Quale futuro per i rifugiati bloccati tra Bielorussia e Polonia? | Notizie sulla migrazione


Ali è stato trattenuto in un centro di detenzione in Lituania insieme a sei membri della sua famiglia da quando sono fuggiti dal sud dell’Iraq a luglio.

Il 45enne fa parte delle migliaia di persone – principalmente dal Medio Oriente – che si sono recate in Bielorussia durante l’estate nella speranza di raggiungere l’Unione europea.

Come attivista nelle proteste antigovernative del 2019, Ali afferma di essere stato costretto a lasciare l’Iraq quando gruppi armati lo hanno preso di mira e hanno minacciato la sua famiglia.

Dopo essere atterrato nella capitale bielorussa Minsk, Ali, il cui nome è stato cambiato per motivi di sicurezza, è stato catturato dalle guardie di frontiera lituane mentre attraversava la frontiera.

Dice che da allora gli è stato impedito di chiedere asilo o di lasciare il centro di detenzione, dove sono detenuti anche altri 200.

Si lamenta di condizioni disumane, scarsità di cibo e malattie mentali. È particolarmente preoccupato per suo figlio di otto anni.

“Non siamo criminali. Perché ci trattano così?” il padre di quattro figli ha detto ad Al Jazeera per telefono. “Vogliamo solo vivere”.

La scorsa settimana, l’Iraq ha rimpatriato circa 400 cittadini, per lo più dalla regione curda nel nord dell’Iraq, bloccati da settimane al confine bielorusso-polacco.

Un portavoce del governo regionale del Kurdistan (KRG), Jotiar Adil, ha detto ad Al Jazeera che Erbil sta lavorando a stretto contatto con Baghdad per rimpatriare più rifugiati curdi in Europa, ma che non costringerà nessuno a tornare.

Mentre l’UE minaccia più sanzioni alla Bielorussia e Minsk si rifiuta di fare marcia indietro, un accordo che proteggerà gli interessi dei rifugiati sembra sempre più inverosimile, lasciando Ali – che dice che preferirebbe morire piuttosto che tornare in Iraq – e migliaia di altri nel limbo con l’aggravarsi della crisi migratoria.

“Anche se mi pagano, non tornerò. Abbiamo visto la morte in Iraq. Accetteremo l’inferno qui”, ha detto Ali.

I rifugiati si radunano durante la distribuzione degli aiuti umanitari al confine a Grodno, in Bielorussia [File: Maxim Guchek/Reuters]

Caretta

Il presidente bielorusso Alexander Lukashenko, che ha fatto infuriare l’Occidente reprimendo il dissenso dopo le contestate elezioni dello scorso anno che gli hanno assicurato un sesto mandato, è stato accusato di aver organizzato la crisi per vendicare le sanzioni successivamente imposte dall’Occidente.

Il conflitto ha anche alimentato l’animosità nei confronti della Russia, principale sostenitrice della Bielorussia, anch’essa accusata.

La scorsa settimana, Lukashenko ha proposto un piano che prevedeva che Minsk rimandasse a casa 5.000 rifugiati in Bielorussia, se la Germania ne accogliesse 2.000, un’idea respinta da Berlino e dall’UE come soluzione inaccettabile.

“Stiamo assistendo alla riluttanza di molti leader europei a fare qualsiasi tipo di accordo con Lukashenko”, ha affermato Federica Infantino, ricercatrice di politiche migratorie presso l’Istituto universitario europeo (EUI).

“Non vedo l’UE finanziare la Bielorussia per trattenere i migranti come in altri casi”, ha detto riferendosi a un accordo del 2016 tra Ankara e l’UE che ha arginato il flusso di rifugiati dalla Turchia verso l’Europa in cambio del sostegno finanziario del blocco.

James Dennison, professore di politica migratoria presso l’IUE, ha affermato che la Bielorussia sperava di ricreare uno scenario simile alla crisi dei rifugiati del 2015, portando il blocco a pagare somme di denaro e incentivi non finanziari ai governi non UE per tenere a bada i flussi migratori.

Sebbene Dennison abbia affermato che l’approccio della Bielorussia è improbabile che funzioni, ha previsto che l’UE e Minsk potrebbero eventualmente concordare “qualche misura salva-faccia” che prevede il ritorno delle persone nei loro paesi di origine, “possibilmente pagate dall’UE o dalla Polonia”.

“Tuttavia, resta da vedere come esattamente entrambe le parti otterrebbero questo risultato, dato che la maggior parte dei migranti si rifiuta di tornare a casa”, ha detto, sottolineando l’incertezza del loro futuro.

La scorsa settimana, la situazione ha raggiunto un punto di ebollizione.

Persone accampate a temperature sotto lo zero e circondate da filo spinato si sono scontrate con le guardie di frontiera polacche armate; le guardie hanno spruzzato cannoni ad acqua e gas lacrimogeni su coloro che volevano iniziare una nuova vita in Europa.

La crisi è sembrata allentarsi leggermente dopo che la Bielorussia ha sgomberato un campo vicino al valico di frontiera e trasferito le persone in un’altra località, a seguito di una telefonata tra Lukashenko e il cancelliere tedesco Angela Merkel.

Ma nel giro di pochi giorni, la Polonia ha nuovamente accusato la Bielorussia di continuare a convogliare i rifugiati verso la frontiera. Una soluzione sembrava improbabile senza che le richieste di Minsk fossero soddisfatte.

“Per Minsk, fermare la pressione delle sanzioni e la cooperazione dell’UE sulle questioni migratorie sono una base per riprendere a rispettare gli accordi precedenti”, ha affermato Yauheni Preiherman, direttore del Consiglio di dialogo di Minsk sulle relazioni internazionali.

“Questa è una questione di principio su cui Minsk non scenderà a compromessi.”

I rifugiati si scontrano con gli ufficiali polacchi mentre tentano di entrare in Polonia al valico di frontiera di Bruzgi-Kuznica [File: Leonid Shcheglov//AFP]

Affrontare la situazione dei rifugiati

Kalina Czwarnog, membro del consiglio di amministrazione della Fondazione Ocalenie, un’organizzazione polacca che sostiene i rifugiati con aiuti legali e umanitari, afferma che la maggior parte di coloro che sono entrati in Polonia dalla Bielorussia sono stati rimandati o trattenuti nei centri di detenzione, stimando che circa 1.800 persone – principalmente dalla regione curda dell’Iraq – erano detenuti.

Rapporti simili sono giunti da Lettonia, Lituania ed Estonia.

Varsavia, che ha costruito un recinto di filo spinato lungo la sua frontiera e ha imposto uno stato di emergenza che esclude giornalisti e operatori umanitari da una striscia di 3 km di profondità (1,8 miglia) lungo la sua frontiera, ha reso più difficile per le persone accedere alla rappresentanza legale per chiedere asilo o aiuto umanitario.

“Dall’estate, molti [refugees] non hanno ottenuto il diritto di chiedere asilo e sono stati respinti in Bielorussia, dove alcuni dicono di essere stati torturati”, ha detto.

Tadeusz Kolodziej, avvocato della Fondazione Ocalenie, ha affermato che le persone che riescono a violare il confine vengono immediatamente respinte o consegnate per l’espulsione, una procedura che di solito richiede circa 30 giorni.

“È meglio perché hanno la possibilità di cercare un rappresentante legale per l’asilo durante quel periodo. Potremmo potenzialmente rappresentarli davanti al tribunale”, ha detto Kolodziej.

Ha spiegato che il processo di richiesta di asilo può essere lungo, impiegando mesi o addirittura anni poiché le persone rimangono in centri di detenzione o “campi aperti” dove hanno una certa libertà di movimento e l’opportunità di cercare un lavoro irregolare.

In entrambi i casi, i rifugiati hanno diritto legale all’aiuto del governo sotto forma di riparo, cibo e qualche sostegno materiale, ma Czwarnog ha affermato che i campi sono solitamente sovraffollati e mancano di supporto legale o di salute mentale.

Secondo Czwarnog, solo a coloro che arrivano in Polonia in condizioni critiche dal punto di vista medico è stata data la possibilità di cercare protezione legale e richiedere asilo mentre sono in cura in ospedale.

Decine di rifugiati sono stati arrestati dopo essere entrati in Polonia dalla Bielorussia [File: Oksana Manchuk/AFP]

“Posizione orribile”

Lukashenko, che ha riconosciuto che l’azione bielorussa potrebbe aver aiutato i rifugiati a raggiungere l’Unione europea, ha persino ipotizzato la possibilità di tagliare le forniture di gas dalla Russia al blocco se Bruxelles impone nuove sanzioni sull’afflusso di rifugiati.

Lunedì ha avvertito che se la crisi si è aggravata “troppo, la guerra è inevitabile”.

Le sue parole hanno fatto eco a quelle del primo ministro polacco Mateusz Morawiecki, il quale ha affermato che la crisi potrebbe essere il preludio a “qualcosa di molto peggio”.

Le autorità polacche hanno schierato 15.000 soldati lungo il confine con la Bielorussia, mentre la Russia ha aumentato la sua presenza militare vicino all’Ucraina, alla Bielorussia e all’enclave di Kaliningrad vicino alla Polonia e alla Lituania, e ha inviato due bombardieri per pattugliare lo spazio aereo bielorusso.

“C’è il pericolo che tutto questo possa porre le basi per incidenti militari”, ha detto Preiherman, aggiungendo che un conflitto armato metterebbe solo i rifugiati in uno stato ancora più precario.

“Sarebbero in una posizione orribile. Nessuno, da nessuna parte, si preoccuperà di loro”, ha detto.

La polizia militare polacca resta di guardia al confine tra Polonia e Bielorussia vicino a Kuznica, Polonia [File: Irek Dorozanski/Reuters]



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