migliorando la luminosità e il contrasto dell’immagine. Ma questo lo sconfiggerebbe davvero come sostituto della TV a meno che non volessi pagare ancora di più per uno schermo che si apre automaticamente da un angolo del soffitto. No grazie.

Come gli altri proiettori Xgimi, l’Aura è dotato di un sistema audio Harman Kardon integrato. Questa volta si tratta di una robusta configurazione 4 x 15 W (equamente divisa in due tweeter e due woofer) con supporto DTS e Dolby Audio. È molto rumoroso e produce una separazione audio decente che fa esplodere la mia TV LG fuori dall’acqua. L’audio dell’Aura non può competere con la mia solita configurazione Sonos 5.1, ma ha un’uscita ottica S/PDIF per l’espansione, oltre a un jack per cuffie e supporto per l’audio Bluetooth.

Il rumore della ventola dell’Aura produce un leggero ronzio facilmente percepibile. Riesco a sentirlo ronzare da tre metri di distanza mentre Android TV scorre attraverso quelle che dovrebbero essere presentazioni silenziose. Mi dà fastidio quando la mia attenzione viene attirata dal rumore, ma soprattutto non ne sono consapevole. Con il display spento, Aura rallenta la ventola per dimezzare il rumore. Questo può essere utile se vuoi usarlo come lettore musicale, ad esempio.

Vincitore: È un errore, perché a volte un display gigante che è buono è meglio di uno più piccolo che è fantastico.

App intelligenti

L’Aura esegue Android TV come molti televisori intelligenti. Ciò significa che molte app di streaming tra cui scegliere come Apple TV Plus, Disney Plus, YouTube, Amazon Prime Video, Plex e HBO Max. Netflix, tuttavia, non ha ancora certificato Xgimi sotto la proprietà del piroscafo Apri il programma Connect per rendere più efficienti i flussi di Netflix. L’app può essere installata tramite soluzioni alternative, ma anche questa ha smesso di funzionare a metà dei miei test (altre soluzioni alternative vengono regolarmente visualizzate). Fortunatamente, Aura ha il supporto Chromecast integrato, ma l’esperienza impallidisce rispetto a un’app locale e le prestazioni sono incoerenti.

Ad esempio, i video di Chromecasting di solito andavano bene, ma l’app NFL GamePass si è rotta su entrambi i dispositivi iOS e Android. L’unica soluzione era collegare un vecchio dongle Chromecast a una porta HDMI che funzionava perfettamente.

Anche l’app Apple TV ha sbagliato alcune volte durante i miei test, che sono stati risolti solo riavviando l’Aura.

Ma torna davvero su Netflix. Netflix è utilizzato da oltre 200 milioni di persone in tutto il mondo. Spendere 2.500 dollari per un proiettore commercializzato come sostituto della TV solo per scoprire che l’app manca è preoccupante, soprattutto per le famiglie con bambini piccoli che non hanno telefoni per il casting.

Vincitore: televisione.

Altre osservazioni

  • L’Aura ha una protezione per gli occhi incorporata che taglia rapidamente la sorgente di luce laser se rileva interferenze. È veloce e, si spera, proteggerà gli occhi curiosi di bambini e animali domestici.
  • Il contenuto 1080p upscalato sembrava a posto.
  • L’Aura presenta lo stesso telecomando con il pulsante Google Assistant dedicato che ho testato e mi è piaciuto su Horizon Pro. Non perderlo perché oltre a un pulsante di accensione, non ci sono controlli sul dispositivo. (Anche in quel caso c’è sempre il telecomando del software Google Home.)

Aura fa molto bene.

Nel corso degli anni ho proposto a mia moglie una serie di soluzioni televisive meno brutte solo per essere respinto. Un proiettore montato a soffitto (non voglio aprire le pareti per far passare i cavi). TV montata su un ascensore elettrico (devi costruire un armadio gigante per nasconderlo). TV arrotolabile (troppo prototipale e troppo costosa). Uno di quei televisori sempre accesi che fingono di essere una cornice (pensi che io sia uno sciocco?).

Il proiettore a focale ultra corta Xgimi Aura all-in-one 4K può effettivamente sostituire un televisore, ma solo se lo stai installando in una stanza molto buia. Anche allora dovrai sopportare il rumore della ventola, nessuna app Netflix e un’immagine inferiore (ma molto buona) al prezzo di due TV OLED da 55 pollici e una console di gioco.

Ma se odi davvero l’idea di una TV gigante che rovini l’estetica del tuo soggiorno minimalista, o vuoi l’immagine più grande possibile in una stanza stretta dove un tradizionale proiettore a lungo raggio non si adatta, allora l’Xgimi Aura da $ 2.500 è buono come si ottiene per il prezzo.

Fotografia di Thomas Ricker / The Verge

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