Chi si è qualificato per i Mondiali 2022?


A un anno dalla fine, quasi metà del campo per il Mondiale 2022 è pronto. Tredici paesi hanno già prenotato i loro posti per il torneo, che si aprirà in Qatar il prossimo 21 novembre: alcuni con facilità, superando le qualifiche, e altri con un tocco più drammatico.

Non si può ancora sapere come sarà il torneo, pieno di scandali e preoccupazioni dal giorno in cui il Qatar è stato annunciato come ospite. Le identità delle squadre che lo contesteranno, però, sono straordinariamente familiari.

La maggior parte, se non la totalità, dei tradizionali contendenti sono già presenti: un contingente europeo di 10 nazioni guidato da Francia, campione in carica, e Belgio, ufficialmente la migliore squadra del mondo, così come Spagna e Inghilterra e Germania. A loro si sono aggiunte le due grandi potenze del Sud America, Brasile e Argentina.

Mancano ancora solo due grandi nomi: Italia e Portogallo, entrambi alle prese con la fatica dei playoff per conquistare uno degli ultimi tre spazi d’Europa. Altrove, sebbene nulla sia stato deciso ufficialmente, il quadro si fa più chiaro.

Tre degli slot dell’Asia andranno a Iran, Arabia Saudita e Corea del Sud, per esempio; il quarto è tra Australia e Giappone. In Nord America, il Canada, inaspettatamente, è in testa al momento, davanti a un Messico in stallo e agli Stati Uniti in via di sviluppo. In Sud America, l’Ecuador ha un piede in finale, anche se altre cinque squadre rimangono in lizza per l’ultimo posto garantito.

Solo in Africa – dove cinque playoff casa e trasferta decideranno chi arriverà in Qatar – e in Oceania, che ha visto il suo intero processo di qualificazione ritardato più e più volte a causa della pandemia di coronavirus, la chiarezza rimane sfuggente. Ci sono ancora 12 mesi da aspettare, altri 19 posti da rivendicare. La probabilità è, tuttavia, che il vincitore sia già lì.

Ecco uno sguardo a chi c’è:

Come si è qualificato È stato facile perderlo di vista, nel turbinio di polemiche che ha perseguitato il torneo da quando è stato assegnato a questo piccolo stato del Golfo nel 2010, ma l’ingresso automatico concesso alla nazione ospitante della competizione ha dato al Qatar una via diretta verso una competizione che raramente si è avvicinata al merito.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? I risultati recenti non sono stati incoraggianti: la squadra del Ct Félix Sánchez è stata battuta negli ultimi mesi da Serbia, Portogallo e Irlanda. È improbabile che il Qatar sopravviva alla fase a gironi, ma non aspettarti che sia imbarazzato: Sánchez è un allenatore intelligente e capace e la sua squadra, sostenuta da diversi Qatar nazionalizzati, è organizzata e tecnicamente competente.

Come si è qualificato La Germania potrebbe essere stata la prima squadra a guadagnare un posto in Qatar, ma per i suoi standard, i suoi progressi sono stati pieni di pericoli e tensioni. A marzo, sotto il suo ex allenatore Joachim Löw, la Germania ha perso una partita nelle qualificazioni. Ha vinto tutti e nove gli altri, e ce l’ha fatta con un’intera serie di partite di anticipo.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Il calendario del torneo potrebbe essere contro la Germania. Il 2022 potrebbe arrivare un po’ troppo tardi per alcuni dei sostenitori del paese – Thomas Müller, Manuel Neuer, Ilkay Gündogan – ma troppo presto per l’entusiasmante generazione, guidata da Kai Havertz, Florian Wirtz e Jamal Musiala, che alla fine li sostituirà.

Come si è qualificato Fresca di un’impressionante ed emozionante corsa alle semifinali del Campionato Europeo, la squadra di Kasper Hjulmand ha fatto un breve lavoro di gruppo, vincendo le sue prime nove partite e qualificandosi a un mese dalla fine.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? L’impressionante record di qualificazione della Danimarca – non solo per questo torneo, ma stabilito negli ultimi sei anni circa – e le sue prestazioni a Euro 2020 sono di buon auspicio per il Qatar: Hjulmand punterà almeno a un posto negli ottavi. L’unico punto interrogativo è se la squadra possa compensare l’assenza della scintilla creativa di Christian Eriksen nel caso in cui non fosse in grado di giocare.

