Con una seconda vittoria nelle finali ATP, Alexander Zverev dimostra di essere in ascesa


TORINO, Italia — Si trattava della partita di domenica, quando Alexander Zverev ha conquistato con sicurezza il suo secondo titolo in carriera alle ATP Finals con una vittoria per 6-4, 6-4 su Daniil Medvedev.

Zverev, che strappa servizi irreversibili e spettacolari swing volley, non ha affrontato un break point contro un avversario di grande talento che lo aveva battuto cinque volte di fila e rubato un bel po’ del suo tuono nelle ultime stagioni come l’uomo di maggior successo nella loro fascia d’età .

Ma domenica riguardava anche le partite e la stagione a venire, motivo per cui Zverev non ha aspettato molto nella sua intervista post-vittoria per fare riferimento al 2022 con un leggero sorriso sul viso ispido.

Nessun uomo ha vinto due volte le ATP Finals se non è salito al numero 1 della classifica e non ha vinto più titoli del Grande Slam.

Per il momento, Zverev, 24 anni, deve ancora raggiungere il primo posto e ancora vincere uno dei quattro titoli più importanti che rimangono la cartina di tornasole del tennis.

Sarà una sfortunata eccezione? È difficile crederlo con il suo set di abilità aggiornato.

“Ho avuto successo su ogni singolo livello, e c’è una cosa che manca”, ha detto, riferendosi a un titolo del Grande Slam. “Spero di poterlo fare l’anno prossimo”.

Ha una potenza e una portata eccezionali e, come Medvedev, una notevole mobilità a 6 piedi e 6 piedi. Ha uno dei migliori primi di servizio e rovescio al mondo, un miglior posizionamento in campo e un dritto rinforzato che è stato spesso un pugno decisivo nel tratto a Torino quando ha eliminato il numero 1 del mondo Novak Djokovic in un tre set semifinale e poi il secondo classificato Medvedev in un match decisamente più breve in lunghezza e da brividi.

“Sento che è inevitabile che Zverev vincerà un major”, ha detto Patrick McEnroe, analista di ESPN ed ex capitano della Coppa Davis degli Stati Uniti. “Dico da un paio d’anni che bussa alla porta. Adesso ci sta battendo sopra”.

Stava già battendo forte nel 2020 agli US Open, dove ha perso in una nervosa finale di cinque set contro Dominic Thiem in cui Zverev ha perso un vantaggio di due set ed entrambi i giocatori sembravano rifuggire dalla prospettiva di sfondare.

Ma sebbene Zverev non abbia raggiunto una finale del Grande Slam nel 2021, questo è stato un anno di riaffermazione con sei titoli in singolare, inclusa la medaglia d’oro olimpica a Tokyo dopo aver fermato Djokovic lungo la strada. Zverev, a lungo considerato morbido quando contava di più, sembra più lucido sotto la costrizione e più bravo a prendere cambiamenti tattici e decisioni intelligenti al volo.

“È stato un grande giocatore per molto tempo”, ha detto Mischa Zverev, suo fratello, che lo ha allenato in assenza del padre Alexander dal tour. “Sascha ha tutti i tiri, quel grande servizio e un grande rovescio e si sta muovendo bene. Ma penso che questa settimana abbia giocato davvero a tennis intelligente ed è stato davvero un tuttofare. L’ho anche visto colpire una fetta di rovescio lungo la linea e venire a rete per finire il tiro al volo. Ha intensificato quando necessario ed è stato molto paziente quando necessario. Ha mescolato molto bene il suo servizio e ha mescolato molto bene il ritmo dei suoi tiri”.

Dopo essersi lamentato della stanchezza e aver perso velocemente contro Medvedev nelle semifinali dei Masters indoor di Parigi all’inizio di questo mese, Zverev è tornato da lui con convinzione a Torino, perdendo al girone all’italiana in un tie-break del terzo set dopo aver tenuto un match point e poi domenica alzando l’asticella, leggendo il flusso di gioco, compresi i colpi di coda sempre più disperati di Medvedev.

“Era quasi come se avesse usato tutti i suoi sensi per giocare oggi”, ha detto Mischa Zverev di suo fratello. “Per quanto vedere la palla e sentirla quando tocca la racchetta, stava letteralmente cercando di pensare qualche passo avanti, cercando di ascoltare la folla e il modo in cui l’avversario colpisce la palla, assorbendo tutte le informazioni che poteva ottenere e usandolo a suo vantaggio.”

