Le finali ATP fanno scalpore a Torino, ma i giocatori italiani seguiranno?


TORINO, Italia — C’è un enorme mappamondo nell’atrio dell’hotel a cinque stelle di Torino dove i migliori giocatori hanno soggiornato durante le ATP Finals che si sono concluse domenica.

Non era la metafora ideale. Nonostante il tennis maschile sia indubbiamente globale, con tornei in sei continenti (per ora niente Antartide), non è al momento uno sport intercontinentale ai vertici.

Alla fine della stagione del tour 2021, la top 10 dei singoli è esclusivamente europea: dal 34enne Novak Djokovic della Serbia al n. 1 al 20enne Jannik Sinner d’Italia al n. 10.

Sebbene ci fossero alcuni dirigenti del tour maschile che credevano che sarebbe stata una strategia di crescita più intelligente e una decisione finanziaria più sicura portare le finali ATP altrove – vedi Tokyo o Singapore – è certamente in sintonia con i tempi in cui il campionato di fine anno del tour è rimasto in Europa.

La sorpresa è stata che è arrivato a Torino. Le ATP Finals si sono svolte a Londra all’O2 Arena dal 2009 al 2020, fungendo da seconda porzione annuale del tennis di spicco per una grande città e un importante centro mediatico che aveva già Wimbledon.

Ma il Torino, nuovo ospite per un quinquennio, è un gioco molto diverso e più rischioso. Sebbene Torino sia la capitale della regione Piemonte d’Italia, è solo la quarta città più popolosa del paese dietro Roma, Milano e Napoli. Ha una cultura del tennis – club e campi sono comuni – ma non ha un regolare evento del tour maschile o femminile e non ha mai prodotto una grande stella del tennis, anche se Lorenzo Sonego, 26 anni, torinese attualmente classificato 27, si sta allenando e giocando duro per cambiare le cose (ha vittorie su Djokovic e il campione degli US Open 2020 Dominic Thiem).

La Fiat, la casa automobilistica che un tempo dominava la città, è andata avanti lasciando un vuoto economico. Torino ha i suoi punti di forza: enogastronomia di qualità, un museo egizio, un centro elegante e la società calcistica Juventus. Ma ciò che gli ha dato il vantaggio per il tennis indoor è stato il Pala Alpitour, l’arena indoor più grande e moderna d’Italia. È stato costruito per ospitare l’hockey su ghiaccio alle Olimpiadi invernali del 2006 e i dirigenti torinesi erano desiderosi di riaccendere lo spirito olimpico e aumentare il profilo internazionale della città con un altro importante evento sportivo.

Potrebbe essere più impegnativo di quanto pensino. Le ATP Finals sono probabilmente l’evento annuale di tennis maschile più prestigioso al di fuori dei quattro tornei del Grande Slam. Solo i primi otto uomini si qualificano in singolare, ed è un obiettivo e un punto di discussione per tutta la stagione, nonché uno dei più grandi payday e aumenti di classifica disponibili. Un campione imbattuto ottiene 1.500 punti classifica: più di qualsiasi torneo al di fuori degli eventi del Grande Slam, i cui campioni ottengono 2.000.

Ma le ATP Finals non sono ancora così grandi come un acquario. Vincere è importante per l’eredità di un campione, ma non essenziale. Rafael Nadal non ci è mai riuscito, eppure nessuno sta per toglierlo dalla rosa dei migliori giocatori del calcio.

Tre degli ultimi cinque campioni delle ATP Finals – Grigor Dimitrov, Stefanos Tsitsipas e Alexander Zverev, che hanno vinto nel 2018 e di nuovo domenica – devono ancora vincere un titolo del Grande Slam.

Ma con Nadal, Thiem e Roger Federer fuori dai giochi per lunghi periodi mentre si riprendevano da infortuni importanti, il Torino ha ottenuto il meglio di ciò che era disponibile. Il n. 1 Djokovic, il n. 2 Daniil Medvedev e il n. 3 Zverev hanno raggiunto tutti le semifinali dopo essere passati attraverso i rispettivi gironi, e tutti hanno espresso soddisfazione per il loro nuovo playground, anche se Medvedev lo ha fatto scontroso e lo ha brevemente paragonato a un campionato minore evento “sfidante” durante la sua partita di apertura quando ha avuto problemi a consegnargli le palle al ritmo che preferisce prima di servire.

Ci sono stati sicuramente problemi più significativi, alcuni al di fuori del controllo degli organizzatori. La pandemia di coronavirus ha reso la pianificazione anticipata una sfida. Il montepremi è stato dimezzato, da $ 14,5 milioni a $ 7,25 milioni, in gran parte a causa della ridotta capacità dell’arena. Sebbene il Torino avesse previsto un limite del 75 percento, le autorità italiane alla fine hanno stabilito il 60 percento, che ha allontanato centinaia di fan con breve preavviso. Una volta dentro, c’erano lunghe file e una carenza di concessioni (gli sponsor sembravano andare bene).

Ma l’entusiasmo è stato reale e percepibile, anche con poco più di 7.600 tifosi sugli spalti. Era vero anche nel centro storico di Torino, dove i negozianti mettevano le racchette da tennis nelle loro vetrine e vetrine e la città trasformava piazza San Carlo in un villaggio del tennis con maxischermi e un piccolo campo.

È meglio portare un evento come le ATP Finals in una città del mondo dove sarà al massimo un baraccone o portarlo in un luogo più modesto come Torino dove può e probabilmente dominerà?

L’opzione n. 2 ha il suo fascino.

“L’idea di Torino era che la città abbracciasse davvero l’evento, e noi avremmo fatto ancora di più se non ci fosse stato il Covid”, ha detto Andrea Gaudenzi, presidente dell’ATP Tour. “Nel complesso, penso che dobbiamo migliorare alcune cose, soprattutto nell’esperienza dei fan fuori dall’arena quando arrivi senza il biglietto aziendale. Ma nel complesso, sono personalmente soddisfatto dell’esperienza in campo”.

Il potenziale svantaggio è che crei onde in un piccolo stagno invece di increspature in acque più vaste inesplorate che potrebbero aiutare a far crescere il gioco a lungo termine. Con i Big Three che si avvicinano alla fine della loro carriera, il tennis maschile è sicuramente in una fase di tregua.

Ma dopo tutti gli stadi vuoti della pandemia, il brusio è una virtù ancora più grande, e l’Italia è in fermento per il tennis, giustamente. Quando Torino e la Federazione Italiana Tennis hanno iniziato a fare pressioni per le ATP Finals nel 2018, Sinner e Matteo Berrettini non avevano ancora sfondato (e Gaudenzi, ex stella italiana, non era ancora diventato presidente dell’ATP).

A quanto pare, Berrettini, 25 anni, finalista quest’anno a Wimbledon, si è qualificato direttamente per il Torino e quando ha dovuto ritirarsi dopo una partita per un infortunio addominale, Sinner era pronto a subentrare come riserva. L’atmosfera in cui ha giocato era la migliore della settimana.

“Non avremmo mai potuto immaginare che due giocatori italiani avrebbero preso parte alle prime ATP Finals di Torino”, ha dichiarato Angelo Binaghi, presidente della Federazione Italiana Tennis.

Questo è un bel bonus, e alla luce della giovinezza e del talento di Sinner e Berrettini, potrebbe non essere un bonus una tantum.

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