Come si è qualificato La squadra di Tite ha attraversato l’arduo processo di qualificazione del Sud America, vincendo finora 11 delle sue 13 partite. Non ha ancora subito gol in casa – una statistica aiutata dal fatto che il suo incontro con l’Argentina è stato annullato dopo che i funzionari del ministero della salute del paese hanno preso d’assalto il campo per arrestare alcuni dei giocatori argentini in visita – e ha solo perso punti sul strada in Argentina e Colombia.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Siamo stati qui prima: il Brasile sembra irresistibile in qualifica, solo per balbettare quando arriva la finale. Tite ha creato una squadra risoluta e ben addestrata, più che capace di vincere il torneo – strappandola dall’Europa per la prima volta dal 2002 – ma il sospetto è ancora che troppo del fardello creativo spetti a Neymar.

Come si è qualificato In una parola: curiosamente. Il posto del detentore del titolo in Qatar non è mai stato messo in dubbio, ma è stato più un purgatorio che una parata. Sia l’Ucraina che la Bosnia hanno lasciato Parigi con un punto – in effetti, i francesi non hanno battuto l’Ucraina al secondo posto in casa o in trasferta – e l’impressione costante è che la Francia potrebbe essere molto di più.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Ci sono tutte le ragioni per credere che la Francia potrebbe conservare il trofeo, diventando la prima squadra dal Brasile, nel 1962, a farlo: la profondità di talento del paese è tale che le sue riserve sarebbero probabilmente arrivate in semifinale. E in Kylian Mbappé, ha un giocatore che potrebbe usare il torneo come trampolino di lancio per la vera grandezza. Ma, proprio come nel 2018, non c’è assolutamente alcuna garanzia che sarà emozionante da guardare.

Come si è qualificato La squadra n. 1 al mondo – uno status che il Belgio detiene da circa tre anni – non ha davvero bisogno di sudare, segnando ben 25 gol nelle sue otto partite di qualificazione, anche se un terzo di questi è arrivato in un uscita unica contro la Bielorussia.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Questo sembra un mantra che ha resistito almeno negli ultimi tre tornei: ora è davvero il momento per questa generazione belga di vincere qualcosa. La sua gamma di talenti d’attacco è migliorata solo da Francia e Inghilterra, e artisti del calibro di Kevin De Bruyne e Romelu Lukaku sono ora nei loro anni migliori. Se c’è una nota di cautela, è che i ranghi difensivi del Paese si sono un po’ assottigliati negli ultimi anni; questa squadra non sembra così equilibrata come le edizioni 2016 o 2018.

Come si è qualificato La Croazia se n’è andata molto tardi, sigillando un posto in Qatar solo grazie a un autogol di Fyodor Kudryashev a 10 minuti dalla fine dell’ultima partita del paese, quella che si è rivelata una vittoria per 1-0 contro la Russia su un campo fradicio a Spalato. Tuttavia, il primo posto in un gruppo finemente equilibrato, che includeva Slovacchia e Slovenia, merita lodi.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Il prossimo inverno, presumibilmente, servirà da evviva finale per la generazione di giocatori che hanno portato la Croazia alla finale in Russia nel 2018: Luka Modric, Ivan Perisic, Domagoj Vida e gli altri potrebbero non avere un altro torneo in loro. Ci sono segnali che un’altra generazione seguirà, e la Croazia sicuramente non se ne andrà in silenzio, ma una ripetizione della Russia non sembra probabile.

Come si è qualificato Con un sacco di palla, ma non una grande quantità da mostrare. Il posto automatico in campo della Spagna è stato in dubbio fino all’ultimo turno di qualificazioni, quando l’improvviso crollo della Svezia ha allentato la tensione. Poche squadre sono tecnicamente abili come la squadra di Luis Enrique, ma le qualificazioni hanno dimostrato ancora una volta che la mancanza di denti della Spagna sotto porta è ormai endemica.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Tutto dipende dalla capacità della Spagna di trovare un marcatore affidabile: nonostante Xavi, Andres Iniesta e Sergio Busquets siano stati salutati come le incarnazioni della squadra che ha alzato il trofeo nel 2010, la presenza di David Villa è stata l’antidoto a ciò che altrimenti sarebbe potuto essere una sorta di dominio sterile. In Pedri e Gavi, la Spagna ha due delle prospettive più brillanti del calcio mondiale per sostituire Xavi e Iniesta. Ora c’è da sperare che Ansu Fati possa essere la sua Villa.

