Quella volta che il golf salvò il mondo dalla guerra | Armi nucleari


Il Codice di condotta internazionale contro la proliferazione dei missili balistici non affronta la tecnologia avanzata di lancio delle palline da golf.

“È una carenza preoccupante”, afferma Robert Trent Jones Jr.

Il codice poco conosciuto, burocratizzato nel 2002 con l’acronimo HCoC, è un patto volontario tra 143 nazioni progettato per ridurre i missili ipersonici boost-glide e altri oggetti aerei dotati di armi nucleari che possono uccidere i 7,9 miliardi di abitanti del mondo più velocemente di uno starnuto di coronavirus attraverso una porta a zanzariera.

Il golf è un gioco giocato da 60 milioni di persone. Jones, 82 anni, è un celebre architetto di campi da golf, attivista vocale per la smobilitazione nucleare e la consapevolezza ambientale e ha prestato servizio come risolutore diplomatico confidenziale per quattro presidenti degli Stati Uniti.

“C’è poca differenza tra lanciare una pallina da golf con un driver Geek Golf Fail Safe 3 proibito e lanciare qualsiasi tipo di arma con un missile ipersonico inarrestabile”, afferma Jones, che ha costruito 280 campi da golf in tutto il mondo. “Il collegamento è evidente”.

Ci sono anche ampie prove del perché sarebbe avventato liquidare le osservazioni di Jones come una metafora inverosimile, in particolare quando i firmatari dell’HCoC Cina, Russia e Iran alla riunione di luglio del gruppo per il disarmo a Vienna hanno mormorato di cancellare le loro sottoscrizioni all’accordo.

Il fatto è che, quando le nazioni in passato si stavano avvicinando a una rissa, i belligeranti di entrambe le parti chiedevano spesso a Jones di aiutare a disinnescare la tensione.

“Bob è una voce influente, un canale di supporto buono e affidabile”, ha detto l’ex segretario di Stato americano George Shultz pochi anni dopo che Jones nel 1986 ha aiutato il movimento People Power a defenestrare il dittatore filippino Ferdinand Marcos. “Bob è davvero un bravo giocatore di golf e molto competitivo in tutto.”

Lungo la strada, Jones ha anche incanalato messaggi a funzionari sovietici e cinesi mentre costruiva con successo campi da golf nei rispettivi paesi in un momento in cui entrambe le potenze straniere descrivevano i golfisti come capitalisti da corsa. Il presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi nel 2004 ha descritto Jones come “uno dei nostri agenti più importanti”.

“Bobby mi ha aiutato a diventare presidente delle Filippine”, ha aggiunto Corazon Aquino durante il pranzo nella sua casa di Manila poco dopo essersi dimessa dall’incarico nel 1992. “Ha messo a rischio la sua vita per le Filippine più di una volta”.

Il fratello di Aquino, Jose “Peping” Cojuangco, ha ricordato vividamente una di quelle volte.

Manila era sotto la legge marziale. C’erano carri armati che rimbombavano per le strade, proiettili traccianti che volavano in aria e Jones stava scendendo da un aereo da San Francisco con informazioni sensibili del presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan che non potevano essere affidate a canali ufficiali.

“Bobby sale in macchina e gli consegno un fucile d’assalto AK-47″, ha detto Cojuangco. “Gli ho detto che Marcos ci torturerà per le informazioni che stai portando. Non dobbiamo essere presi vivi”.

Raggiungendo una delle mazze da golf ammucchiate sul pavimento del sedile posteriore in cima a palline da golf e caricatori di munizioni, Jones scelse un ferro 3 e diede un colpetto a Cojuangco sulla spalla. “Peping, hai un ferro 7 qui dietro?” Cojuangco ricorda che Jones ha chiesto. “Sarei molto meglio con un ferro 7 che con un AK-47.”

L’arma preferita di Jones è la poesia. Infatti, non esce mai di casa senza una borsa di tela piena di antologie di poesie e copie autopubblicate dei suoi libri di poesie. Molti degli amici di Jones scherzano sul fatto che la loro unica frustrazione è doverlo ascoltare mentre legge i versi.

La rissa si è conclusa nel gennaio 2005, quando l’allora senatore e presidente della commissione per le relazioni estere Joe Biden ha ringraziato Jones per aver utilizzato una delle sue poesie per neutralizzare una calamità dilagante con l’Iran al World Economic Forum (WEF) a Davos, in Svizzera.

Il tema del WEF quell’anno era “Prendersi la responsabilità per le scelte difficili” che pochi all’evento volevano riconoscere, e forse in nessun luogo più che a una cena con il ministro degli Esteri iraniano Kamal Kharazi per rispondere alla domanda: “L’Iran è un sostenitore della politica civile e diritti umani, o un sospetto amico di terroristi e una tigre nucleare?”

Jones e io eravamo i commensali di Kharazi a uno degli otto tavoli pieni di politici iraniani e alti funzionari della politica estera occidentale. HCoC era nel menu, ma non è mai stato servito perché il pandemonio è arrivato prima che il primo piatto entrasse nella stanza.

Un cameriere ha chiesto a Kharazi se preferisse il vino rosso o bianco. Jones ha detto alla giovane donna perché il ministro degli esteri non beveva alcolici. Il maestro di cerimonie ha dichiarato che il protocollo era stato violato e che tutto il vino veniva rimosso dalla stanza, facendo sì che gli altri ospiti ansimassero, gemessero e poi afferrassero le bottiglie prima che i camerieri potessero confiscarle.

Kharazi ha detto che il vino potrebbe rimanere, spiegando che solo ai musulmani è vietato consumare alcolici. L’MC si è rifiutato di rescindere il suo ukase. Gli ospiti si sono rifiutati di consegnare il loro vino.

Un altro cameriere arrivò con il primo piatto. Jones, che ha costruito 10 campi da golf nei paesi islamici, ha indicato i gamberi davanti al ministro degli Esteri.

“Makruh (da evitare in quanto abominevole)?” Ricordo che Jones disse, sperando che avesse sussurrato la frase corretta e pronunciato correttamente la parola a Kharazi. Ringraziando Jones per la sua cortesia, i crostacei del ministro degli Esteri furono rimossi. Ma gli altri ospiti non vollero consegnare i loro gamberi.

Tutti gli occhi erano puntati su Kharazi quando è arrivato il piatto principale. Tutte le speranze che i funzionari del WEF avevano per una discussione coerente sull’HCoC e sulle politiche nucleari e sui diritti umani dell’Iran stavano per essere sacrificate su un piatto di cotoletta di maiale.

Poi Joe Biden è arrivato tardi. È andato direttamente da Kharazi, che stava mangiando un’insalata guarnita con un coro rumoroso di leader globali che si scagliavano contro l’Iran per aver rovinato la loro cena.

“Basta”, ruggì Jones. “Vado a leggere una poesia”, ha detto mentre la folla urlava di disappunto – tutti, cioè, tranne Biden, che, come Jones, sapeva che i persiani amano la poesia.

Sopra il trambusto e schivando due panini lanciati giocosamente, Jones ha riffato una delle sue poesie in Ozymandias di Percy Bysshe Shelley. Biden annuì con la sua approvazione. Gli iraniani hanno fatto una standing ovation a Jones e si sono offerti di incontrare la leadership iraniana a Teheran.

Sedici anni di litigi sugli acronimi dopo, tra la fragilità dell’accordo JCPOA e l’imminente vortice su HCoC, forse ora è il momento per POTUS di chiedere a Jones di rispondere all’invito iraniano.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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