La domanda che il CIO è troppo debole per porre


Dov’è Peng Shuai?

Questa è la domanda che il Comitato Olimpico Internazionale e il suo presidente, Thomas Bach, dovrebbero gridare in questo momento: forte, esigente e mirato alla leadership in Cina, che ospiterà i Giochi di Pechino a febbraio.

Ma invece di richieste ferree, stiamo ascoltando solo deboli, servili sussurri dalla leadership olimpica.

Peng, 35 anni, una star del tennis cinese e tre volte olimpionica, è scomparsa dal 2 novembre, quando ha usato i social media per accusare Zhang Gaoli, 75 anni, ex vice premier cinese, di averla aggredita sessualmente a casa sua per tre anni fa. Ha anche descritto di aver avuto una relazione consensuale saltuaria con Zhang.

Peng ha scritto che l’aggressione è avvenuta dopo che Zhang l’ha invitata a giocare a tennis a casa sua. “Ero così spaventata quel pomeriggio”, ha osservato. “Non ho mai dato il consenso, piangendo tutto il tempo”.

“Mi sento un cadavere che cammina”, ha aggiunto.

Il messaggio è stato rapidamente cancellato dal sito di social media controllato dal governo cinese.

Non ci sono stati segni verificabili di Peng da allora, nessun video o fotografia per dimostrare che sia al sicuro. Invece, tutto ciò che il mondo esterno ha visto è un messaggio ampolloso, che si dice sia stato scritto da Peng e inviato alla WTA, in risposta alla sua richiesta di un’inchiesta sulle sue accuse. La presunta risposta di Peng, rilasciato mercoledì dall’emittente statale cinese, ha immediatamente sollevato preoccupazioni.

“Ciao a tutti, questa è Peng Shuai”, si leggeva, prima di chiamare falsa la sua accusa di violenza sessuale, fatta solo poche settimane fa. “Non sono disperso, né sono in pericolo. Mi sono riposato a casa e va tutto bene. Grazie ancora per esserti preso cura di me.”

Sembra un messaggio di un ostaggio, una preoccupazione naturale data la lunga storia del governo cinese di usare la forza e la pressione pesante per schiacciare il dissenso e appiattire coloro che ritiene colpevoli di andare contro lo stato.

Quindi, qual è stata la risposta del CIO a un olimpionico potenzialmente in pericolo? Una dichiarazione neutra e ossequiosa.

“Abbiamo visto gli ultimi rapporti e siamo incoraggiati dalle assicurazioni che è al sicuro”, si legge giovedì in una dichiarazione ufficiale del CIO.

In quale mondo di fantasia vive il CIO? Data la storia della Cina, possiamo ragionevolmente presumere che l’ultima missiva scritta da Peng sia una frode. Peng ha osato parlare con forza e candore, ma non il CIO, un’organizzazione con sede in Svizzera con una storia di intimidire i dittatori che risale ad Adolf Hitler e ai Giochi estivi del 1936.

Bach e l’ampio cast di dirigenti del CIO usano in genere tutte le possibilità possibili per affermare che la missione olimpica rappresenta i più alti ideali dell’umanità. Dicono che tutti gli atleti olimpici fanno parte di una famiglia. Peng era tra quei ranghi nel 2008, 2012 e 2016. Una volta un olimpionico, dicono, sempre un olimpionico.

È un’idea ammirevole, ma viene messa da parte quando la posta in gioco diventa troppo alta.

Incombono i Giochi invernali di Pechino, alimentati da enormi tasse per i diritti di trasmissione e sponsorizzazioni aziendali e dai miliardi spesi dal governo cinese nel tentativo di ottenere rispetto sulla scena internazionale.

Bach e il CIO hanno il coraggio di difendere uno di loro e chiamare l’ospite dittatoriale della sua prossima vetrina per uno spaventoso abuso dei diritti umani?

La risposta, almeno finora, è no.

Contrariamente alla dichiarazione ufficiale del CIO, nulla è incoraggiante in questa situazione.

Non se conosci la lunga storia dell’autoritarismo cinese. Non se sai come ha martellato il dissenso e messo a tacere chiunque abbia abbastanza potere da minacciare l’ordine nazionale, comprese figure culturali e commerciali di spicco come Jack Ma, fondatore della società Internet Alibaba.

Non se sai come la Cina ha soppresso la protesta a Hong Kong e in Tibet, o se presti attenzione al trattamento delle minoranze musulmane – considerate genocidio dalle Nazioni Unite e da dozzine di nazioni, inclusi gli Stati Uniti – nonostante le smentite cinesi.

Come previsto dai critici, o da chiunque guardi con anche solo un po’ di buon senso, il CIO si ritrova compromesso. Questo è il costo per ingraziarsi padroni di casa autoritari come la Cina, che ha ospitato i Giochi estivi nel 2008, e la Russia, sede dei Giochi invernali del 2014.

Confronta la tipica incoscienza di Bach e del CIO con l’approccio intransigente adottato dal tour di tennis professionistico femminile, che non ha avuto paura di difendere audacemente Peng, ex numero uno al mondo nel doppio.

“Ho difficoltà a credere che Peng Shuai abbia effettivamente scritto l’e-mail che abbiamo ricevuto o a credere a ciò che le viene attribuito”, ha scritto Steve Simon, amministratore delegato del WTA Tour, in una dichiarazione. “Peng Shuai ha mostrato un incredibile coraggio nel descrivere un’accusa di violenza sessuale contro un ex alto funzionario del governo cinese”.

Simon ha continuato: “A Peng Shuai deve essere permesso di parlare liberamente, senza coercizione o intimidazione da alcuna fonte. La sua accusa di violenza sessuale deve essere rispettata, indagata con piena trasparenza e senza censura.

Le voci delle donne devono essere ascoltate e rispettate, non censurate né dettate».

Questo significa mettere le persone al di sopra del profitto. Questo è coraggio. Il tennis professionistico in Cina è un mercato redditizio e in rapida crescita. I tour maschili e femminili tengono tornei di alto profilo lì e le finali WTA sono previste per Shenzhen nel 2022.

Dato il modo in cui le tenniste hanno a lungo condotto in materia di diritti umani, non sorprende che Billie Jean King, Serena Williams, Chris Evert e Martina Navratilova hanno sostenuto fortemente Peng. E non è una sorpresa che le stelle più giovani abbiano seguito l’esempio, guidato da Naomi Osaka, la tedoforo dei Giochi di Tokyo la scorsa estate, che ha aggiunto la sua significativa statura al coro chiedendo “Dov’è Peng Shuai?”

Ma Bach e il CIO, venditori ambulanti della mitologia olimpica, devono ancora unirsi a quel coro. Peng Shuai fa parte della famiglia olimpica, ma i padroni del CIO non hanno la spina dorsale per difendere uno di loro.



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