Salvato dall’oscurità: archeologo britannico che ha restaurato le glorie della Sicilia | Eredità


ioNegli anni ’20, la scoperta di antiche rovine in Sicilia, oggi il più grande sito archeologico del mondo, fu celebrata con entusiasmo dai giornali britannici. Fu salutato con lo stesso livello di entusiasmo dato agli scavi di Howard Carter e Arthur Evans dei tesori di Tutankhamon e del palazzo di Cnosso. Non un “uomo di spettacolo” naturale, tuttavia, il nome dell’uomo che ha scavato il sito, Alexander Hardcastle, è poi svanito lentamente.

Ora, poiché una mostra di scultura contemporanea nel luogo in cui ha realizzato l’opera della sua vita, la Valle dei Templi in Sicilia, segna il centenario dei suoi sforzi, c’è una nuova spinta per garantire che i successi di Hardcastle siano ricordati. Ciò è supportato dall’autore britannico di una recente biografia dell’archeologo dilettante.

Agrigento

“Gli eroi non celebrati sono sempre un’attrazione, ma il fascino di Hardcastle era la sua decisa elusività”, ha detto Alexandra Richardson, il cui libro, Patrono appassionato, su questo “italofilo per antonomasia” è stato pubblicato nel 2009.

Il primo incontro di Hardcastle con le rovine di Agrigento avvenne mentre era in vacanza con il fratello dopo la fine della prima guerra mondiale mentre attraversava la valle non scavata sulla costa sud-occidentale. Un archeologo dilettante che era stato nei Royal Engineers, presto ne divenne ossessionato e alla fine si allontanò dalla sua famiglia per vivere vicino alle rovine.

Ha poi speso la sua grande fortuna di famiglia nel restauro del sito, dedicando 12 anni a lavorare in stretta collaborazione con l’archeologo italiano Pirro Marconi. Le loro principali ristrutturazioni riguardavano le otto colonne dei templi di Eracle e Demetra, i templi greci di Akragas e le mura originarie della città.

“La resuscitare tutte le colonne cadute del Tempio di Eracle è il progetto più citato di Hardcastle”, ha detto Richardson, “ma penso che lo scavo, la rimozione e il restauro delle mura che circondano il complesso forse abbiano contribuito a dare l’idea della scala e dell’importanza dell’insediamento”.

Risalente al 5ns secolo aC, la Valle dei Templi è oggi patrimonio mondiale dell’Unesco e il più grande parco archeologico del mondo. Copre 3.950 acri e comprende le rovine di sette templi, mura della città, una porta d’ingresso, un’agorà e un foro romano, insieme a necropoli e santuari. La vicina città-stato di Akragas, dove Hardcastle sostenne anche gli scavi, fu fondata nel 582 aC dai greci di Gela, una colonia a 40 miglia di distanza.

Statua in bronzo di Sir Alexander Hardcastle presso la Valle dei Templi di Agrigento, Sicilia.
Statua in bronzo di Sir Alexander Hardcastle presso la Valle dei Templi di Agrigento, Sicilia. Fotografia: Paul Shawcross/Alamy

UN mostra centenaria di scultura alla Valle dei Templi dell’artista italiano contemporaneo Gianfranco Meggiato, estimatore di Hardcastle, proseguirà nel nuovo anno. Eppure in Gran Bretagna questo grande mecenate degli scavi rimane quasi sconosciuto.

“Ci sono diversi motivi per cui è molto meno conosciuto degli altri”, ha detto Richardson. “Veniva dai ranghi dell’esercito e non aveva credenziali archeologiche e, sebbene abbia finanziato una serie di scoperte, nessuno aveva il fascino da prima pagina delle scoperte fatte in Egitto o a Creta. Non aveva nemmeno la spettacolarità di Evans o Carter. Ma grazie alle tasche profonde e alla formidabile spinta, è stato in grado di finanziare e portare avanti con fermezza le opere che riteneva più meritevoli”.

Hardcastle fu rovinato dal crollo di Wall Street nel 1929 e vendette tutti i suoi beni, prendendo in prestito denaro dagli amici per continuare i lavori.

Alla fine in bancarotta, è stato costretto a vendere la sua casa italiana e si pensa che abbia subito un crollo mentale. Nel 1933 morì in manicomio ad Agrigento, all’età di 60 anni.

In riconoscimento del suo lavoro, Hardcastle ottenne, tuttavia, il grado di Commendatore dell’Ordine della Corona d’Italia. Inoltre porta il suo nome la piazza all’ingresso della Valle dei Templi, così come un’altra via agrigentina. E recentemente un piccolo gruppo di accademici e scrittori ha creato la Fondazione Alexander Hardcastle per perpetuare la sua memoria e celebrare l’anniversario della sua morte vicino alla sua tomba.

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