Come si è qualificato In silenzio, a Lisbona. Per 90 minuti dell’ultima giornata, sembrava che la Serbia stesse prendendo un posto abbastanza consueto nei playoff: al Portogallo serviva solo un punto per qualificarsi. Ma poi Aleksandar Mitrovic ha colpito di testa su cross di Dusan Tadic, la panchina serba si è svuotata e il Portogallo si è ritrovato a fissare l’erba che si apriva sotto i suoi piedi.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? La Serbia dovrebbe essere una minaccia. Ha una squadra proveniente in gran parte dai maggiori campionati europei: una difesa costruita su Matija Nastasic e Nikola Malenkovic, un centrocampo adornato da Sergej Milinkovic-Savic e dal sempreverde Tadic e, in Dusan Vlahovic, uno dei giovani attaccanti più brillanti al mondo. La storia, tuttavia, suggerisce che la Serbia non sarà all’altezza delle aspettative.

Come si è qualificato L’Inghilterra, sotto Gareth Southgate, è davvero brava a qualificarsi per i tornei. I pareggi con l’Ungheria, in casa, in una partita segnata da problemi di pubblico, e la Polonia, in trasferta, sono state le uniche macchie sul suo registro questa volta. Ora ha perso solo una partita sulla strada per una finale importante in 12 anni.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Ancora più importante, il record dell’Inghilterra in quelle finali è in crescita. Southgate ha portato la squadra in semifinale nel 2018 – con l’aiuto, a dire il vero, di un sorteggio gentile – e poi ai rigori per aver vinto il Campionato Europeo in casa nell’estate del 2021. Con una spina dorsale stabile e un sempre- migliorare il quadro dei giovani giocatori, l’Inghilterra dovrebbe essere considerata un vero contendente.

Come si è qualificato Il Belgio tende ad attirare l’attenzione come piccola potenza europea, ma la trasformazione della Svizzera in una colonna portante del torneo non è meno ammirevole. Murat Yakin ha portato la squadra al primo posto nel suo girone, sopra il neo-unto campione d’Europa, l’Italia, nei suoi primi mesi di lavoro. Gli svizzeri non hanno perso una partita e hanno subito solo due gol.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? La risposta è, in effetti, certa: la Svizzera si qualificherà al secondo posto nel proprio girone per poi essere eliminata – probabilmente ai rigori, probabilmente dopo un pareggio senza reti – agli ottavi di finale. Questo non va letto come un’espulsione . Il fatto che un paese così piccolo come la Svizzera possa comportarsi in modo così affidabile lo rende, per molti versi, un esempio per gli altri.

Come si è qualificato Sorprendentemente, Euro 2020 è stato il primo grande torneo che gli olandesi hanno raggiunto da quando sono arrivate le semifinali della Coppa del Mondo 2014: i Paesi Bassi hanno perso sia Euro 2016 che la Coppa del Mondo 2018. Il suo cammino in Qatar non è stato esattamente imperioso – una sconfitta nell’ultima partita contro la Norvegia avrebbe significato l’eliminazione – ma il fatto che la squadra di Louis van Gaal abbia affrontato la pressione, e i fantasmi dei fallimenti passati, fanno ben sperare.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Ci sono ragioni per credere che i Paesi Bassi, qualificati in modo sicuro, potrebbero essere una sorta di forza in Qatar. Il suo record in Coppa del Mondo è estremamente buono: una finale nel 2010, semifinali nel 1998 e 2014. L’ultima di queste, ovviamente, è arrivata sotto l’egida di van Gaal, ora ripristinato al suo posto. In Virgil van Dijk, Matthijs de Ligt e Frenkie de Jong, ha il nucleo di una squadra estremamente buona. E in Ryan Gravenberch, l’ultimo prodigio dell’Ajax di 19 anni, potrebbe avere una stella pronta a spiccare il volo.

Come si è qualificato La ricerca per assicurarsi che Lionel Messi ottenesse un’ultima possibilità ai Mondiali avrebbe dovuto essere davvero tesa, stressante e piena di litigi interni. È un peccato, in un certo senso, che sia stato tutt’altro: dopo un inizio lento, l’Argentina non ha perso una partita mentre andava a timbrare il biglietto.

Cosa possiamo aspettarci nel 2022? Un sacco di strappi su Messi, probabilmente, dato che sarà l’ultima volta che un giocatore che molti considerano il più grande di tutti i tempi salirà sul palco della Coppa del Mondo. La domanda sarà quanto bene Lionel Scaloni può creare una squadra per accentuare le doti di Messi – influenzate o meno dall’età – e se la difesa piuttosto acciottolata dell’Argentina può essere all’altezza della sua impossibile ricchezza in attacco.

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