Cosa faranno i Giants con Daniel Jones?


EAST RUTHERFORD, NJ, — Daniel Jones è stato l’ultimo giocatore a lasciare il campo in un allenamento di ottobre presso la struttura dei Giants, camminando fianco a fianco con il suo coordinatore offensivo Jason Garrett.

In quel giorno freddo e ventoso, entrò in una tenda per condurre la sua conferenza stampa settimanale. Quindi, è passato a un’intervista separata con un’emittente televisiva in cui i due si sono seduti su sgabelli con vista sul vicino MetLife Stadium.

Nella sua terza stagione da professionista, Jones eccelle nei compiti di routine di un quarterback della NFL e si è dimostrato altrettanto abile in un altro: non dire nulla di rivelatore. Alla domanda se sente di aver fatto abbastanza per essere il leader della franchigia per il futuro, ha eluso la domanda come farebbe con un difensore in tasca.

“Non sono davvero concentrato su questo in questo momento”, ha detto Jones in un’intervista. “Sono concentrato su ogni settimana una alla volta e su come posso giocare al meglio”.

Può deviare, ma gli ottoni dei Giants no. L’organizzazione deve decidere se il giocatore che ha selezionato al numero 6 nel complesso nel 2019 è nei suoi piani a lungo termine. Nelle sue prime due stagioni da titolare, 2019 e 2020, Jones non ha portato i Giants ai playoff e ha segnato più palle perse (39) che touchdown (38).

Ora, al suo terzo anno, è stato difficile decifrare se i difetti di Jones siano definitivi o se siano il risultato di altri fattori. Ciò complica la questione per i Giants (3-6), che devono decidere entro l’inizio di maggio se raccogliere l’opzione del quinto anno di Jones per il 2023.

“È il nostro quarterback”, ha detto l’allenatore Joe Judge in un’intervista. “Lo voglio là fuori ogni domenica con noi”.

Questa stagione avrebbe dovuto offrire una finestra chiara per valutare Jones. Il comproprietario della squadra, John Mara, e il direttore generale, Dave Gettleman, hanno entrambi espresso ottimismo in questa off-season. Gettleman, che non è stato reso disponibile per un commento, ha distribuito oltre 45 milioni di dollari in contratti garantiti durante la libera agenzia per rimodellare il roster in posizioni di abilità per dare obiettivi a Jones. La squadra ha ingaggiato i ricevitori Kenny Golladay e John Ross e il tight end Kyle Rudolph, e ha selezionato il ricevitore Kadarius Toney nel primo round del draft 2021.

Tutti tranne Rudolph hanno perso almeno una partita in questa stagione a causa di un infortunio, così come i ricevitori veterani della squadra. Il running back Saquon Barkley, dopo aver giocato solo due partite nella stagione 2020, ha saltato quattro partite quest’anno a causa di infortuni. Senza di loro, i Giants non sono riusciti a stabilire alcuna consistenza offensiva sotto Jones, che non ha perso un inizio nonostante abbia subito una commozione cerebrale nella settimana 5.

“Ha avuto una valutazione buona ed equa? No”, ha detto Dan Orlovsky, analista NFL per ESPN ed ex quarterback per quattro squadre. “La vita nella NFL per i quarterback non è giusta, ma non ne ha avuto uno”.

Kyler Murray dei Cardinals, selezionato come primo assoluto nel 2019, ha giocato secondo le aspettative, mentre Jones ha sovraperformato i quarterback selezionati dopo di lui in una classe particolarmente debole per la posizione. È più frequentemente paragonato ai quarterback della franchigia presi l’anno prima – Lamar Jackson dei Ravens, Baker Mayfield dei Browns e Josh Allen dei Bills – perché i Giants hanno avuto la scelta assoluta n. 2 nel 2018 e hanno selezionato Barkley invece di un sostituto di Eli Manning.

Baltimora e Buffalo hanno mostrato pazienza con i loro giovani passanti, adattando gli schemi offensivi e il personale alle loro abilità. Jackson ha vinto il Most Valuable Player Award nella sua seconda stagione. Allen ha mostrato un miglioramento olistico nel suo terzo anno ed è arrivato secondo nel voto di MVP per la stagione 2020. Mayfield ha mostrato un drastico miglioramento nel processo decisionale, riducendo le sue intercettazioni da 21 nel 2019 a 8 nel 2020, l’anno in cui la squadra ha assunto Alex Van Pelt come coordinatore offensivo.

Sia Orlovsky che Shaun O’Hara, che ha giocato sette stagioni al centro dei Giants e ha vinto il Super Bowl nella stagione 2007, hanno affermato che sarebbe ingiusto confrontare Jones con la produzione di Jackson e Allen. Entrambi hanno avuto lo stesso coordinatore offensivo per le loro carriere. Jones è alla sua seconda stagione sotto Garrett, che ha installato il sistema durante la pandemia nel 2020. I due hanno anche tratti fisici – Jackson è un corridore migliore con un rilascio di lancio più rapido e Allen è più pesante di 16 libbre con un braccio più forte – che Jones fa non.

“Quei ragazzi hanno appena alzato il livello più basso del loro gioco, raggiungendo anche il livello più alto del loro gioco su una base più coerente”, ha detto Orlovsky. “Daniel non è nemmeno nella stessa conversazione dal punto di vista del talento, e questo non è un colpo per lui.”

Con tutte quelle variabili che hanno offuscato lo sguardo della squadra su Jones, il miglior barometro del suo sviluppo è stata la statistica più saldamente sotto il suo controllo: le palle perse. Nelle sue prime due stagioni, ha registrato 22 intercetti e 17 fumble persi. Sebbene i suoi numeri di intercettazione siano alti, in realtà sono migliori di quelli di Murray, che ha lanciato quattro intercetti in più di Jones, in altre quattro partite, nel corso delle loro carriere.

Nelle conversazioni con Judge, Gettleman e Garrett in questa off-season, Jones ha detto che voleva concentrarsi sul far uscire la palla più velocemente ed essere più deciso. Si è tradotto nelle sue statistiche: nonostante nove partite, ha otto palle perse (tre fumble persi, cinque intercetti).

Mentre Orlovsky ha affermato di aver visto un “marcato miglioramento” rispetto agli anni precedenti, Jones fa ancora scelte pericolose, come l’intercettazione che ha lanciato in una sconfitta di misura contro Kansas City nella settimana 8, quando Jones ha cercato di forzare un passaggio a Darius Slayton in doppia copertura.

“Sono rimasto deluso”, ha detto Orlovsky. “Sei così passato a prendere quella decisione stupida e stupida.”

Ma ci sono stati anche momenti impressionanti, come il passaggio da touchdown da 30 yard per il tight end Evan Engram che ha piazzato perfettamente appena sopra un difensore in una vittoria della settimana 9 sui Raiders.

“Questo è un tiro in cui dici, ‘Wow, OK”, ha detto O’Hara, ora analista presso NFL Network. “Quelli sono tiri che sta diventando più a suo agio nel fare.”

Secondo altre misurazioni oggettive, Jones è nella media. Entrando domenica, si classificò 21° in yard (2.059), aveva lanciato otto touchdown e completato il 64,8% dei suoi passaggi, appena sotto la media della lega di 65,4.

La prestazione di Jones è emblematica dei problemi complessivi dei Giants. Infortuni, rigori e problemi di gestione del gioco hanno contribuito a mettere a rischio la squadra per la quarta stagione consecutiva di sconfitte dall’arrivo di Gettleman nel 2018.

Se i Giants continuano a nuotare sul posto, un nuovo general manager potrebbe decidere se estendere Jones. Se la squadra dovesse scegliere la sua opzione per il quinto anno, il valore previsto del suo contratto è di circa 21,4 milioni di dollari, secondo Overthecap.com. Questo è molto meno di quello che Russell Wilson o Aaron Rodgers avrebbero comandato se avessero testato il mercato, anche se è improbabile che i Giants sarebbero un pretendente realistico per entrambi.

Anche se i Giants consegnassero il front office e lo staff tecnico dopo un’altra stagione persa, la natura media di Jones potrebbe essere il suo più grande valore per la franchigia o per qualsiasi altro.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *