Il basket femminile della Carolina del Sud vola sul posto, in cima alle classifiche


Sotto Staley, la Carolina del Sud ha vinto un titolo nazionale, nel 2017, ed è entrata in questa stagione, la quattordicesima come capo allenatore, con un’estensione del contratto di sette anni da 22,4 milioni di dollari e aspettative a nuovi livelli.

Due delle sue reclute di serie A, le junior Aliyah Boston e Zia Cooke, sono al timone di quella che ormai è una squadra stagionata, con cinque titolari di ritorno dalla trasferta a una semifinale nazionale, dove il South Carolina perso di poco a Stanford.

Boston è il fulcro della squadra, in grado di segnare da molte più parti del pavimento di quanto il suo telaio di 6 piedi e 5 potrebbe suggerire. La scorsa stagione ha fatto una doppia doppia di media (13,7 punti e 11,5 rimbalzi), e quest’anno, dopo aver trascorso la bassa stagione lavorando sul suo condizionamento, si è dimostrata capace di correre anche con i suoi coetanei più piccoli e veloci. È furba vicino al canestro, ma più sorprendente è la sua capacità di segnare occasionalmente da dietro la linea dei 3 punti.

Cooke è entrato nel gioco del college su un’ondata di momenti salienti dei tipi di punti vendita Quello tipicamente concentrarsi sulle schiacciate NBA. Il suo flash è bilanciato da Destanni Henderson, una guardia senior di 5 piedi e 7 che è il principale facilitatore della squadra e una minaccia per il punteggio.

L’esperienza complessiva della squadra, però, la rende particolarmente pericolosa. Una panchina profonda presenta matricole promettenti, oltre a giocatori che hanno già accumulato molti minuti come la junior Laeticia Amihere e la senior Destiny Littleton.

Quell’esperienza si traduce in una soffocante pressione difensiva.

“Non hai davvero visto l’impatto nel primo tempo”, ha detto Staley dopo la vittoria di lunedì. “Il terzo e il quarto quarto sono quando inizi a sentire cosa fa la nostra difesa alle squadre”. Il Connecticut, ad esempio, era 1 su 11 dal campo nel quarto periodo, incapace di aggirare i Gamecocks, che in quel periodo avevano quattro palle rubate.

Staley, nota da tempo per la sua enfasi sulla difesa, ha definito questa squadra “la migliore e la più profonda” di quelle che ha allenato su quel fronte.



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