I medici temono “aumento dei decessi” dopo che il Libano ha revocato i sussidi alla droga | Notizia


Beirut, Libano – Negli ultimi sei mesi, l’ospedale universitario Rafik Hariri di Beirut ha dovuto lottare con interruzioni di corrente, carenza di medicinali e un’ondata di personale medico che emigra per migliori opportunità di lavoro.

Ma ora, con anche i sussidi ai medicinali parzialmente revocati, i medici della struttura gestita dal governo nella capitale libanese temono il peggio.

“Possiamo aspettarci un’impennata dei decessi”, ha detto ad Al Jazeera il dottor Mahmoud Hassoun, capo ufficiale medico dell’ospedale.

“Come puoi curare un paziente, quando ci sono medicine costose che non puoi fornire?”

Il ministro della Sanità Firas Abiad all’inizio di questo mese ha annunciato la revoca parziale dei sussidi, anche su alcuni farmaci per le malattie croniche. La mossa ha portato a un’impennata dei prezzi di questi medicinali, esacerbando una crisi medica che ha paralizzato il fragile sistema sanitario libanese.

Il prezzo di un farmaco per l’ipertensione è aumentato di nove volte. Altri farmaci, come quelli prescritti per condizioni di salute mentale come la depressione e la schizofrenia, ora costano tre volte di più, secondo l’organizzazione no profit libanese Embrace.

Hassoun ha affermato che l’ospedale dovrà continuare a fare affidamento sul sostegno delle ONG per i rifornimenti e dare la priorità ad alcuni pazienti rispetto ad altri.

Il legislatore Bilal Abdullah, che è anche membro della commissione sanitaria del parlamento, ha detto ad Al Jazeera che la Banca centrale “forniva mensilmente circa 120 milioni di dollari in sussidi medici”. “Ora può stanziare solo 35 milioni di dollari”.

Il Libano sta già attraversando una terribile crisi economica che ha fatto scivolare nella povertà circa tre quarti della popolazione. La sterlina libanese, in poco più di due anni, ha perso circa il 90% del suo valore nei confronti del dollaro statunitense, mentre la paralisi politica in corso ha bloccato ogni speranza di ripresa economica nel prossimo futuro.

Particolarmente colpito il settore sanitario del Paese. Gli ospedali già alle prese con la carenza di forniture e personale medico – il Rafik Hariri University Hospital, l’epicentro della risposta al COVID-19 del Libano, ha funzionato con solo circa la metà della sua capacità – inoltre non sono in grado di garantire abbastanza carburante per mantenere le luci accese e le macchine in funzione . Nel frattempo, le autorità non sono riuscite a impedire ai fornitori di accumulare scorte di medicinali, né a frenare il loro contrabbando e il commercio sul mercato nero a prezzi straordinari.

“Le nostre farmacie sono già vuote senza medicine”, ha detto il farmacista Joe Salloum ad Al Jazeera. “I farmacisti non hanno più il capitale per acquistare medicinali e i cittadini hanno meno accesso”.

I dipendenti della farmacia servono i clienti a Beirut, Libano, 17 novembre 2021 [Mohamed Azakir/Reuters]

A maggio, la Banca centrale si è rifiutata di attingere alle riserve in valuta estera per coprire i sussidi ai medicinali. Due mesi dopo, mentre le riserve diminuivano, il paese colpito dalla crisi ha parzialmente revocato i sussidi su prodotti come vitamine e antidolorifici che costano 12.000 sterline libanesi o meno, insieme a costosi sussidi generali su grano e carburante.

In un’intervista di giovedì, Abiad, il ministro della salute, ha descritto la mossa di questo mese sui medicinali per le malattie croniche come un “passo necessario” e ha cercato di alleviare i timori che i sussidi ai medicinali saranno completamente revocati.

Abiad ha affermato che le persone “hanno il diritto di esprimere il proprio dolore” e ha affermato di voler aumentare la produzione locale di circa 500 medicinali per le malattie croniche.

‘Cattiva politica, ma un’ancora di salvezza’

Gli esperti hanno affermato che l’intero programma di sussidi del Libano, compresi i medicinali, ha beneficiato in modo sproporzionato i ricchi rispetto ai poveri. Diversi studi mostrano che, poiché il regime non si rivolge ai più vulnerabili, ma è applicato in modo generalizzato, le persone con redditi più elevati beneficiano di più a causa del loro maggiore potere di spesa. Uno studio dell’Organizzazione internazionale del lavoro mostra che meno della metà delle persone che beneficiano di sussidi sono tra l’80 per cento più povero.

Leila Dagher, professore associato di economia all’Università americana di Beirut, ha affermato che il Libano ha sperperato miliardi di dollari per mantenere il programma.

“È stata una pessima politica fin dall’inizio”, ha detto ad Al Jazeera Dagher, che è anche un membro anziano del The Lebanese Center for Policy Studies. “Tuttavia, avevamo avvertito più e più volte che, dato il rapido deterioramento della situazione economica, le famiglie libanesi saranno gravemente colpite dalla revoca dei sussidi e quindi dovrebbero essere compensate da un programma di assistenza in denaro”.

Il governo ha promesso da tempo di attuare un programma di tessere annonarie per fornire assistenza a circa 500.000 famiglie vulnerabili e attutire il colpo dell’abolizione dei sussidi. Ma non è riuscita a ottenere finanziamenti dalla comunità internazionale in mezzo ai disordini politici in corso e al rifiuto della Banca centrale di utilizzare le sue riserve per aiutare a finanziare il programma da 556 milioni di dollari.

“Non c’è ancora una tempistica chiara su quando verrà lanciata la tanto attesa ‘carta di razionamento’ e non ho sentito una sola giustificazione valida per questo”, ha detto Dagher.

“Il Togo, come il Libano, non ha un registro sociale completo, ma è stato in grado di lanciare un programma di assistenza in contanti di emergenza a oltre mezzo milione di persone in meno di quattro settimane”.

Nel frattempo, Olivier De Schutter, il relatore speciale delle Nazioni Unite sulla povertà estrema e sui diritti umani che ha recentemente incontrato funzionari libanesi e famiglie in difficoltà, ha affermato che le autorità erano consapevoli delle conseguenze negative, ma gli hanno detto che la revoca dei sussidi è “inevitabile”.

“Non si possono revocare i sussidi – che siano pane, grano o medicine – senza rafforzare il potere d’acquisto delle persone in povertà aumentando il salario minimo e migliorando la protezione sociale, che oggi è estremamente scarsa”, ha detto De Schutter ad Al Jazeera.

“Penso che dovremmo essere molto attenti alla sequenza”.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *