“Molto più sicuro ora”: l’India ha superato la peggiore pandemia di COVID? | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Nuova Delhi, India – Martedì, l’India ha riportato 7.579 casi di coronavirus, l’aumento più basso in 543 giorni, nonostante gli enormi raduni di festival nelle ultime settimane.

“Anche dopo [Hindu festival of] Diwali, non stiamo assistendo a un’impennata”, ha affermato il dottor MD Gupte, ex direttore del National Institute of Epidemiology, nei resoconti dei media, attribuendolo principalmente alla presenza di anticorpi nella stragrande maggioranza degli indiani attraverso l’infezione naturale.

“Penso che ora siamo molto più al sicuro”, ha detto Gupte.

Secondo i sondaggi del governo, quasi il 70% degli indiani è stato naturalmente infettato entro luglio, a seguito di un aumento record di infezioni e decessi durante una brutale seconda ondata in aprile e maggio.

In una dichiarazione della scorsa settimana, il ministero della salute ha affermato che i casi attivi rappresentano meno dell’uno per cento del totale, il più basso da marzo 2020.

Anche se l’India esce dalla stagione delle feste ed è attualmente attanagliata dal furioso inquinamento atmosferico e dal calo delle temperature – condizioni che si presume siano ottimali per un’ondata di infezioni da coronavirus – il paese sembra aver schivato un’altra ondata mortale.

Nelle ultime 21 settimane, l’India ha registrato meno di 50.000 casi al giorno. Dalla seconda settimana di ottobre, è rimasta sotto i 20.000, ben lontana dalla seconda ondata mortale di aprile e maggio di quest’anno con oltre 400.000 casi giornalieri al suo apice.

Il governo e gli esperti sanitari temevano una terza ondata del virus, con i media di agosto e settembre che avvertivano del picco dell’ondata in ottobre o novembre.

Uno di questi rapporti citava il National Institute of Disaster Management (NIDM), sotto il Ministero degli Affari Interni indiano, che avvertiva di una terza ondata a ottobre. Il rapporto, pubblicato a metà agosto e presentato alla Presidenza del Consiglio dei Ministri, citava esperti di governo e istituzioni che avvertivano di un’ondata imminente.

Tra quelli citati nel rapporto c’era K VijayRaghavan, il principale consigliere scientifico del governo, che durante una conferenza stampa del maggio 2021, ha affermato che la terza ondata di COVID-19 era “inevitabile” e che i bambini sarebbero stati maggiormente a rischio.

Il rapporto ha evidenziato i possibili scenari previsti dall’Indian Institute of Technology – Kanpur, una delle principali istituzioni statali dell’India, il cui studio ha anticipato più di 300.000 casi di coronavirus al giorno – inferiori ai picchi della seconda ondata – a ottobre se non ci fossero state restrizioni in luogo.

Con interventi severi si prevedeva a fine ottobre un picco di oltre 200.000 al giorno.

Tuttavia, senza un simile aumento in vista, gli esperti stanno ora parlando di uno scenario in cui la malattia potrebbe essere entrata in una “fase endemica” in India.

“Dobbiamo capire che la malattia non è affatto lontana dall’essere eliminata. È presente e continua a diffondersi. È endemico solo quando non assume le proporzioni di una pandemia”, afferma T Sundararaman, coordinatore globale del People’s Health Movement ed ex direttore esecutivo del National Health Systems Resource Center.

Perché ciò accada, spiega Sundararaman, il valore R0 di COVID-19 dovrebbe rimanere inferiore a 1. In epidemiologia, R0 o R-nulla è il numero medio di persone a cui una singola persona infetta può trasmettere la malattia. In breve, indica quanto sia contagiosa una malattia infettiva.

Alcuni studi recenti hanno indicato questo numero per la variante Delta, il coronavirus responsabile della seconda ondata in India, tra 5 e 8, il che significa che è contagioso come, ad esempio, la varicella.

“Sarà un basso livello di trasmissione che potrebbe persistere abbastanza indefinitamente, come il modo in cui persiste l’influenza o il tifo. In uno scenario endemico, non esiste un endpoint”, ha affermato Sundararaman, descrivendo come potrebbe essere uno scenario endemico di COVID-19.

Nel febbraio di quest’anno, un sondaggio della rivista Nature ha rilevato che una stragrande maggioranza – quasi il 90% – degli scienziati “riteneva che SARS-CoV-2 fosse molto probabile o probabile che diventasse un virus endemico”. Mesi dopo, almeno gli scienziati in India si aspettano lo stesso.

“L’entità della seconda ondata himalayana ci ha fatto raggiungere quella che gli epidemiologi chiamano ‘soglia di immunità di gregge’ a quel punto l’epidemia deve cedere alla fase ‘endemica’ con numeri bassi e costanti”, il famoso virologo e professore in pensione Dr T Jacob John, che afferma che l’India è il primo paese a raggiungere la fase endemica, ha detto ad Al Jazeera.

Mentre alcuni sono convinti dell’endemica di COVID-19, altri rimangono cauti.

“Sono cauto nel dire che l’India ha raggiunto l’endemica perché una cattiva variante che emerge ovunque può alterare questo equilibrio”, ha detto ad Al Jazeera Shahid Jameel, eminente virologo e ricercatore presso il Green Templeton College, Università di Oxford.

Paura delle varianti emergenti

All’inizio di questo mese, si vociferava di temere un altro blocco poiché lo stato meridionale del Karnataka aveva segnalato sette casi della nuova variante Delta Plus, AY.4.2, una sottolinea della variante Delta.

Secondo le notizie, sono stati segnalati circa 40 casi di AY.4.2 in almeno sei stati.