È stata una performance impressionante ma Zverev, nonostante il suo gioco da big bang e la capacità di affascinare in tre lingue, rimane una figura che divide e che è difficile per molti spettatori abbracciare completamente a causa delle indagini in corso sul tour sulla sua presunta violenza fisica contro un’ex fidanzata , Olya Sharypova. Altri sport potrebbero averlo sospeso fino alla risoluzione di tale indagine, ma il tennis maschile, privo di una politica chiara fino a quest’anno, gli ha permesso di continuare a giocare (e continuare a vincere).

Ha negato le accuse di abuso, fatte da Sharypova nelle interviste ai media, e ha detto che accoglie con favore l’inchiesta in modo da poter riabilitare il suo nome. Ha detto che è stato in grado di giocare così bene nel 2021 perché conosce la verità ed è fiducioso che alla fine sarà vendicato. Ma la sua esibizione è stata una dimostrazione di compartimentazione, sicuramente non così semplice come Zverev l’ha fatta sembrare.

“Sono suo fratello, quindi ho sempre avuto fede e fiducia in lui dal giorno in cui è nato”, ha detto Mischa Zverev, che ha 10 anni in più e lo ha preceduto in tour. “Ma sì, vincere sei tornei, due finali Master e l’oro olimpico, è un grande anno per chiunque e soprattutto con le cose che accadono fuori dal campo, è ancora più impressionante.”

Ma c’è un costo, sia nella sponsorizzazione persa che nel supporto perso.

“Penso che lo abbia colpito personalmente molto più di quanto abbia lasciato intendere”, ha detto McEnroe. “Queste accuse che incombono su di lui sono molto scomode e possiamo solo sperare che funzioni per tutti, inclusa la giovane donna in questa situazione. Ma il problema più grande per il tennis se indosso il mio cappello ESPN e l’ex cappello USTA è che, siamo onesti, questi giovani ragazzi al momento non stanno muovendo l’ago per il tennis allo stesso modo dei ragazzi più grandi. Non vendono i biglietti per la prima settimana degli US Open come hanno fatto Nadal, Federer e Djokovic”.

C’è un divario di risultati, ovviamente. Rafael Nadal, Roger Federer e Djokovic duellano da 15 anni e hanno vinto 20 titoli del Grande Slam a testa. Ma c’è anche una lacuna in appello con le questioni fuori dal campo di Zverev e con Stefanos Tsitsipas, giustamente o ingiustamente, che quest’estate ha dovuto respingere le accuse di gioco a causa delle sue lunghe pause fuori dal campo durante le partite e ha preso critiche dopo aver detto di non averlo fatto. vede la necessità per qualcuno della sua età di ottenere un vaccino contro il Covid-19, anche se in seguito ha detto che aveva intenzione di farsi vaccinare.

Per ora, Medvedev sembra il più attraente del gruppo di testa: un giocatore non ortodosso, occasionalmente contorsionista e conversatore creativo che si impegna e talvolta si confronta con una folla (come ha fatto di nuovo a Torino) ma generalmente con un luccichio negli occhi.

Sente la preoccupazione per il futuro del tennis maschile ma conosce la sua storia. C’erano i profeti del giudizio quando Bjorn Borg e John McEnroe si ritirarono, i profeti di sventura quando si ritirarono Pete Sampras e Andre Agassi, ma arrivarono nuovi campioni e rivalità che si accumularono gravitas.

“Il tennis è un grande sport, quindi non vedo perché la nostra generazione dovrebbe perdere qualcosa”, ha detto Medvedev. “Certo, forse non facciamo 20 Slam, ma nessuno l’ha fatto prima di Roger, Rafa e Novak, quindi erano anche peggio di loro se possiamo dire così. Sicuramente non sarà un peccato”.

Per ora, Medvedev, 25 anni, ha un titolo importante, che è arrivato agli US Open di quest’anno, dove ha fermato il tentativo del Grande Slam di Djokovic in finale. Per ora, Zverev non ne ha e deve ancora sconfiggere un giocatore tra i primi 10 in un torneo del Grande Slam, ma mentre lui e suo fratello si dirigono alle Maldive per una pausa dopo una stagione di fiducia, Zverev è già proiettato verso il 2022.

“Me lo dice il mio istinto e nemmeno il mio istinto, il mio cervello, i miei occhi, i miei sensi mi dicono che ha il talento e tutto il necessario per vincere un Grande Slam”, ha detto Mischa Zverev. “Credo che accadrà presto, ma anche che non accadrà mai è una possibilità. Non posso prevedere il futuro, ma ho sempre creduto che potesse essere il numero 1 e vincere il Grande Slam, e ci credo ancora”.

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