Recensione Audi RS E-tron GT: stravaganza elettrica

Non voglio usare mezzi termini: l’Audi RS E-tron GT 2021 è senza dubbio una delle migliori auto elettriche che abbia mai guidato. È stupendo, sofisticato, incredibilmente potente, ma è anche molto, molto costoso.

La E-tron GT è l’esempio perfetto del perché a volte conviene far parte di un conglomerato globale come il Gruppo Volkswagen. Piuttosto che cercare di stipare la sua architettura EV preesistente in un pacchetto più sportivo, Audi ha semplicemente preso in prestito quello utilizzato dalla sua consociata Porsche per la sua prima auto sportiva completamente elettrica, la Taycan.

Il risultato è tutto ciò che una berlina sportiva elettrica dovrebbe essere: veloce, opulenta e un po’ testarda nella sua aderenza al design tradizionale. Mentre alcune auto elettriche sono solo computer di fascia alta a forma di auto, l’Audi E-tron GT è interessata ad essere prima di tutto un’auto. Non c’è un touchscreen enorme e opprimente, nessun sistema di sicurezza semi-autonomo poco cotto, niente che dovrebbe dare a chiunque abbia un conto in banca abbastanza grande alcun motivo per fermarsi prima di fare clic su “sì” su un acquisto.

Alcuni potrebbero obiettare che la E-tron GT è solo una Taycan reincorporata, e avrebbero perfettamente ragione. E cosa c’è di sbagliato in questo? La Taycan è anche una fantastica auto sportiva elettrica. Sono stati sviluppati insieme e condividono un’impressionante architettura da 800 volt che consente una ricarica rapida. I doppi motori elettrici della E-tron GT, uno nell’asse anteriore e uno nel retrotreno, consentono tra 522 e 637 cavalli a seconda del modello e un’innovativa trasmissione a due velocità che rende i decolli mozzafiato.

Ma tutta quell’eleganza e potenza non costano poco. L’Audi RS E-tron GT, che parte da $ 140.000, è più costosa della Taycan, della Tesla Model S, e Mercedes-Benz EQS. È anche più costoso dell’Audi RS7, che è un lussuoso demone della velocità a sé stante. Per quanto ne so, è più costoso della maggior parte dei veicoli elettrici di lusso, un segmento che sta crescendo rapidamente.

Normalmente, quando ricevo un veicolo in prestito, cerco di integrarlo nella mia vita di tutti i giorni: portare i bambini a scuola, fare la spesa, fare commissioni, ecc. Ma la E-tron GT richiedeva un tocco diverso. Non è che non riuscissi a sporcare il sedile posteriore con un seggiolino per auto o lasciare che i miei figli si pulissero le scarpe da ginnastica sporche sugli schienali. Piuttosto, è stato perché la E-tron GT è una macchina da guida sofisticata e richiede di essere trattata con rispetto.

Mettiti sull’acceleratore e capirai perché. La RS E-tron GT vanta 440 kW, o circa 590 cavalli, e in modalità overboost, quel numero salta a 637 cavalli. Può scattare a 100 km/h in 3,3 secondi, non così veloce come i 2,2 secondi vantati dalla Taycan Turbo S, ma sicuramente impressionante se si considera che la E-Tron GT pesa oltre 5.000 libbre.

Ho guidato abbastanza veicoli elettrici che il brivido della coppia quasi istantanea ha perso un po’ del suo splendore. Tuttavia, la RS E-tron GT è riuscita a farmi pompare il sangue ogni volta che ho schiacciato sull’acceleratore: il suono svolazzante delle foglie cadute che esplodevano da sotto le gomme posteriori da 21 pollici, e poi un sibilo mentre venivo spinto di nuovo nel sedili in pelle. (Come optional sono disponibili anche pelle artificiale e microfibra.)

Lo sterzo sembrava preciso e il leggero rollio della carrozzeria sembrava necessario per dare al guidatore un buon senso della strada. La RS ottiene il vettore di coppia e lo sterzo dell’asse posteriore di serie, mentre i proprietari del modello base dovranno sborsare $ 6.000 in più per queste caratteristiche. Il corpo a forma di cuneo si è comportato abilmente su strade particolarmente sinuose e i freni erano estremamente efficienti nel trainare l’Audi dalla velocità, il che è positivo perché, quando si guida questa macchina, si tende a usare molto i freni.

A differenza di alcuni concorrenti, Audi non offre la guida con un solo pedale tipica della maggior parte dei veicoli elettrici. La massima frenata rigenerativa, che viene attivata dalle palette più e meno sul piantone dello sterzo, non rallenta così tanto l’auto. Il risultato è una berlina elettrica che guida impercettibilmente da una convenzionale a gas, che potrebbe aiutare a conquistare alcuni fan che sono scettici sul passaggio alla batteria, ma potrebbe deludere i fan della guida a un pedale.

Una delle caratteristiche più belle è la capacità di regolare ciò che Audi chiama “l’esperienza dell’ascoltatore”, che è un altro modo di descrivere i suoni artificiali che l’auto emette a basse velocità. Le auto elettriche sono obbligate per legge a emettere un rumore esterno in modo che gli altri utenti della strada possano sentirle arrivare. Audi ha preso quello che avrebbe potuto essere un compito noioso e lo ha reso bizzarro. Tra i campioni sonori utilizzati c’erano un modello di elicottero e un didgeridoo.

Non è impossibile cogliere le sfumature sonore durante la guida della E-tron GT, ma l’effetto complessivo è un po’ perso. Ti rimane un ronzio digitale che non è così dissimile da una varietà di altri veicoli elettrici che ho guidato di recente. E il mio cervello non è così andato da preferirlo al rombo di un motore V10.

L’E-tron GT emette un suono artificiale a bassa velocità.
Foto di Phil Esposito / The Verge

RS si traduce dal tedesco Renn Sport, che letteralmente significa sport da corsa.
Foto di Andrew Hawkins / The Verge

Ci sono due porte di ricarica, una su ciascun lato.
Foto di Phil Esposito / The Verge

Quando si carica l’Audi RS E-tron GT, si incontrano inevitabilmente gli stessi problemi di ogni auto elettrica che non sia una Tesla: la mancanza di una rete proprietaria di caricabatterie per veicoli elettrici. Detto questo, la E-tron GT non manca di opzioni. Ci sono connessioni per corrente alternata su entrambi i lati e, a destra, c’è anche una connessione per corrente continua.

Audi pubblicizza 232 miglia di autonomia con una batteria piena, che è molto al di sotto di altri veicoli elettrici di lusso di prezzo simile, come il Model S (412 miglia), EQS (350 miglia) o Lucid Air (520 miglia). Non ho affrontato nessuna collina ripida, quindi presumibilmente la batteria della E-tron GT si è scaricata a una velocità normale mentre avevo il veicolo.

Audi afferma che il suo sistema da 800 volt consente una ricarica ultraveloce. Solo cinque minuti su una rete di ricarica ad alta velocità come Electrify America di Volkswagen e la E-tron GT recupererà 100 chilometri, o 62 miglia, di autonomia. Come sempre, l’azienda ipotizza un tasso di addebito che in genere supera quello che la maggior parte dei caricabatterie, anche i caricabatterie veloci, effettivamente erogano.

Audi non ha una propria rete di ricarica, come Tesla.
Foto di Andrew Hawkins / The Verge

Ci sono voluti diversi giorni di guida per scaricare la batteria al di sotto del 40 percento. L’ho caricato una volta a casa utilizzando la presa da 120 volt nel mio garage, aggiungendo solo un paio di miglia di autonomia dopo otto ore complete di carica di mantenimento. L’ho anche caricato con un caricabatterie rapido CC pubblico, dove ci sono voluti 42 minuti per caricare dal 45 percento all’80 percento. Era a una velocità di 45 kW, meno della metà della tariffa massima pubblicizzata di 150 kW.

Va notato che Audi non dispone di una propria rete di ricarica, come Tesla. Ma la casa automobilistica offre un paio di soluzioni alternative, inclusi tre anni di ricarica rapida DC gratuita tramite Electrify America di VW. (C’è di nuovo quella sinergia!) I clienti Audi E-tron GT possono anche ottenere installazioni di ricarica domestiche scontate attraverso una partnership con il fornitore di ricarica EV Qmerit. Tuttavia, non sarà sufficiente per alleviare l’ansia di ricarica che molti acquirenti di auto esitanti sperimentano.

Incredibile il volante in micro-pelle scamosciata.
Foto di Phil Esposito / The Verge

La fotocamera posteriore offre anche un fantastico rendering 3D del veicolo.
Foto di Andrew Hawkins / The Verge

C’è molta fibra di carbonio in questa macchina.
Foto di Phil Esposito / The Verge

Entrare nella E-tron GT significa entrare in un mondo familiare. C’è un display touchscreen e pulsanti fisici per il sistema HVAC. Le prese d’aria sono vere prese d’aria. C’è una console centrale, una leva del cambio e altri punti di contatto fisici che possono sembrare bizzarri in un mondo EV dominato da Tesla. Questo non è un interno EV minimizzato in modo aggressivo, né è progettato per sopraffare i sensi. Certo, c’è molta fibra di carbonio, forse troppa? – ma l’aspetto generale degli interni è elegante e compatto.

