Perché graviti sugli enigmi quando sei depresso?

Come l’estate del 2021 si è trascinato, la mia salute mentale è scesa verso la depressione e non sono certo l’unico a lottare in questo momento. Insieme ad altri giocatori depressi, mi sono rivolto all’unica cosa che è sempre lì per noi quando siamo giù: i puzzle game.

Soffro da tempo di depressione e ansia, e durante questi momenti bassi scelgo spesso giochi che sfidano il mio cervello e occupano la mia mente occupata. Sia che stessi cercando indizi in un gioco investigativo pieno di rompicapi come Jenny LeClue: Detectivu o avere il mio cuore straziato dai bellissimi livelli di I giardini in mezzo, ho notato che questi enigmi mi hanno fatto sentire, almeno per alcuni istanti, come se potessi tenere la testa fuori dall’acqua.

E, come sospettavo, non sono l’unico che riesce a superare gli enigmi quando si sente depresso. Prendi duro Goyal, a blogger di addestramento per cani e l’appassionato del cubo di Rubix con sede a Delhi, in India, che si è rivolto ai puzzle tra lo stress e l’ansia dei blocchi di Covid-19 dello scorso anno. Goyal dice che pensa ai puzzle come a una serie di punti in attesa di essere collegati nel modo giusto.

“Il desiderio di collegare quei punti è così forte che ti perdi completamente in esso”, dice. “Quindi, anche se sono triste, arrabbiato o disgustato prima di iniziare qualsiasi puzzle, finisco sempre di umore soddisfacente dopo che il puzzle è stato completato.”

Goyal opta per estenuanti puzzle offline, come cruciverba e puzzle da 1.000 pezzi sul pavimento a gradiente, per calmare lo stress legato al lavoro o aiutarlo ad addormentarsi quando la sua mente corre di notte. Ma secondo la terapista traumatologica londinese Olivia James, non importa in che formato arrivano i tuoi enigmi: risolverli è piacevole perché offre un senso di controllo e soddisfazione.

“La cosa più soddisfacente dei puzzle è che non ci sono sorprese”, dice James. “Niente di inaspettato accadrà in un puzzle.”

Concentrarsi in modo tale che la tua mente sia occupata ma non eccessivamente sfidata, dice James, è incredibilmente utile per le persone con depressione, ansia e stress perché offre ciò che lei descrive come “una piccola vacanza da te stesso”. Per alcune persone, questa “attenzione delicata” assume la forma di prendersi cura di un giardino o riordinare una stanza, mentre per altri, i puzzle riempiono questo spazio.

La differenza tra la tradizionale attenzione delicata e gli enigmi, tuttavia, è la soddisfazione di una “soluzione elegante” alla fine, secondo James. In un mondo pieno di norme e aspettative in continua evoluzione, le regole e i codici ben definiti presenti nei puzzle fanno sentire il risolutore in controllo: le regole del puzzle non cambieranno volenti o nolenti, quindi l’unica domanda è se puoi risolvilo.

Per lo sviluppatore di giochi Simon Joslin, cofondatore di The Voxel Agents e level designer per I giardini in mezzo, progettare grandi puzzle significa insegnare al giocatore quel codice e poi interrogarlo su di esso.

“Accumula sempre conoscenze perché il giocatore alla fine sta imparando la lingua del gioco”, dice Joslin riferendosi alla progettazione di giochi di puzzle.

Come giocatore, sei catapultato in un mondo con nuove regole e fisica, e superare il livello significa imparare e applicare quelle linee guida. Joslin dice: “Non è una lingua che hai mai parlato prima, quindi devi imparare gli elementi costitutivi della nostra lingua e capire come usarla e come non usarla”.

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