Peng Shuai ha detto di essere nei video dei media statali cinesi


Quasi due settimane dopo che le persone di tutto il mondo hanno iniziato a chiedere “Dov’è Peng Shuai?”, due video discutibili sono emersi sabato sui social media di una persona che sembra essere la star del tennis cinese in un ristorante.

I video sono stati condivisi su Twitter dall’editore di un giornale statale, ma la conversazione apparentemente innaturale in un video e la posizione e le date poco chiare di entrambi hanno sollevato domande sulla sicurezza di Peng e se apparisse nei video di sua spontanea volontà .

Peng, in un post sui social media questo mese, ha accusato un ex alto funzionario del governo di averla aggredita sessualmente. Dopo l’accusa, il governo cinese ha rimosso quasi tutti i riferimenti a Peng sui social media all’interno del paese e Peng è scomparso dalla vita pubblica. La sua assenza ha suscitato indignazione in tutto il mondo, in particolare da parte di alti funzionari e stelle del tennis.

Steve Simon, amministratore delegato del WTA, il tour di tennis professionistico femminile, è stato particolarmente stridente, chiedendo prove verificabili che Peng è al sicuro e può muoversi nella società a suo piacimento e che i funzionari indaghino completamente sulle sue accuse. Se ciò non accade, Simon ha affermato che la WTA smetterà di giocare ai tornei di tennis in Cina.

Sabato, dopo che i video sono emersi, Simon ha continuato a esprimere frustrazione per l’incapacità di verificare in modo indipendente il benessere di Peng e ha affermato che “il rapporto dell’organizzazione con la Cina è a un bivio”.

“Anche se è positivo vederla, non è chiaro se sia libera e in grado di prendere decisioni e intraprendere azioni da sola, senza coercizione o interferenze esterne”, ha detto. “Questo video da solo è insufficiente.”

Peng, 35 anni, è il unico tennista cinese per aver raggiunto un ranking mondiale n. 1, nel doppio femminile, e una volta è stata annunciata dal governo cinese come un’atleta modello.

I videoclip sono stati pubblicati sull’account Twitter di Hu Xijin, il caporedattore di The Global Times, un influente quotidiano del Partito Comunista, che li ha descritti come mostrando Peng a cena con il suo allenatore e i suoi amici sabato.

Ha scritto che aveva “acquisite” le clip ma non offrivano alcuna spiegazione su come, e le clip apparivano messe in scena per stabilire la data.In la prima clip, l’uomo che si dice sia l’allenatore di Peng sta discutendo i piani con lei e chiede: “Non è domani il 20 novembre?” Una donna seduta accanto a Peng lo corregge e dice che sarà il 21 novembre. Poi ripete la data due volte.

In la seconda clip, una donna che indossa una maschera, presumibilmente Peng, viene mostrata mentre entra in un ristorante. La telecamera si ferma su un cartello che indica la data dell’ultima pulizia, una vista comune negli edifici cinesi dall’epidemia di SARS. Ma è visibile solo il mese di novembre; la data sembra essere oscurata.

Venerdì un giornalista per un’altra entità mediatica cinese immagini rilasciate che si dice siano di Peng in quella che sembrava una camera da letto, circondata da animali imbalsamati. In quelle foto, Peng sembrava più giovane di quanto non fosse in immagini più recenti di lei e non c’era nulla da verificare quando erano state scattate.

Sempre venerdì, Simon ha scritto all’ambasciatore cinese negli Stati Uniti per ribadire le sue lamentele e la sua minaccia di rimuovere i nove tornei che la WTA tiene in Cina, comprese le prestigiose finali WTA di Shenzhen. Tutti i tornei in Cina quest’anno sono stati cancellati a causa della pandemia di coronavirus. Le finali WTA sono state completate mercoledì a Guadalajara, in Messico.

Se Peng non è in grado di parlare liberamente, ha scritto Simon, “siamo seriamente preoccupati che qualcuno dei nostri giocatori sarà al sicuro in Cina”.

Il tour di tennis maschile ha espresso la sua preoccupazione, ma non ha ancora minacciato di ritirare i suoi tornei dalla Cina.