Lo spazio per i sedili anteriori è generoso, ma l’abitacolo è notevolmente stretto e la vista dal lunotto posteriore è limitata. Penso di aver tirato un muscolo nel tentativo di entrare e uscire da questa macchina, grazie all’altezza ridotta e alle piccole aperture delle portiere. Il modello RS è dotato di sedili sportivi in ​​pelle nera con cuciture rosse, che abbracciano davvero il tuo corpo e sono progettati con 14 diverse impostazioni regolabili, climatizzatore, funzioni di massaggio – lo chiami. Il volante era ricoperto da una morbida pelle scamosciata che era assolutamente dinamite al tatto.

Una delle caratteristiche più strane è l’inclusione di una manopola sensibile al tocco per controllare il volume sulla console centrale tra i sedili. Tim Stevens di Roadshow lo paragona alla famigerata ghiera cliccabile su un iPod, e devo essere d’accordo. Ma mentre lo trovava goffamente posizionato, mi è piaciuto molto, al punto che me lo sono perso mentre guidavo altri veicoli. Certo, puoi ancora controllare il volume dal volante, ma sembrava un bel tocco per i passeggeri che potrebbero voler saltare le tracce o regolare il volume senza dover armeggiare con il touchscreen.

L’Audi RS E-tron GT è un’auto incredibile da guidare, punto.
Foto di Andrew Hawkins / The Verge

Il modello base E-tron GT è dotato di un tetto in vetro che non può essere aperto e non è sufficientemente colorato per bloccare il sole. La versione RS che ho guidato, tuttavia, lo sostituisce con un tetto interamente in fibra di carbonio. Il veicolo punta già sulla bilancia a 5.000 libbre, quindi sembra che Audi abbia scelto la fibra di carbonio per risparmiare un po’ di peso.

Il touchscreen da 10.1 funziona con il software MIB3 completamente riparabile di Audi, che supporta in modalità wireless sia Apple CarPlay che Android Auto. Una delle mie caratteristiche preferite era la telecamera di backup, che include un rendering 3D del veicolo per aiutare a navigare in quei parcheggi particolarmente stretti. Per il resto, il sistema di infotainment era piuttosto insipido. Mi piaceva il sistema di navigazione integrato: i segnali direzionali erano facili da seguire e la mappa stessa non era eccessivamente disordinata, ma considerando che si basa su un’API di Google, non c’erano ragioni convincenti per non eseguire semplicemente Google Maps tramite CarPlay Invece.

Non sono rimasto impressionato dalla funzione di assistenza al parcheggio che dovrebbe guidare il veicolo in uno spazio di parcheggio con un input limitato da parte del conducente. L’interfaccia era opaca e alla fine ho rinunciato a provare a farla funzionare. Il sistema di assistenza alla guida andava bene, anche se dovrai pagare $ 2.250 per ottenere funzionalità avanzate come l’assistenza al mantenimento della corsia e il controllo automatico della velocità adattivo. E perché vorresti un software che guidi la tua RS E-tron GT comunque per te?

Audi sta entrando in un segmento molto affollato.
Foto di Phil Esposito / The Verge

È passato quasi un decennio da quando la Tesla Model S ha dato il via alla gara dei veicoli elettrici con la sua graziosa miscela di efficienza tecnologica e stile di guida divertente e avvincente. Da allora, il resto dell’industria automobilistica si è ammassato nel segmento dei veicoli elettrici di lusso, portando il proprio stile unico mentre cercava di migliorare i problemi consolidati di Tesla con il fit-and-finish.

Oltre al rinnovato Model S Plaid (rilasciato quest’anno), abbiamo Mercedes-Benz EQS, Jaguar I-Pace, Polestar 2 e Porsche Taycan, che è il cugino spirituale dell’E-tron GT. Altri veicoli previsti per il rilascio imminente includono Cadillac Lyriq, BMW i4, Lexus LF-Z e Lucid Air.

Il mercato elettrico di lusso è chiaramente in overdrive e la RS E-tron GT è l’ultimo esempio del tipo di macchina da guida sofisticata che puoi ottenere con abbastanza soldi in banca. Non batte Tesla sulla gamma, né fa molto per migliorare la Taycan, che arriva in un pacchetto leggermente meno costoso.

Quello che offre è un design esclusivamente Audi. È un concorrente raffinato e malvagio nel mercato dei veicoli elettrici di lusso e prepara il terreno per altri a venire.

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