Il video di Peng Shuai con i funzionari olimpici alimenta una resa dei conti con il tennis


Secondo la dichiarazione del CIO, Bach ha invitato Peng a una cena al suo arrivo per i Giochi di Pechino, che includerebbe Terho e Li Lingwei, un membro del CIO e funzionario della Federazione cinese di tennis che hanno anche partecipato alla chiamata.

Tuttavia, le battute apparentemente amichevoli e i piani per la cena hanno fatto ben poco per soddisfare Steve Simon, l’amministratore delegato del WTA Tour. Simon ha cercato di stabilire un contatto indipendente con Peng per più di una settimana senza alcun risultato ed è diventato sempre più stridente nelle sue critiche al governo cinese mentre le sue entità mediatiche controllate dal governo hanno pubblicato una serie di foto e video di lei.

In una dichiarazione di domenica successiva all’uscita del video del CIO, un portavoce della WTA e Simon hanno dichiarato: “È stato bello vedere Peng Shuai negli ultimi video, ma non alleviano o affrontano la preoccupazione della WTA per il suo benessere. e capacità di comunicare senza censura o coercizione. Questo video non cambia la nostra richiesta di un’indagine completa, equa e trasparente, senza censura, sulla sua accusa di violenza sessuale, che è la questione che ha dato origine alla nostra preoccupazione iniziale”.

Mentre diversi alti funzionari sportivi si sono espressi a nome di Peng e hanno posto la domanda “Dov’è Peng Shuai” che è diventata virale nelle ultime settimane, solo Simon ha chiarito che la sua organizzazione non terrà alcun torneo in Cina se il governo lo farà non concederle il permesso di muoversi liberamente, parlare apertamente delle accuse di aggressione e indagare sull’incidente.

La mossa potrebbe costare al tennis professionista femminile centinaia di milioni di dollari di investimenti dalla Cina, ma in una lettera all’ambasciatore cinese negli Stati Uniti venerdì, Simon ha ribadito la posizione dell’organizzazione. Ha detto che la WTA non sarebbe stata in grado di continuare a tenere i suoi nove eventi in Cina, incluse le prestigiose Tour Finals, programmato per svolgersi a Shenzhen fino al 2028, se non fosse stato in grado di garantire la sicurezza dei giocatori di tennis nel paese.

Il pro tour maschile ha anche chiesto garanzie sulla sicurezza di Peng, ma non ha minacciato di smettere di tenere tornei in Cina, che è stato ampiamente visto come un importante mercato in crescita per tutti gli sport, ma presenta significativi rischi morali per chiunque conduca affari con un governo sempre più autoritario.

“Il denaro vince su tutto”, ha detto Martina Navratilova, l’ex campionessa e opinionista di tennis, che ha disertato negli Stati Uniti quando aveva 18 anni per sfuggire al dominio comunista in Cecoslovacchia.

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