La NFL risolverà la causa per la partenza dei Rams per $ 790 milioni


La NFL ha accettato di pagare 790 milioni di dollari alla città e alla contea di St. Louis per risolvere una disputa durata quattro anni sul fatto che la lega abbia violato le proprie linee guida per il trasferimento per aprire la strada al trasferimento dei Rams a Los Angeles nel 2016, secondo due persone che hanno parlato a condizione di anonimato. Un portavoce della lega ha confermato che era stato raggiunto un accordo, ma ha rifiutato di confermare l’importo.

In una causa civile, un gruppo che includeva la città, la contea e la Convenzione regionale di St. Louis e l’autorità del complesso sportivo ha affermato che i dirigenti dei Rams, i funzionari della NFL e i proprietari di altre squadre avevano incoraggiato il gruppo a provare a costruire un nuovo stadio per mantenere il franchising. I funzionari di St. Louis hanno speso 17 milioni di dollari per progetti e progetti per un nuovo stadio, ma la lega ha ignorato questi sforzi senza spiegazioni e i proprietari delle squadre hanno votato per consentire ai Rams di trasferirsi in California, afferma la denuncia.

Il proprietario dei Rams Stanley Kroenke, che nelle ultime settimane ha cercato di restringere la portata della sua responsabilità nel caso, dovrebbe rimborsare la lega per l’accordo.

Il pagamento si aggiunge alla tassa di trasferimento di $ 550 milioni che Kroenke ha pagato alla NFL per il diritto di trasferirsi a Los Angeles. Ha anche speso circa 5 miliardi di dollari per costruire il SoFi Stadium di Inglewood, in California, che i Rams condividono con i Los Angeles Chargers e che ospiterà il Super Bowl a febbraio.

La vittoria di St. Louis è agrodolce. Mentre i soldi dell’accordo aiuteranno a compensare alcune delle perdite finanziarie dovute alle tasse turistiche e di intrattenimento, non espieranno il danno psichico di vedere partire una seconda franchigia della NFL.

Nel 1988 la città perse i Cardinals, che si trasferirono in Arizona. St. Louis attirò i Rams da Anaheim, in California, nel 1995, in parte perché aveva già costruito uno stadio a cupola, ma il contratto di locazione con la franchigia della NFL diede alla squadra l’opportunità di cercare altre opzioni per i luoghi in seguito.

I timori della città sono cresciuti quando, nel 2013, Kroenke ha acquistato l’Hollywood Park Racetrack, che si trovava su 260 acri di terreno a Inglewood, in California. I Rams quindi non si sarebbero impegnati in un accordo a lungo termine per rimanere a St. Louis, aumentando le probabilità di un trasferimento.

Per reagire, l’allora governatore del Missouri, Jay Nixon, ha formato una task force che ha sviluppato un piano per un nuovo stadio all’aperto vicino al fiume Mississippi che includeva un partner per i diritti di denominazione e finanziamenti pubblici per coprire alcuni costi di costruzione.

Allo stesso tempo, un comitato di sei proprietari della NFL ha raccomandato che la lega consentisse ai Chargers e ai Raiders, che cercavano anche nuove sedi, di costruire uno stadio insieme a Carson, in California. Eppure nel gennaio 2016, l’intera coorte dei proprietari della lega ha votato 30 -2 per lasciare che i Rams si trasferiscano a Los Angeles. Come consolazione, i Chargers ebbero il diritto di trasferirsi nella nuova casa dei Rams se non fossero riusciti ad assicurarsi un nuovo stadio a San Diego.

Nel 2017, un team di avvocati che includeva Bob Blitz, un membro della task force del Missouri, ha citato in giudizio la lega per conto della città e della contea di St. Louis e dell’autorità dello stadio, che non aveva più i Rams come anchor inquilino.

“I Rams e la NFL sapevano che i querelanti stavano spendendo grandi quantità di tempo e denaro per sviluppare un nuovo piano di finanziamento del complesso dello stadio e hanno incoraggiato gli impegni dei querelanti attraverso false dichiarazioni riguardanti il ​​​​processo e l’intento dei Rams”, hanno scritto gli avvocati nella loro denuncia.

L’accordo, che arrivò poche settimane prima dell’inizio del processo a St. Louis, fu una sconfitta rara e molto pubblica per la NFL La lega ha combattuto la causa perché non voleva creare un precedente di insediamento o aprire la porta per un sentenza avversa che inviterebbe in futuro altre città a citare in giudizio la Lega dopo le partenze delle proprie squadre.

Ma la prospettiva che i proprietari delle squadre siano costretti a testimoniare su come la lega prende la decisione che una squadra può muoversi e potenziali danni che potrebbero superare $ 1 miliardo, hanno portato la lega a raggiungere un accordo.

La NFL ha respinto le cause legali delle città che aveva abbandonato in precedenza. Più di recente, la città di Oakland, in California, ha fatto causa alla lega dopo che ai Raiders è stato permesso di trasferirsi a Las Vegas nel 2017. Ma quella causa, che è oggetto di appello, è stata depositata presso la corte federale.

St. Louis ha intentato causa alla corte statale e il giudice ha ripetutamente respinto gli sforzi della lega per spostare il processo. Gran parte del caso è rimasto sotto sigillo, ma la lega aveva subito una serie di sconfitte e un processo davanti a una giuria di una dozzina di residenti del Missouri era stato probabile fino a quando la lega non avesse deciso di stabilirsi.

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