Successivamente, l’Indian SARS-CoV-2 Genomics Consortium (INSACOG) ha affermato che la frequenza di AY.4.2 è troppo bassa (meno dello 0,1 percento di tutte le varianti di preoccupazione e interesse) in India.

Si dice che i lignaggi delta stiano guidando la terza ondata nel Regno Unito. Il sotto-lignaggio AY.4.2, ipotizzato per essere il 10-15 percento più trasmissibile di Delta, sta attraversando l’Europa, innescando restrizioni tra l’aumento dei tassi di casi e i ricoveri ospedalieri.

La prevalenza della variante nel Regno Unito, secondo la UK Health Security Agency (UKHSA), è aumentata fino a quasi il 13% dei casi Delta. Delta Plus, rilevata per la prima volta a luglio, è stata dichiarata “variante sotto inchiesta” dall’UKHSA il mese scorso.

“I casi clinici nei paesi occidentali sono ora tra i non immuni (per lo più non vaccinati). Ciò significa che l’immunità della popolazione (o immunità di gregge) dovuta a infezioni passate rimane bassa, come un debito che hanno nei confronti della variante Delta”, ha affermato Jacob John.

I dati dell’UKHSA suggeriscono che l’aumento in corso è guidato dal gruppo più giovane e non vaccinato. Jameel ha attribuito la colpa alla “scarsa conformità” e all'”apertura” del paese in cui le infezioni sono guidate da bambini e adolescenti in età scolare.

“Ma le malattie gravi e la mortalità sono molto basse (0,2 percento rispetto al 2 percento prima). Ciò è dovuto agli alti tassi di vaccinazione degli adulti e alle infezioni naturalmente lievi nei giovani”, ha affermato Jameel.

Vaccini in soccorso

Secondo il virologo John, Delta ha avuto una corsa relativamente libera in India. E con le vaccinazioni a due dosi che stanno salendo lentamente, ha aggiunto un’immunità di gregge molto alta a causa dell’enorme seconda ondata.

Il mese scorso, Mumbai, una delle città più colpite dell’India, non ha riportato morti per la prima volta dall’inizio della pandemia. New Delhi ha già visto diversi giorni di zero morti negli ultimi mesi. Le due città, più colpite dalla seconda ondata, hanno riscontrato un’elevata sieropositività (indicatore di infezioni) nella loro popolazione.

“Abbiamo scoperto che il 90% delle persone vaccinate aveva anticorpi e tra i non vaccinati, abbiamo trovato anticorpi in circa il 79% di loro”, ha affermato il dottor Daksha Shah, vice funzionario sanitario esecutivo della Brihanmumbai Municipal Corporation (BMC).

Shah indica l’ultima sieroindagine condotta dal BMC, pubblicata a settembre, che ha rilevato che l’86 percento dei residenti a Mumbai aveva anticorpi contro il coronavirus.

“Si è aperta tutta l’economia, dai treni, agli autobus, fino ai teatri. La maggior parte delle restrizioni è stata allentata. Anche allora i casi non aumentano. E, naturalmente, c’è un effetto delle vaccinazioni”, ha detto Shah.

La recente indagine sierologica di Nuova Delhi, la sesta, ha riportato oltre il 95 percento di sieropositività nei campioni di ciascuno dei suoi distretti a causa della vaccinazione o dell’infezione pregressa. La capitale nazionale ha costantemente segnalato pochi nuovi casi e decessi nonostante la revoca di tutte le restrizioni.

Nell’India orientale, Calcutta ha osservato uno scatto in casi quotidiani dopo la festa indù di Durga Puja.

“I casi stanno diminuendo, i dati ufficiali lo mostrano e negli ospedali possiamo vedere di nuovo posti liberi. C’è stata un’impennata dei casi dopo Pujo, ma non è mai diventata un’ondata furiosa come la seconda ondata”, ha detto ad Al Jazeera il dottor Arjun Dasgupta, con sede a Calcutta, che è il presidente del West Bengal Doctors Forum.

“L’immunità ottenuta in cambio di milioni di morti e la prima dose di vaccinazioni insieme potrebbe aver fatto il trucco”.

Il 21 ottobre il governo indiano ha celebrato un traguardo importante nella somministrazione di un miliardo di dosi di vaccino contro il COVID-19, commemorato dal primo ministro Narendra Modi con un discorso alla nazione. Questo mese, il governo si è complimentato per aver vaccinato quasi l’81% della popolazione adulta ammissibile con la prima dose.

Nonostante le prime celebrazioni, si stima che solo il 40% circa della popolazione sia completamente vaccinato e milioni stanno saltando le loro seconde dosi. I dati del governo mostrano che più di 120 milioni di persone non si sono presentate per la seconda dose.

L’India ha segnalato un totale di 34,5 milioni di casi di COVID-19, seconda solo agli Stati Uniti. I decessi sono aumentati di 236 nelle ultime 24 ore a 466.147.

Nel frattempo, la dipendenza dell’India dalle soluzioni digitali per il suo mega piano di vaccinazione è stata criticata per essere escludente e limitante nell’approccio.

Il 2 novembre, nel tentativo di aumentare le vaccinazioni e vaccinare quelle dovute per le seconde dosi, il governo indiano ha lanciato una campagna porta a porta della durata di un mese, chiamata “Har Ghar Dastak” (Knocking at Every Door).

“L’esitazione vaccinale è un problema serio. Non puoi farlo con le OTP [one-time passwords] e app. Essi [people] bisogno di essere rintracciato, di casa in casa. Abbiamo un esercito di persone che hanno fatto miracoli. È così che abbiamo debellato il vaiolo e la poliomielite”, ha affermato Dasgupta.



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