Australian Open richiederà ai giocatori di essere completamente vaccinati


L’Australian Open di gennaio diventerà il primo torneo di tennis del Grande Slam a richiedere che i giocatori siano completamente vaccinati contro il coronavirus, una decisione che mette in dubbio la partecipazione del serbo Novak Djokovic, il giocatore maschile n. 1 che ha rifiutato di divulgare il suo stato di vaccinazione.

Craig Tiley, l’Australian Open direttore del torneo, ha confermato la politica del torneo sabato a Melbourne, in Australia, in un’intervista televisiva.

L’annuncio ha posto fine a mesi di speculazioni e messaggi contrastanti da parte di funzionari del governo australiano. Le autorità federali avevano indicato che i giocatori non vaccinati potrebbero essere in grado di entrare in Australia e competere nel torneo di Melbourne dopo un periodo di quarantena di 14 giorni. Ma Daniel Andrews, il premier dello stato del Victoria, è stato irremovibile sul fatto che i giocatori dovranno essere completamente vaccinati, proprio come gli spettatori degli Australian Open e i dipendenti in loco dovranno essere vaccinati.

Melbourne, la capitale del Victoria, ha subito alcune delle misure di coronavirus più severe al mondo, con sei ordini di soggiorno a casa separati per un periodo di 18 mesi.

“È l’unica direzione che puoi prendere per garantire la sicurezza di tutti e tutto il gruppo di gioco lo capisce”, ha detto Tiley di richiedere ai giocatori di essere vaccinati. “I nostri clienti dovranno essere vaccinati. Tutto il personale che lavora all’Australian Open dovrà essere vaccinato, ma quando siamo in uno stato in cui c’è più del 90% della popolazione completamente vaccinata – hanno fatto un lavoro magnifico – è la cosa giusta da fare. “

Steve Simon, presidente e amministratore delegato di l’Associazione Tennis Femminile, ha dichiarato in un’intervista di questa settimana che “oltre il 70 percento” dei migliori 300 giocatori di singolo e dei migliori 100 giocatori di doppio della WTA era stato vaccinato e che tutti i giocatori di singolo e doppio che hanno gareggiato nelle recenti finali WTA in Messico erano stati vaccinati. Andrea Gaudenzi, presidente di il tour degli uomini, ha dichiarato venerdì in un’intervista che il tasso di vaccinazione per i primi 100 giocatori singoli maschili era “superiore all’80%”.

“Ci stiamo muovendo verso il 90 percento, il 95 percento dei completamente vaccinati”, ha detto Gaudenzi. “Molto lo farà in bassa stagione con un colpo”.

Ma sembra quasi certo che alcuni giocatori qualificati non faranno il viaggio in Australia a causa della politica.

“E’ una situazione sfortunata”, ha detto Gaudenzi della vaccinazione obbligatoria, parlando poco prima dell’annuncio del torneo. “Spero davvero che in futuro, in America e dopo, ci sia un cambiamento: come minimo, prevedendo eccezioni anche con una quarantena dura di sette o 14 giorni, ma consentendo l’ingresso”.

Tutti e quattro i tornei del Grande Slam, incluso l’US Open, hanno permesso ai giocatori non vaccinati di partecipare quest’anno, così come gli eventi regolari del tour, comprese le finali ATP attualmente in corso a Torino, in Italia.

Djokovic, nove volte campione degli Australian Open, deve ancora confermare se difenderà il suo titolo l’anno prossimo. Lui e sua moglie, Jelena, hanno contratto il coronavirus nel giugno 2020 durante un tour espositivo che aveva contribuito a organizzare in Serbia e Croazia. Ha espresso preoccupazione per i vaccini.

“Come ci aspettiamo che risolva il nostro problema quando questo coronavirus sta mutando regolarmente da quello che ho capito?” ha detto al New York Times l’anno scorso.

Ha detto, ripetutamente, che avrebbe aspettato che la politica dell’Australian Open fosse chiara prima di prendere una decisione sulla partecipazione.

Quel momento è arrivato con Djokovic pronto a sfidare il terzo classificato Alexander Zverev della Germania nelle semifinali del torneo di Torino sabato.

“Ha sempre detto che l’Australian Open è l’evento che mette il vento in poppa”, ha detto Tiley di Djokovic. “Quindi spero che vedremo Novak.”

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