La polemica che circonda Peng arriva a poco più di due mesi dall’inizio delle Olimpiadi invernali di Pechino, sollevando lo spettro di uno dei più grandi eventi sportivi del mondo che si svolge in un paese in cui manca una tre volte campionessa olimpica del tennis.

Il Comitato Olimpico Internazionale ha affermato di ritenere che la “diplomazia tranquilla” fornirà le migliori possibilità per risolvere la situazione. Venerdì, Dick Pound, un membro del CIO, ha detto a Reuters che se la situazione con Peng “non viene risolta in modo ragionevole molto presto, potrebbe andare fuori controllo”. Ha aggiunto: “Se ciò si tradurrà in una cessazione dei Giochi Olimpici, ne dubito. Ma non si sa mai».

Simon ha passato più di una settimana a cercare di stabilire un contatto personale con Peng attraverso una serie di numeri di telefono e altri contatti digitali, ma non è riuscito a parlare con lei.

I video di sabato sono stati gli ultimi media rilasciati da un’entità controllata dalla Cina che cercava di stabilire la sicurezza di Peng. All’inizio di questa settimana, l’emittente statale cinese ha rilasciato un messaggio presumibilmente da lei.

“Ciao a tutti, sono Peng Shuai”, diceva. Ha definito falsa l’accusa di violenza sessuale, che è stata fatta solo poche settimane fa. “Non sono disperso, né sono in pericolo”, diceva il messaggio. “Mi sono riposato a casa e va tutto bene. Grazie ancora per esserti preso cura di me.”

Simon ha prontamente denunciato la diffusione del messaggio.

“Ho difficoltà a credere che Peng Shuai abbia effettivamente scritto l’e-mail che abbiamo ricevuto o che creda a ciò che le viene attribuito”, ha detto.

Peng ha accusato Zhang Gaoli, 75 anni, ex vice premier cinese, di averla aggredita sessualmente a casa sua tre anni fa. In un post sul suo account verificato su Weibo, la versione cinese di Twitter, Peng ha scritto che l’aggressione è avvenuta dopo che Zhang l’ha invitata a giocare a tennis a casa sua. “Ero così spaventata quel pomeriggio”, ha detto. “Non ho mai dato il consenso, piangendo tutto il tempo”.

Ha anche descritto di aver avuto una relazione consensuale saltuaria con Zhang.

Jen Psaki, l’addetto stampa della Casa Bianca, ha dichiarato venerdì che l’amministrazione Biden stava prestando molta attenzione alla situazione ed era “profondamente preoccupata”. Ha invitato il governo cinese a fornire “prove indipendenti e verificabili” del luogo in cui si trova Peng.

Negli ultimi giorni, diversi nomi importanti del tennis si sono uniti al coro di chiedere la prova che Peng è al sicuro.

“Dobbiamo vederla in un video in diretta che regge un giornale di oggi o, meglio ancora, che colpisce le palle”, ha detto in un’intervista Patrick McEnroe, ex giocatore e commentatore di ESPN. McEnroe ha allenato Peng all’inizio della sua carriera nel World Team Tennis.

“Se niente di tutto questo accade, e le persone con cui parlo dicono se ai cinesi non interessa davvero quello che pensiamo, e non abbiamo mai notizie di Peng o non abbiamo la più pallida idea, l’unica vera risorsa rimasta è che il tennis professionistico faccia tutto il possibile. tornei dalla Cina”, ha detto.

Serena Williams, Naomi Osaka, Simona Halep e Coco Gauff sono tra le attuali giocatrici che hanno postato sui social media la loro preoccupazione per Peng. Novak Djokovic ha condiviso una dichiarazione della Professional Tennis Players Association, di cui è co-fondatore.

Di Peng parla anche Martina Navratilova, l’ex campionessa che ha disertato dalla Cecoslovacchia nel 1975 per sfuggire al governo comunista.

“Non credo a una parola di quello che stanno dicendo”, ha detto Navratilova del governo cinese in un’intervista sabato. “C’è un sacco di sotterfugi in corso qui.”



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