Il Manchester United licenzia Solskjaer dopo una sconfitta di troppo


Il Manchester United non lo aveva fatto dopo l’umiliazione del Liverpool. I dirigenti del club erano in qualche modo riusciti a tollerare la vista della vittoria del Manchester City all’Old Trafford mentre a malapena sudava. Dopo ogni sconfitta, in qualche modo, Ole Gunnar Solskjaer, il manager che aveva supervisionato entrambe le calamità, è rimasto al suo posto.

Tuttavia, non è riuscito a sopravvivere a un terzo. Solskjaer aveva promesso, a due settimane da quella sconfitta contro il Manchester City, che la sua squadra avrebbe reagito, che avrebbe usato l’imbarazzo come carburante per il resto della stagione. Invece, la sua squadra, una delle più costose assemblate nella lunga e sontuosa storia del calcio, andò a Watford – lottando ai piedi della Premier League, il tipo di squadra che lo United usava per respingere, senza pensare – e riuscì a perdere, 4- 1.

Quella era la fine. È stata convocata una riunione del consiglio. È stata presa una decisione. Solskjaer, un figlio prediletto finalmente senza corda, era fuori.

“Ole sarà sempre una leggenda al Manchester United ed è con rammarico che abbiamo raggiunto questa difficile decisione”, ha detto il club in una dichiarazione che sembrava essersi adoperata per evitare di dire che Solskjaer era stato licenziato. “Anche se le ultime settimane sono state deludenti, non dovrebbero oscurare tutto il lavoro che ha svolto negli ultimi tre anni per ricostruire le basi per il successo a lungo termine”.

La decisione di rimuoverlo, però, ha fatto ben poco per risolvere l’incertezza sul futuro dello United. Lo United ha detto che Michael Carrick, assistente di Solskjaer e un altro ex giocatore dello United, subentrerà ad interim “mentre il club cerca di nominare un manager ad interim fino alla fine della stagione”. Quella decisione – nominare un segnaposto per un manager ad interim da annunciare – ha sollevato nuove domande sulla direzione del club, la squadra più decorata del calcio inglese ma che non vince il campionato dal 2013.

La sconfitta di sabato sembrava aver innescato un improvviso cambiamento nell’atteggiamento dei giocatori. La squadra dello United era, per la maggior parte, rimasta fermamente dietro Solskjaer: è, ed è stato, benvoluto dai suoi giocatori. Dopo la sconfitta a Watford, però, il portiere di lunga data dello United David De Gea ha riconosciuto che sembrava che la sua squadra non “sapesse come difendersi”. Ha lamentato la tendenza dei suoi colleghi a rinunciare a una serie di “facili occasioni, obiettivi facili”.

Per la prima volta, inoltre, quella visione sembrava essere condivisa dalla gerarchia di United. I dirigenti di Solskjaer hanno convocato un incontro sabato sera per discutere la migliore linea d’azione. L’esistenza stessa del conclave era un messaggio sufficiente: da quel momento in poi, la partenza di Solskjaer era una questione di quando, piuttosto che di se.

Non poteva essere sorpreso. Solskjaer è tornato all’Old Trafford quasi esattamente tre anni fa, rispondendo al segnale di soccorso della sua ex squadra dopo il licenziamento di José Mourinho. Il suo regno è stato estremamente variabile: mutevole, in una luce gentile, e violentemente irregolare, in una più dura.

Ha riportato il morale a una squadra pesantemente esposta a Mourinho in fase avanzata. Ha ideato diverse corse emozionanti ed emozionanti di buona forma e ha messo insieme una serie di record sulla strada. Ha mandato in campo una squadra che ha eliminato il Paris St.-Germain dalla Champions League. Ha raggiunto una finale di Europa League. È arrivato (distante) secondo al Manchester City in Premier League.

Ma non è nemmeno riuscito a imbrigliare tutti i tanti giocatori di grande talento a sua disposizione in qualcosa che si avvicinasse a un’unità coerente. Ha perso le partite casalinghe contro le luci minori della Premier League in una clip allarmante. Ha perso quella finale di Europa League. Non ha vinto un trofeo. Dopo la sconfitta per 5-0 contro il Liverpool il mese scorso, è stato soggetto non solo alla rabbia e alla pietà, ma anche al ridicolo. Divenne, per i rivali della sua squadra, uno zimbello.

Soprattutto nei primi giorni del suo mandato, Solskjaer aveva l’abitudine di evocare il glorioso passato del Manchester United, la storia in cui aveva giocato un ruolo così emozionante. Scherzava sulla tendenza del club a segnare gol in ritardo, o a montare rimonte, o a rendere le cose drammatiche. Il leitmotiv potrebbe essersi irritato dopo un po’, ma Solskjaer non era altro che sincero.

Amava la storia dello United. Sentiva, acutamente, che era suo compito assicurarsi che questa iterazione del team fosse all’altezza degli standard stabiliti dai suoi predecessori. Non può lamentarsi, quindi, che il suo tempo in carica sia giunto al termine dopo un mese in cui è diventato abbondantemente, dolorosamente chiaro quanto lontano da quel livello sia caduto.

In un certo senso, la sua partenza è una conferma della sua convinzione nell’importanza della storia dello United. Tollerare tre umiliazioni, Liverpool e Manchester City e Watford, sarebbe stato tradire come si vede il Manchester United, come lo vede Solskjaer. Per essere fedele a ciò che è il club, lo United non ha avuto altra scelta che separarsi dall’uomo che considerava il suo lavoro mantenere quello standard.



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